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Here you will find the comprehensive list of vocabulary used in Epo’s Chronicles and their definitions.

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Accretion Disk – A disk of matter that forms when material is transferred to a gravitationally massive body, such a black hole. For black holes, the disks form outside the event horizons. For other objects, such as neutron stars or white dwarfs, the disks can extend down to the stellar surfaces. Friction and other forces heat the disks, which then emit a a wide range of different types of electromagnetic radiation including x-rays.

(protoplanetary) Accretion Disk – Accretion disks are not just found around black holes. When dust and gas orbit an object in a flattened disk-like shape, collisions within the disk cause most of the material to fall inward to create a central object. The remaining material moves outward, carrying with it all the angular momentum. In a protoplanetary accretion disk, a star will form at the center, while in the disk itself material can accumulate to form planets. Protoplanetary disks are a special type of accretion disk.

Active galaxy – A class of galaxy that emits enormous amounts of energies from its center.

Active galactic nucleus (AGN) – The central, compact region of of an active galaxy, which is the source of most of the host galaxy’s emitted energy. The plural of nucleus is nuclei.

Afterglow – In gamma-ray bursts, afterglows are the emissions seen after a GRB, which can be seen in X-rays, optical, and radio. Afterglows can last for days or even weeks.

Albedo – is the efficiency with which a particular surface reflects light. It is calculated by dividing the amount of light reflected by the surface by the amount of light that shines on it.

All Sky Survey – A map created by taking images of every region of the sky, generally at a particular set of wavelengths, in order to detect and catalog the objects found.

Altimeter – an instrument to measure altitude.

Altitude – the height of an object above a reference plane, usually the surface of a planet. On Earth, the sea level is used as the reference plane.

Annihilate – The process where a particle and its anti-particle collide, destroying both particles and leaving behind light energy (i.e. photons) in accordance with Einstein’s famous E = mc2 equation.

Apollo – NASA’s Apollo program included the first manned mission to the Moon and ran from 1963 to 1972.

Argument – is the variable that is being passed to a function.

Artificial intelligence (AI) – is a system of hardware and software that mimics human intelligence.

Asteroid – is a rocky object in space that can be a few feet to several hundred miles wide.

Asterism – is a pattern of stars as seen on Earth’s night sky as opposed to a constellation, which is a defined area of the sky as seen from Earth.

Astrobiology – is the science that tries to answer questions like: how do living organism originate? Is there life out in space, and what form does it have? What is the future for life on Earth and beyond?

Atmospheric science – The study of the atmosphere, its processes and the interactions between the atmosphere and other systems, especially the oceans. Atmospheric Science includes fields like meteorology (the study of weather systems) and climatology (the study of climates and climate change).

Axion – A hypothetical subatomic particle, introduced in the Peccei-Quinn Theory, that is also a candidate for dark matter.


Baryogenesis – In the beginning of the universe, particles and anti-particles were created in equal numbers. Since particles and their anti-particles annihilate each other, some mechanism must have caused more particles than anti-particles to remain in the Universe. The creation of more ordinary matter than anti-matter is known as baryogenesis.

Baryon – Baryons are particles made of three quarks. While three quarks can be combined to make many different types of particles, the most common baryons occurring naturally in the Universe are protons and neutrons.

Baryonic matter – matter that is built out of groupings of three quarks, called baryons. The most common and stable baryons are the proton and neutron.

Big Bang – This famous theory suggests that the universe was not always as it is today, and that at one point everything was compressed down into an extremely small point of unimaginable heat and density. Then, in the most violent and energetic event ever to occur, the universe began to expand and evolve into its present state. This rapid expansion was aptly named the “big bang.”

The term, big bang, was coined by an English astronomer, Sir Fred Hoyle, to mock the theory. He was a proponent of the steady state theory, which suggests that the universe looks, on the whole, the same at all times and places. In order to explain Hubble’s observations, this theory was modified to include the spontaneous creation of matter, which would keep the density of the universe at a constant value. The steady state theory had too many holes in it to be viable and was eventually dropped. However, the moniker, big bang, to describe the hot, dense beginning of the universe stuck and is now a part of astronomical vocabulary.

Binary – The word binary simply means there are two of something. When applied to a star system, it means that instead of having a single star, two stars orbit their common center of gravity.

Binary System – This is a system of two stars, very close to each other, that orbit around their common center of mass. They are actually quite common.

Binding energy – the energy it takes to break apart the nucleus of an atom into its constituent parts. Since energy is conserved, this amount of energy is also released when those parts fuse together to form a heavy nucleus. The graph below is called the curve of binding energy. It is a plot of the binding energy of all atomic nuclei (vertical axis) vs. their mass (horizontal axis). Notice that the curve rises steeply to a peak value, then drops slowly as mass increases. The peak of the curve is at Fe56 (Iron with mass 56). Stars produce energy by combining light elements, to the left of the iron peak, into heavier elements. This process is called nuclear fusion. The difference in binding energy between the initial and final nuclei is released as heat. Fusion beyond the iron peak does not release energy. Instead it requires that energy be input. That is why stars are not able to continue stable nuclear fusion of elements heavier than iron. Those elements are produced by different processes, typically accompanying supernova explosions.

Binding Energy Chart

Black Hole – A region of space within which the force of gravity (space-time curvature) is so strong that nothing, not even light, can escape from it.

Blazar – is an active galaxy with jets, one of which is pointed directly at the observer. Blazars are the most common source of high-energy gamma-ray emission.

Brightness – The amount of light an observer sees from an object like a star. Brightness is measured in watts per distance squared (W/d2).

Brown dwarf – are cosmic objects that are too small to be stars and too large to be planets. They have the same composition as stars but because of their low mass are unable to sustain nuclear fusion (if they ever manage to get fusion started) at their cores.


Catalogue – Since there are so many astronomical objects in the sky, the scientists who discover them organize them into catalogues. In many cases, the only name an astronomical object has is its catalogue number. Some objects appear in more than one catalogue and have more than one name.

Cen A – Centaurus A, also known as NGC 5128, is a lenticular galaxy in the constellation Centaurus. The “A” in Cen A means it is the brightest radio source within that constellation. Cen A is a radio galaxy, and at only 11 million light years from Earth it is the closest active galaxy to us.

Chandrasekhar mass limit – The upper mass limit of a white dwarf, approximately 1.4 solar masses. If a white dwarf exceeds this limit it will explode in a Type 1A supernova and may collapse to a neutron star.

Chronometer – A watch that has been specifically designed to keep very accurate time.

Climate Change – is the change in a planet’s weather patterns over long periods of time ranging from decades to hundreds of thousands of years.

Collimated – Means that all the energy moves in a confined column of light, with the rays of energy traveling nearly parallel to one another. This means they behave less like the spherically dispersed light from a light bulb, which fades quickly as you get further away, and more like the directed light generated by a laser.

Coma Cluster – A galaxy cluster located in the Coma Berenices constellation. The cluster contains over 1,000 galaxies and is 320 million light years from Earth.

Comets – are dusty bodies of ice that orbit a star. We typically imagine comets with their characteristic tails; but the tails only form when their orbits bring them close to a star. Comets have three distinct tails: one caused by dust pushed out by radiation pressure from the star, the ion tail caused by solar winds melting the frozen ice and gas and pushing it back, and a tail of sodium escaping from the dust. The sodium tail is not visible to the naked eye. These tails point in slightly different directions but always away from the star.

Compile – translate source code written by a computer programmer into code that computer hardware can understand.

Compiler – a software program that translates source code into machine code.

Conditional statement – Simply put, a conditional statement checks to see if a particular condition is true or false. It then executes a certain block of computer code if the condition is true, and a different block if it is false.

Conductive plasma – Plasma is a gas in which the electrons have been stripped off the atoms. The resulting positively charged particles are called ions, and they are just atoms that have lost some electrons. Plasma also contains negatively charged particles, which are the electrons that have been stripped away. The process of stripping electrons from atoms is called ionization. Ionization happens very easily in stars because they are so hot. The temperature variations within stars, along with their rotation, causes the plasma to move. Since the plasma contains charged particles, under the right conditions this motion can create an electric current. The current, in turn, gives the star a magnetic field.

Cosmic Microwave Background (CMB) – This is the radiation left over from the big bang. It was produced early in the age of the universe, when the average density and temperature were much higher than today. The expansion of the universe has cooled the radiation to its current temperature of about 2.7 kelvin (The SI unit of temperature is the kelvin, symbol K. The name is to honor the 19th Century Scottish physicist William Thomson, who is more commonly known as Lord Kelvin).

Countdown – A series of time-sensitive procedures that are carried out leading up to the launch of a mission. While the last few seconds of the countdown are the most iconic, countdowns for spaceflight missions often range between 72 and 96 hours. T minus indicates the time remaining until launch, after launch, the clock starts counting up and mission time is measured as T plus.

Crab Nebula – A supernova remnant (expanding cloud left after a supernova explosion) in the constellation Taurus. The supernova itself was recorded by Chinese and Arab astronomers in 1054 A.D.


Data type – lets the computer know what type of data to expect, whether they are numbers, or sets of numbers or if they are words.

Dark energy – a hypothesized exotic form of energy that makes up the majority of the universe. This form of energy is causing the expansion of the universe to accelerate.

Dark matter – a hypothesized, exotic form of matter that does not emit nor absorb electromagnetic energy (light) and is, currently, only detectable by the gravitational influence it has on surrounding matter and energy.

Dark Side – The part of the Moon the sun is NOT currently shining on.

Data – is the factual information a scientist collects that is related to the hypothesis he or she is testing. Data can be direct measurements of properties, for example, the height of plants one month after seeds have been planted. Data can also be observations of patterns, for example, the behavior of animals when they encounter a predator. In order to determine whether a particular measurement or observation is a rule rather than an exception, a scientist will often repeat measurements or observations to gather additional data.

Density – is a measure of how much matter is packed into a certain amount of space. Denser objects have more material packed into a given space than lower density objects.

Detector – a device, or devices, used to detect photons, or in some cases other particles like protons, electrons, etc.

Deuterium – is an isotope, or a variation, of the hydrogen atom with a neutron in its nucleus. Most hydrogen atoms (~99%) have only a proton in its nucleus. Deuterium, which is about 1% of naturally occurring hydrogen, has a proton and an neutron.

Diffuse X-ray Emission – A source of x-rays that is not a point source, but rather generating x-rays from a large region or area.

Direct Evidence – Uses measurable phenomena (data) to support a hypothesis. If an archeologist, say, were to discover a clay jar from an ancient civilization that would be direct evidence that the civilization knew how to make ceramics.

Doppler Effect – The Doppler Effect is the apparent change in the wavelength and frequency of sound or light depending on whether the source is moving towards or away from you. The faster you or the source is moving, the more profound the impact. You may have experienced an example of this with sound waves if you have ever heard a higher pitch sound from a car moving towards you, and a lower pitch noise when it is moving away.

Example of Doppler Effect.

Dwarf Galaxy – A galaxy that contains somewhere around several billion stars, as opposed to the hundreds of billions of stars found in a galaxy like our own.

Dwarf (star) – Is a low-mass main sequence star that is not quite as luminous or hot as more massive stars. Because of their low masses these types of stars can steadily burn (fuse) hydrogen for several billions of years. Our own Sun is a dwarf star.

Dyson Sphere – A hypothetical monumental construction where a hollow sphere is constructed around a star to harness all of its radiant energy.


Edwin Hubble – An American astronomer, Hubble (November 20, 1889 – September 28, 1953) profoundly changed our understanding of the nature of the universe by demonstrating the existence of other galaxies beyond the Milky Way. The Hubble Space Telescope is named after Edwin Hubble.

Einstein Cross – Also known as G2237+0305, is an example of gravitational lensing, where a foreground galaxy has produced four images of the same quasar that lies directly behind the galaxy.

Einstein’s Field Equation – describes gravity as the curvature of space-time dependent on the mass that exists in it.

Electromagnetic Force – The electromagnetic (or EM) force is one of the four known universal forces, along with gravity and the strong and weak nuclear forces. The EM force holds all the molecules and cells in your body together and is the result of interactions between charged particles (protons and electrons) within the atoms and molecules.

Electromagnetic (EM) Spectrum – This is the continuum of waves of light, which range from very low frequency and low energy radio waves to very high frequency and high energy gamma rays. The kind of light we are familiar with is visible light, which is a tiny sliver of the EM spectrum.

Ellipse – is a closed shape with two focal points such that the sum of the distances from the edge to the points is constant.

Ellipse
f1 and f2 are the two focal points, or foci of this ellipse. The sum of line segments a and b is equal to the sum of line segments c and d.

Elliptical Galaxies – These galaxies range in shape from nearly spherical to flattened disks. They are characterized by a much older population of stars. They also have very low rates of star formation, meaning very few stars are being born here. Ellipticals contain little or no cool gas or dust.

Equation – An equation is a mathematical way of saying that two expressions are equal. Newton’s Second Law of Motion, F = ma, is an equation.

Equatorial radius – the radius of the Sun measured from its center to its equator. This is not the same distance as measuring from the center to the pole. Since the Sun is spinning, it is slightly flattened, causing the equator to bulge slightly outward and the poles to move slightly inward. The Sun’s shape is sort of like the shape you get when you hold a spherical balloon on opposite sides and then squeeze it slightly inward.

Evolutionary computing – a form of computer programming that mimics the adaptive abilities of species on a genetic level. The technique is used in problem solving and data correlation.


Far Side – The side of the Moon that always faces away from the earth. Features on this side are named mainly after Russian scientists since they were first explored by Russian probes.

(Computer) Function – small sections of computer instructions that perform a particular task. Source code is broken up into functions so that programs can easily use the same code over and over without having to enter that code into the program many times.

Fuse – Fuse is a verb which means to merge two things into one. In the process called nuclear fusion, light atoms, for example hydrogen, are forced together to form slightly heavier atoms, like helium. Helium in turn can be fused into the heavier atom carbon, and so on. This process releases large amounts of energy and is what actually powers stars. However, fusion requires very high temperatures. That is why a tube of hydrogen or helium gas in a laboratory will not spontaneously undergo nuclear fusion.


G2 star – Our Sun is a type G main sequence star, but more specifically, it is a type G2V. The “G” means that it’s a yellow star. The “2″ means that it is about 2/10ths of the way between a yellow “G” and an orange “K.” These arbitrary letter designations are historical in origin and are based on atomic absorption lines in the star’s spectrum. The “V” is a Roman numeral 5. It means the star is a main sequence star, often known as a dwarf star.

G2V – Our Sun is a type G main sequence star, but more specifically, it is a type G2V. The “G” means that it’s a yellow star. The “2″ means that it is about 2/10ths of the way between a yellow “G” and an orange “K.” These arbitrary letter designations are historical in origin and are based on atomic absorption lines in the star’s spectrum. The “V” is a Roman numeral 5. It means the star is a main sequence star, often known as a dwarf star.

Galaxy Cluster – Thousands of nearby galaxies that are gravitationally bound together into a large group. Clusters contain at least as much mass in hot x-ray emitting gas as they do in galaxies. However, they are dominated by dark matter, which comprises 80% to 90% of their total mass.

Gamma ray – The very highest energy end of the electromagnetic spectrum, with the shortest wavelengths. Gamma-rays typically have wavelengths a few hundred times shorter than low-energy x-rays, and are usually shorter than a few hundred picometers (pm, 10-12m).

Gamma-ray burst (GRB) – a brief, but very energetic burst of the most powerful form of electromagnetic radiation.

General Theory of Relativity – Commonly called General Relativity, this theory postulates that mass and energy curve and distort spacetime. The severity of the curvature and distortion caused by the mass/energy is the strength of the gravitational attraction. General Relativity expands upon Einstein’s earlier Special Theory of Relativity.

Generation ship – is a theoretical space craft that could be constructed with the intent of sustaining several generations of people through the duration of its voyage.

GLAST – The Gamma-ray Large Area Space Telescope (GLAST) is an Earth-orbiting satellite launched on June 11, 2008 to explore the gamma- ray sky. Its called Gamma-Ray because it measures the highest energy light, known as gamma rays; Large Area because the telescope can see almost one-fifth of the entire sky at once; and space telescope because, well, it’s in space! Update: GLAST was renamed to Fermi Gamma-ray Space Telescope 60 days after it launch.

Gluon – The subatomic particle which carries the strong nuclear force. “Gluon” is a fitting name for the particle that glues atomic nuclei together, overcoming the repulsion from the positively charged protons in nuclei.

GPS – The Global Positioning System consists of a network of Earth-orbiting satellites that are used to triangulate the position of a receiver (generally a radio or microwave receiver). The receiver uses signals emitted by the satellites to compute its position on Earth, typically to accuracies of meters or even less.

Gravitational lensing – The gravitational bending of light due to the gravity of a foreground object.

Gravitational Wave – Objects that undergo a change of mass, and/or have asymmetrical rotations are hypothesized to affect spacetime in such a way as to generate ripples in spacetime. The ripples, or gravitational waves, are produced when the objects change their physical configuration, i.e. their size, shape or extent.

Gravity – is the universal force of attraction between all matter.

Great Red Spot – is a giant hurricane that has existed on Jupiter for at least 300 years. It is not known whether it will ever disappear.

Greenhouse Effect – The process by which a planet’s atmosphere prevents radiant energy from its surface from escaping into space, thereby increasing the surface temperature of the planet. The effect is caused by the trapping of infrared radiation by gases such as carbon dioxide, methane and water vapor in the planet’s atmosphere. On Earth, sunlight warms the planet surface, and the surface then re-emits the solar energy in the form of infrared light. Greenhouse gases prevent a portion of the infrared from escaping to space.


Habitable – a place that is suitable for life to exist.

Habitable zone – The region of space in a solar system that scientists believe would be suitable for life.

Hack – In computer science, hacking means to take advantage of a weakness in a computer system to bypass its normal operations. Sometimes hacking can be beneficial by making the system do more than it was designed to or it can be harmful if it stops the system from doing what it was meant to do.

Hadron – Baryons and mesons together are categorized as hadrons. These are particles made of quarks.

Helium-3 – He-3, which is used in nuclear fusion research, is rare on Earth. He-3 has 2 protons and 1 neutron. Some scientists have speculated that it could be used as a source of fuel for future spaceships.

Helium-4 – The most common form of helium, making up 9,999 of every 10,000 helium atoms; it has two protons and two neutrons in its nucleus. A bare He-4 nucleus (stripped of its two electrons) is sometimes called an alpha-particle.

Higgs Boson – According to the Standard Model of Particle Physics (the most complete and accurate model we have of elementary particles), the Higgs boson is responsible for giving the other particles mass. The Higgs is the only particle predicted by the Standard Model that has not yet been detected.

Homogeneous – Looks the same from every location.

Hydroponics – Growing plants with their roots suspended in a nutrient rich solution rather than soil.

Hydrostatic equilibrium – Hydrostatic equilibrium in stars is the state in which the inward force of gravity is balanced by the outward force of the pressure inside the star, thus making the star stable against collapse or expansion. The pressure is due to the hot gas and the radiation, and each contributes different amounts to the total pressure depending on both the type of star and on what region of the star is being considered.

Hypergiant – These are the biggest stars in the Universe, more than 100 times the mass of our Sun and with up to millions of times its brightness. These stars are so bright that they burn through their fuel quickly, causing them to have short lifespans of only a million years or so. In comparison, our Sun’s lifespan is about 10 billion years.

Hypernova – The explosion of an extremely massive star at the end of its lifetime. The explosion is triggered when the star exhausts the nuclear fuel in its core and can no longer support itself against gravity. Hyperrnovae can liberate hundreds of times the energy of a supernova.

Hypernova remnant – The expanding cloud of material ejected by the star during a hypernova explosion.

Hypothesis – A hypothesis is a testable prediction about how something works based on the observations you have initially made.


Ice core – is a cylindrical section of ice retrieved from snow packs or glaciers that have formed over several hundreds or thousands of years.

Indirect Evidence – The use of logical and rational outcomes from other direct evidence in order to conclude that there is support for a hypothesis. Our archeologist might use that same clay jar as indirect evidence that the civilization used jars to store food.

Infrared – This band of the electromagnetic spectrum has wavelengths in the micron (μm, 10-6m) range. They are correspondingly more energetic than microwaves and radio.

Initial (default) value – The starting value for a variable. Without a starting value, a computer program may be behave in unexpected ways when it comes time to use a variable that has no default value.

Inner solar system – Is the region of space that is smaller than the radius of Jupiter’s orbit around the sun. It contains the asteroid belt as well as the terrestrial planets, Mercury, Venus, Earth and Mars.

Intermediate, Black Hole – Black hole with mass on the order of tens or hundreds of solar masses that are typically observed near, but not at, the centers of distant galaxies.

Intrinsic – In science, the intrinsic value or property of an object does not change based on outside factors. For example, your mass, or the amount of stuff of which you are made, does not change whether you are standing on Earth or the Moon. Mass is an intrinsic property of yours. Your weight, which is related to your mass by the force of gravity will be different whether you measure it on Earth or on the Moon.

Input – The values that are fed into a computer program from a user or perhaps a sensor, for example, a temperature sensor.

Ionized – is the term for an atom which has lost one or more electrons causing it to become positively charged.

Ions – An atom or molecule that has a net positive or negative electric charge due to the loss or gain of electrons.

Irregular Galaxies – These are the galaxies that do not fit into any of the other three categories.

Isotope – Isotopes of a given atom differ in the number of neutrons in their nucleus. Using carbon as an example, the most common isotope has six protons and six neutrons in the nucleus. But there is a different isotope that has six protons (that’s what makes it carbon) and seven neutrons. Both isotopes behave the same in chemical reactions. Other elements can also have different numbers of neutrons, and thus will have different isotopes. The chemical behavior of different isotopes of a given atom is always the same.

Isotropic – Looks the same in every direction.


(Active galactic) Jets – thin, highly focused beams of matter and energy emitted from the nuclei of some active galaxies. Jets can be hundreds of thousands of light years long.

Jovian – or Jupiter-like planets do not have solid surfaces as they are composed primarily of helium and hydrogen. They typically have radii larger than 10,000 km (6,213.7 miles) with a mass over 1 x 1025 kg. Gaseous planets also have rings and many moons.


Kelvin – is the standard unit that scientists use to measure temperature. The temperature at which water freezes on the surface of Earth is 273 Kelvin, and the temperature that water boils is 373 Kelvins.

Kepler’s 3rd law of planetary motion – The square of the period (P) of an object’s orbit is proportional to the cube of the semi-major axis (a) of that orbit. Mathematically, this can be represented as P2 ∝ a3. Kepler discovered this law by studying the motions of the planets around the Sun, but it is a fundamental law that can be derived from Newton’s Law of Gravitation.

keV – Kilo Electron Volts. The electron volt (eV) is a measurement of energy; it is the energy gained by an electron (or proton) dropping through a potential of one volt. This is a tiny amount of energy, appropriate for describing the energies of atomic and subatomic particles. To give an example, the energy of visible light photons is about 1 eV. Adding the prefix “kilo” means we are talking about one thousand electron volts (keV). It takes about 6 x 1015 keV to equal 1 joule.

Kilogram – is the standard unit for measuring mass.

Kilometer – is a unit for measuring length. The average length between Earth’s center and its surface is about 6,000 Kilometers.


Laboratory – The location where a scientist conducts research. It is often, but not always, a room with specialized equipment and safety precautions. Often abbreviated as “lab.”

Laser Inertial Fusion Energy (LIFE) – is a fusion energy concept for delivering energy to the electrical grid.

Lenticular Galaxies – These galaxies are flattened disks like the spiral galaxy. They do not, however, have the spiraling arms, and have much lower rates of new star formation. Similar to ellipticals, lenticular galaxies have little or no cool gas or dust.

Lepton – One of the 3 most fundamental building blocks of the Universe, along with quarks and bosons. The most common lepton is the electron.

Life Cycle Of Stars – The cycle in which stars are born as protostars, grow old by expending their nuclear fuel, and eventually end their lives as black holes, white dwarfs and neutron stars. Stars expel material that will eventually form new stars; sometimes slowly over the long course of their lives, and sometimes quickly and violently in the form of supernovas.

Light-year – The distance that light travels in one year, which is about 10 trillion kilometers. Since light travels so fast, it covers a lot of distance in a small amount of time and because the universe is so large it makes it easy for astronomers to use light-years as a measuring stick.

Light Side – The part of the Moon the sun is currently shining on. The side of the Moon that receives sunlight changes as the Moon orbits around the earth.

Loop – is a block of computer code that can repeat for a fixed number of times, or until some condition is met, or forever.

Luminosity – The amount of energy an object, like a star, radiates per unit time. This is usually measured in watts, just like a light bulb.


Machine code – The code, readable by computer hardware that is created after source code is compiled.

Magnetosheath – The region in space where a planet’s magnetic field interacts with the charged particles of the solar wind.

Magnitude – Astronomers measure how bright an object is in terms of its apparent magnitude. Counter intuitively, the brighter an object is, the lower its magnitude. A first magnitude star is about 2.5 times as bright as a second magnitude star, and so on. The brightest object in the sky is, of course, the Sun; with a magnitude of -26.73. The full moon is -12.6, and with the naked eye we can see all the way down to about a magnitude of 6.

Main sequence – is the name given to a region on a graph, known as the Hertzsprung–Russell (HR) diagram, of stellar color versus brightness. While on the main sequence, which runs from hotter and brighter stars (upper left) to cooler and dimmer ones (lower right), a star generates energy by nuclear fusion in its core. In the Sun these fusion reactions convert hydrogen to helium.

HR Diagram
Hertzsprung–Russell (HR) diagram

Mare – Maria is latin for “seas”, mare is singular. The dark regions that you can see on the Moon are the maria.

MASER – Stands for Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation. It’s like a laser, but in microwave light instead of higher energy optical light.

MeV – Mega Electron Volts. The electron volt (eV) is a measurement of energy; One eV is the energy gained by an electron (or proton) dropping through an electrical potential of one volt. This is a tiny amount of energy, appropriate for describing the energies of atomic and subatomic processes. To give an example, the energy of visible light photons is about 1 eV, as is the typical energy of outer electrons in atoms. Adding the prefix “Mega” means we are talking about one million electron volts (MeV).

Meson – Mesons are particles made up of a quark and an anti-quark pair. Because mesons are unstable they exist only for a short time before decaying into other particles. Mesons, like exotic baryons, are often created in particle accelerators.

Mass – is a measurement of how much stuff, or “matter,” an object is made.

Meteor – A meteor is the flash of light we see when a particle or chunk of solid matter falls into our atmosphere and disintegrates.

Meteor Shower – When the Earth passes through a cloud of dust, we see large numbers of meteors in a relatively short time. This is called a meteor shower. During its peak, observers might notice one or two meteors a minute from the Perseids.

Microorganism – As the name implies, a microorganism is an organism that is microscopic in size, usually too small to be seen with unaided human eye.

Microwave – The energy of microwaves is a bit higher than radio waves. Their wavelengths are therefore shorter, and are typically measured in centimeters (cm or 10-2m).

Missing mass – The phrase used by Fritz Zwicky to refer to the material needed to gravitationally bind galaxy clusters. We now call this material dark matter.

Molecular cloud – Also sometimes referred to as a stellar nursery if new stars are being formed within the cloud. Molecular clouds are giant regions of diffuse gases that can be as big as 326 light years (3.1 x 1015 km) across. They are composed mostly of Hydrogen and Helium, with a few other elements dispersed throughout. Internal gravitation in denser regions of the cloud can trigger the collapse of parts of the cloud, and when this happens, new stars can be formed.

Moon – is a celestial body that orbits a planet or smaller body.

M87 – The 87th object in the Messier Catalogue is a very large elliptical galaxy some 55 million light years away at the center of the Virgo Cluster of galaxies (our local supercluster). M87 is an active galaxy; its strong nuclear radio emission makes it a radio galaxy. It is also one of the brightest radio objects in the sky.


Near Side – The side of the Moon that always faces toward the earth. Features on this side are named mainly after the European astronomers who first observed them with telescopes.

Neutrino – A fundamental particle that has no charge, almost zero mass and that travels at nearly the speed of light. Neutrinos can pass through most matter without interacting with it.

Neutron – is one of the particles that makes up the nucleus (center) of atoms.

Neutron star – The collapsed core of a massive star, made up mostly of neutrons. It has a very small size, with a diameter of about 10 km, the same size as a small city. However, the mass of a neutron star is very large for its size, at least 1.4 times the mass of our Sun. With so much mass stuffed into such a small volume, the density of a neutron star is around a billion tons per teaspoon.

Newton’s Law of Universal Gravitation – Two objects with masses m1 and m2 that have a distance r between their centers attract each other with a force equal to (G*m1*m2)/r2. The Universal Gravitational Constant, G, is equal to 6.672×10-11Nm2/kg2 in SI units.

Nuclear fusion – is the process by which lighter elements like hydrogen and helium fuse together to make heavier elements like lithium, carbon, oxygen, etc.

Nuclear Radiation – The particles emitted by the decay of unstable nuclei. This type of radiation typically consists of neutrons, electrons/positrons (historically called beta rays) and/or alpha particles (now known to be helium nuclei with mass 4). High energy photons (gamma rays) are also frequently produced – these are particles of very energetic light.

Nucleosynthesis – is the name given to the process that created atomic nuclei containing more than just a single proton.

Numerical operations – Mathematical operations like adding, subtracting, multiplying or dividing numbers.


Optical – The band of energy we can see with our eyes. It is intermediate in terms of energy and wavelength, with wavelengths somewhat shorter than infrared (approximately 400 – 750 nm) and energies somewhat higher.

Orbit – is the path followed by a moon, planet or artificial satellite as it travels around another body in space.

Orbital Period – In a binary system, the time it takes for the two stars to complete one orbit around their mutual center of gravity.

Output – The result of a computer program that is displayed to a user, or transmitted to another computer program or a device, which in turn does something with the result.


Parameter – a special type of variable that may be required as the input for a function. If the variable being passed to the function does not match the data type that the function expects, the program will produce an error.

Parsec – is another measuring stick used by astronomers. One parsec equals about 3.3 lightyears.

Particle accelerator – These devices accelerate charged particles to speeds near the speed of light. By colliding the particles together and studying what comes out of the collisions, scientists are able to learn about the fundamental properties of matter.

Photon – A photon is a particle, or “quantum” of electromagnetic radiation, or light. While light is often thought of as a wave, it also exhibits features that are particle-like.

Photon Epoch – The time near the beginning of the Universe which was dominated by photons and lasted from approximately 10 seconds to 3 x 105 years.

Planetesimal – objects that are large enough to gravitationally attract gas, dust and other planetesimals, thus forming larger bodies, and eventually protoplanets. Planetesimals range in size from about 1 km to the size of the Moon.

Planck Epoch – refers to the period from the beginning of the Universe to the Planck Time. This epoch only lasted 10-43 seconds.

Planck Time – Planck Time is the unit of time that is determined by unit, or dimensional, analysis using fundamental constants such the speed of light, gravitational constant and the value of (Pi). It is approximately equal to 5.4 x 10-44 seconds.

Plasma – Plasma is a gas composed of unbound electrons and positively charged atomic nuclei.

Positive feedback loop – When an action results in the amplification of that action, it is said to be in a positive feedback loop. See Episode 101 notes for an example.

Positron – is the anti-particle of the electron. It has all the same characteristics as an electron except for its charge, which is positive.

Potential energy – The energy that is stored in objects due to is position in a force field. For example, the atoms in a molecular cloud have gravitational potential energy that is turned into heat energy, which is just the energy of the random motions of the particles as the cloud collapses towards its gravitational center.

Primordial, Black Hole – Very tiny, theoretical black holes that may have formed during the Big Bang. Originally predicted by Prof. Stephen Hawking, these types of black holes have very short lifetimes and have not yet been detected.

Programming – is the process by which computers are given instructions to perform a particular task.

Programming language – Just as there are many human languages, computers also have many different languages, and each language has its own rules that a computer programmer must know and understand in order to write programs in that language.

Proton – Protons are positively charged and are one of two types of particles found in the nuclei of atoms (the other being neutrons). The type of element (e.g. Hydrogen, Helium, etc.) is determined by the number of protons in its nucleus. For example, all hydrogen atoms have one proton in their nucleus, helium atoms have two protons, lithium atoms have three protons, and so on. A proton is made up of two Up quarks and one Down quark. Note: A hydrogen atom is made up of one proton, zero neutrons, and one electron.

Proportional counters – Detectors in which high-energy photons (such as X-rays) ionize gas, producing a number of charged particles that is proportional to the energy of the incoming photon. The photon’s energy can then be determined by reading out the resultant pulse of charge.

Protoplanetary disk – A disk of swirling gas and dust surrounding a young star that may eventually form into the planets, asteroids and debris of a solar system.

Protoplanets – Regions of dust and gas in a protoplanetry disk that are condensing under their own gravity but are still too unstable to be considered fully formed planets. Protoplanets are at least as large as the Moon. Collisions between protoplanets can eventually form planets.

Pulsar – A type of spinning neutron star that emits a beam of light like a lighthouse. Since it only points at us some of the time, it looks to us like it is pulsing on and off, hence the name pulsar.

Period – Periods apply to things that repeat, and measure how long it takes them to repeat. For instance, the period of the Earth to turn around its axis is 24 hours, while the period for the Earth to travel around the sun is 365 days.


Quark – One of the most basic subatomic building blocks of matter. Quarks combine to form protons and neutrons, as well as other more exotic particles.

Quark Epoch – The period in the early Universe where matter existed, but only as a hot dense “soup” of quarks, gluons and a few other elementary particles.

Quasar – A quasar (quasi-stellar radio source) is an active galaxy so distant, it appears star-like.


Radiation Belt – Regions around planets that contain high-energy charged particles which are trapped within the planet’s magnetic field.

Radio – is the name given to the lowest energy region of the electromagnetic spectrum. Radio waves have wavelengths of meters (m), or even kilometers (km, 103m).

Radioactive – describes the tendency of unstable atomic nuclei to break apart into stable ones by emitting particles and (electromagnetic) radiation.

Radioactivity – The natural or artificial process that causes the nucleus of a stable atom to become unstable thereby breaking apart to become a new element.

Radio lobe – A large glowing cloud of matter located at the ends of the jets in some active galaxies. Lobes are formed when the matter in the jet is slowed by collisions with intergalactic material. The lobes emit most strongly in the radio part of the spectrum, but they also emit at other wavelengths.

Red Giant – At the end of its life, a dwarf star will turn into a red giant, growing to several times its normal size and with a relatively low surface temperature. The low surface temperature makes it appear red, thus the name, red giant.

Red Shift – This is the name given to the apparent change in the wavelength of light due to the Doppler Effect. Scientists know what the regular spectrum of a galaxy should look like (based on the spectrum of light emitted from known elements). If the light waves from a galaxy appears to have shifted towards higher frequency (blue), it is moving towards us, and if it has shifted towards a lower frequency (red), that means the object is moving away.

Redshift (cosmological) – This is the name given to the apparent change in the wavelength of light due to the expansion of the universe. Scientists know what the spectrum of a galaxy should look like (based on the laboratory spectra of light emitted from known elements). In all but a few nearby galaxies, the familiar spectral lines are shifted to longer wavelengths than would be measured in a laboratory. Red light is at the long wavelength end of the visible spectrum, and blue light is at the short wavelength end, so shifts to longer wavelengths are called redshifts. The cosmological redshift is denoted by the letter z, and it is defined such that the universe has expanded by an amount 1+z over the time the light has traveled to us. So an object with redshift z=1 is seen when the universe was half its present size (it is twice as big as when the light was emitted), if z=2 the universe is three times bigger than when the light was emitted, if z=3 the universe is four times bigger, and so on.

Relativistic speed – a speed near to the speed of light. At such high speeds objects show effects predicted by Einstein’s Theory of Special Relativity.

Return value – this is the final result of a function that is returned to the function that initiated it.


Sandbox – In computer science, sandbox means to isolate a computer program such that it is unable to affect any other part of the computer, software or hardware.

Satellite – is a natural or man-made object that orbits a planet or other object.

Scientific Method – A general systematic procedure for learning about the world. It consists of gathering information (data), and testing ideas through experiments and careful observations.

Scintillation – When high energy light, such as gamma rays, strikes certain substances, such as sodium iodide crystals, it produces a flash of lower energy light. Physicists call this process scintillation.

Seyfert galaxy – A spiral galaxy (named for astronomer Carl Seyfert) with an extremely bright nucleus that emits strong emission lines. In Type I Seyferts the inner disk is tipped to our line-of-sight, allowing us to see broad emission lines produced in regions where the gas moves very fast, 1000 km/s or more. In Type II Seyferts the angle is such that we do not see down to these fast-moving regions, so we see only relatively narrow emission lines, about 200 km/s in width.

Singularity – In this context, singularity is a place in space where mass density and gravitational force become infinite.

Sodium Iodide Crystals – These specially treated crystals, made from sodium and iodine atoms, are used as part of gamma-ray detectors. The gamma rays produce flashes of optical light when they pass through the crystals, and the optical flashes are detected by photomultipliers – devices that convert visible light into electric current.

Sol – This is one of the proper names for the Sun. Sol was the god of the sun in Roman mythology. It is from this root that words like “Solar” are derived.

Solar masses – This is the mass of our Sun, or about 2 x 1030 kilograms.

Solar wind – is the term given to the stream of charged particles that are ejected from the Sun’s atmosphere. One of the effects of the interaction of solar wind and the Earth’s atmosphere is a creation of beautiful light patterns in sky known as auroras.

Solar/star system – is defined as a system of celestial objects such as planets and asteroids orbiting one or more stars.

Source code – the set of computer instructions that makes up computer programs.

Space station – an artificial satellite orbiting a star, planet, or moon that is capable of supporting several one or more crew members.

Spacetime – The three physical dimensions (length, width, and height), plus the dimension of time is spacetime. An object moving around in a volume over a period of time is moving through spacetime.

Spectrometer – An instrument that measures the intensity of light over a given range of wavelengths. In astronomy, spectrometers are especially useful in determining what elements make up a given source of electromagnetic energy. A prism is a very simple type of optical spectrometer.

Spectroscopy – is the scientific technique in which the intensity of light at different colors or wavelengths is measured. Comparing the measurements at different wavelengths can help to determine which elements are present in the light source.

Spectrum – The distribution of how much light an object emits (its brightness) as a function of wavelength or frequency.

Spiral Galaxy – These galaxies are flattened disks with long spiraling arms that extend out from a central core or bulge. In the arms are large amounts of interstellar matter which lead to high rates of new star formation.

Stellar, Black Hole – Black hole formed from collapse of a dying star with a mass at least ten times that of our Sun. Scientists have observed more than a dozen stellar black holes in our Milky Way galaxy, and have also detected them in other galaxies that are nearby.

Stellar Classification – This is a system in which stars are given a classification of O, B, A, F, G, A, K, or M based on their surface temperature, with O being the hottest and M being the coolest. Our Sun is a type G, with a surface temperature of about 6000K. Officially, this is known as the Morgan-Keenan spectral classification system.

Stellar Density – The number of stars that exist within a given region of space.

Stellar Flare – An explosion in the atmosphere of a star caused by a sudden release of magnetic energy. When this occurs in our own sun we call it a Solar Flare.

Stellar (star) formation – the process by which stars are formed.

Stellar nurseries – Are giant molecular clouds in interstellar space where the abundance of hydrogen molecules (H2) is such that parts of the clouds collapse under their own gravity to form new stars.

Strong and Weak Nuclear Force – the strong and weak nuclear forces are short-range forces that act only inside atomic nuclei. The strong force holds the nuclei together. The weak force is responsible for radioactivity and the emission of particles from nuclei.

Supergiant (star) – is the most massive type of star. A supergiant may have a mass between 10 and 70 times that of the Sun, or even more. Its size (diameter) will typically be several times larger than that of our own Sun.

Supermassive, Black Hole – Black hole with mass on the order of millions or billions of solar masses. There is scientific evidence for a 4-million solar mass supermassive black hole at the center of our Milky Way galaxy, as well as much larger black holes at the cores of distant galaxies.

Supernova (plural: supernovae) – The explosion of a star at the end of its lifetime, when it runs out of nuclear fuel in its coher type of supernova is due to an exploding white dwarf. White dwarfs are low-mass stars, but if they’re. Supernovae come in two types. One is called core collapse, and only massive stars can become core collapse supernovae. The ot acquire mass from a binary companion, they too can explode. Supernova explosions are so bright they can be easily observed in other galaxies.

Surface area – A 2-dimensional measurement that has both a length and a width. For instance, it could be the area on top of a table, in which case the surface area would be the product of the table’s length and width. Surface area can also be the total area covering a shape. As an example, the surface area of a cube is the length of one of its sides squared (that’s the area of a face of the cube) times 6 (since a cube has 6 faces).

Survey – In astronomy, a survey is a map that spans some region of the sky; some surveys even show the entire observable universe. Surveys can be taken in many different wavelengths, producing very different images of the Universe.

Swift – is a first-of-its-kind multi-wavelength satellite, launched in 2004, dedicated to the study of gamma-ray burst (GRB) science. Its three instruments work together to observe GRBs and afterglows in the gamma ray, X-ray, ultraviolet, and optical wavebands.

Swift-Tuttle – A near-Earth comet independently discovered in 1862 by American astronomers and comet hunters Lewis Swift and Horace Tuttle. It is the source of the Perseid meteors.


Terrae – Terrae is Latin for “lands”, terra is singular. The lighter regions on the Moon that you can see, also called the highlands, are the terrae.

Terrestrial – or rocky planets are made of rock and minerals, have solid surfaces, and typically have radii smaller than 10,000 km (6,213.7 miles) with a mass less than 1 x 1024 kg. They typically have only one or two moons, if any.

Tidal Force – the net force that results when the gravitational pull on one side of an object is greater than that on the other side.

Time dilation – is the name given to the phenomenon by which a clock closer to a massive object, like a black hole, will run slower than an identical clock that is farther away. This type of time dilation is predicted by Einstein’s General Theory of Relativity and has been tested successfully by flying a chronometer on an airplane and testing the effect against an identical clock that was left stationary on the ground.

Another type of time dilation occurs when a clock is moving with respect to an observer. In this case the observer will see the moving clock tick slower than the clock that is stationary with respect to the observer. This type of time dilation is predicted by Einstein’s Special Theory of Relativity and has also been tested with great accuracy.

Tides – Tides are the changes in sea level due to gravitational forces exerted primarily by the Moon, but also in part by the Sun.

Terraforming – A process of altering a planet or moon to make it habitable for humans. Terra is a Greek prefix meaning Earth, so terraforming a planet means to make it more like Earth.

Torus – Gas and dust outside the accretion disk in an active galaxy. The term refers to the gas orbiting the central black hole in a torus, or donut-shaped region.

Twin Quasar – Also known as QSO 0957+561 A/B, was the first gravitationally lensed object to be discovered (1979) and consists of a double imaged quasar formed by a foreground galaxy’s gravity which is nearly directly inline with QSO 0957+561 B and Earth.

Type 1A Supernova – A huge thermonuclear explosion resulting when certain white dwarf stars exceed the Chandrasekhar mass limit.


Ultraviolet – electromagnetic radiation beyond the blue/violet end of visible light. Ultraviolet radiation is more energetic than visible light but less than x-rays. Ultraviolet wavelengths are typically measured in nanometers (nm, 10-9m).

Unification of Active Galaxies – is the theory that active galaxies are essentially all the same and that the different observed features are due to the orientation of the galactic plane with respect to the viewer.


Variable – This indicates that a value can change. For instance, the brightness of a pulsar changes depending on whether or not its beam of light is pointing towards us when we are looking at it.

Variable (computer science) – In computer science, a variable is a placeholder for a value that can change. For example, if you are programming how a phone works, you want to make sure that it will be able to dial different phone numbers and be able to retrieve numbers from recent calls. These values (phone numbers) can be stored in variables until they are needed.


Whirlpool Galaxy – Discovered by Charles Messier in 1773, the Whirlpool Galaxy is one of the most striking examples of a grand spiral formation.

White Dwarf – After the outer layers of a red giant are expelled into space to form a planetary nebula, the core of the star that is left behind is so hot that it glows white. A white dwarf is about the size of Earth, but with nearly the mass of the sun, and therefore it is very dense.

Weakly Interacting Massive Particle (WIMP) – WIMPs are hypothesized sub-atomic particles that interact only through gravity and the weak force.

Wolter mirrors – Special mirrors that are able to reflect x-rays. (Video)

Wolter Telescope – X-ray telescopes that use Wolter mirrors to focus x-rays.

Worldship – is a theoretical space craft that serves as the home to the civilization that inhabits it. It differs from a generation ship in that residents of a worldship are not necessarily looking for any planet on which to settle.


XMM-Newton – is a joint European Space Agency (ESA)-NASA orbiting observatory, designed to observe high-energy X-rays emitted from exotic astronomical objects such as pulsars, black holes and active galaxies. It was launched on December 10, 1999 from the ESA base at Kourou, French Guiana and continues to make observations today.

X-ray – high energy electromagnetic radiation. X-rays are more energetic than ultraviolet light but less energetic than gamma-rays. Because of their high energies and short wavelengths, x-rays can easily pass through “soft” materials and can be used to image the insides of things, like the human body. Wavelengths of x-rays are shorter than about a nanometer.



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Here you will find the comprehensive list of vocabulary used in Epo’s Chronicles and their definitions.

A ~ B ~ C ~ D ~ E ~ F ~ G ~ H ~ I ~ J ~ K ~ L ~ M ~ N ~ O ~ P ~ Q ~ R ~ S ~ T ~ U ~ V ~ W ~ X ~ Y ~ Z

Acelerador de partículas – Es un aparato que acelera partículas cargadas hasta que alcanzan velocidades cercanas a la velocidad de la luz. Al colisionar partículas y estudiar el resultado por estas colisiones, los científicos son capaces de aprender sobre las propiedades fundamentales de la materia.

Albedo – Describe la eficiencia con la cual una superficie refleja la luz. Es calculado al dividir la cantidad de luz que es reflejada de la superficie por la cantidad de luz que incide en la superficie.

Altímetro – Es un instrumento que se utiliza para medir la altitud.

Altitud – Es la altura a la que un objeto se encuentra con respecto al plano de referencia, usualmente la superficie de un planeta. En la Tierra, el nivel del mar es utilizado como el plano de referencia.

Aniquilar – Se refiere al proceso mediante el cual una partícula y su antipartícula reaccionan, de forma tal que ambas son destruídas y se convierten en energía electromagnética (en fotones) de acuerdo a la famosa ecuación de Einstein E = mc2.

Apolo – Es el programa espacial de la NASA que incluyó la primera misión con tripulación a la Luna y que estuvo en operación de 1963 a 1972.

Área superficial – Es una medida en dos dimensiones que tiene tanto un largo como un ancho. Un ejemplo de la misma podría ser el area sobre una mesa, en cuyo caso el área superficial sería el producto del largo de la mesa por su ancho. El área superficial también puede ser el área que recubre una figura. Por ejemplo, el area superficial de un cubo es el largo de uno de sus lados al cuadrado (que es el área de una de sus caras) multiplicada por 6, ya que un cubo tiene 6 caras.

Argumento – Es una variable que es pasada a una función.

Asterismo – Es un patrón de estrellas visto en el cielo nocturno desde la Tierra, y es diferente a una constelación, que es una área definida del cielo visto desde la Tierra.

Asteroide – Es un objeto rocoso en el espacio que puede ser entre algunos pies de largo hasta varios cientos de millas.

Astrobiología – Es la ciencia que trata de contestar preguntas como las siguientes: ¿cómo se originan los organismos vivientes? ¿hay vida en el espacio exterior y qué forma tiene? ¿qué le depara el futuro a la vida en la Tierra y más allá?

Axión – Es una partícula subatómica hipotética, introducida por la Teoría de Peccei-Quinn, que también es un candidato de materia oscura.


Bariogénesis – Es el nombre dado al proceso que ocurrió después de que al principio del Universo las partículas y las antipartículas hayan sido creadas en números iguales. Ya que las partículas y las antipartículas se aniquilan mutuamente, algún mecanismo debe haber causado que hayan quedado más partículas que antipartículas en el Universo. La creación de más materia ordinaria que antimateria es conocida como bariogénesis.

Barión – Es la partícula que está compuesta por tres quarks. Mientras los quarks puedan combinarse para formar diferentes tipos de partículas, los bariones más comunes que existen naturalmente en el Universo son los protones y los neutrones.

Big Bang – Esta famosa teoría sugiere que el Universo no ha sido siempre como lo es hoy en día, sino que todo estaba comprimido a un pequeño punto extremadamente chiquito de inimaginable alta temperatura y densidad. Entonces gracias al evento más violento y energético jamás ocurrido, el Universo comenzó a expandirse y evolucionar hasta llegar a su estado actual. A esta rápida expansión se le denominó acertadamente “Big Bang”, lo que en inglés significa gran explosión.

El término, Big Bang, fue inventado por el astrónomo inglés, Sir Fred Hoyle, como burla a la teoría. Él fue quien propuso la teoría del estado estacionario la cual sugiere que el Universo se ve, en su totalidad, de la misma forma en cualquier tiempo y en cualquier lugar. Para explicar las observaciones de Hubble, esta teoría fue modificada para incluir la creación espontánea de materia lo que mantendría constante la densidad del Universo. Esta teoría tenía demasiados hoyos para ser viable y fue eventualmente rechazada. Sin embargo, el apodo de Big Bang, para describir el comienzo denso y a alta temperatura del Universo fue adoptado y forma parte del vocabulario astronómico.

Binario – Significa literalmente que hay un par de algo. Cuando la palabra se refiere a un sistema de estrellas, quiere decir que en lugar de tener una sola estrella, dos orbitan alrededor de un centro de gravedad en común.

Blázar – Es una galaxia activa con jets, donde uno de ellos está dirigido directamente hacia el observador. Los blázares son las fuentes más comunes de la emisión de rayos Gamma de altas energías.

Bosón de Higgs – Es el responsable de darle a las otras partículas su masa, según el modelo estándar de la física de partículas, el cual es el modelo más completo y más preciso que tenemos sobre las partículas elementales. El Higgs es la única partícula predicha por el model estándar que no ha sido detectada.

Brazo de Orión – Es conocido hoy en día como el Brazo de Orión-Cisne o el Brazo local, y es el menor de los brazos espirales de la galaxia de la Vía Láctea, dentro de la cual se encuentra la Tierra. El brazo tiene aproximadamente 10,000 años luz de largo y contiene millones de estrellas.

Brillo – Es la cantidad de luz proveniente de un objeto que un observador puede ver. El brillo es la medida en vatios por el cuadrado de la distancia (W/d2).


Cambio climático – Se refiere al cambio en el patrón del clima de un planeta que ocurre durante largos periodos de tiempo, que van desde décadas hasta cientos de miles de años.

Catálogo – Es la forma en que los científicos organizan los tantos objetos astronómicos que descubren en el cielo. En muchos de los casos, el único nombre que tiene cierto objeto astronómico es su número del catálogo. Algunos objetos aparecen en más de un catálogo y por eso tienen más de un nombre.

Cen A – Es la abreviación de Centauro A, también conocida como NGC 5128, que es una galaxia lenticular dentro de la constelación de Centauro. La “A” corresponde a que es la fuente de radio más brillante dentro de esta constelación. Cen A es una radiogalaxia, y a tan sólo 11 millones de años luz de la Tierra, es la galaxia activa más cercana a nosotros.

Centelleo – Es el fenómeno que ocurre cuando luz de alta energía, como los rayos gamma, inciden en ciertas sustancias, como los cristales de yoduro de sodio, y emite un rayo de luz de más baja energía. Los físicos llaman a este proceso centelleo.

Ciclo de vida de las estrellas – Es el ciclo en el cual las estrellas nacen como protoestrellas, envejecen al utilizar su combustible nuclear y eventualmente terminan sus vidas al convertirse en hoyos negros, enanas blancas y estrellas de neutrones. Las estrellas expulsan material que eventualmente formar parte de nuevas estrellas. Algunas veces esto sucede lentamente a lo largo de sus vidas y otras veces pasa rápida y violentamente en un proceso supernova.

Cinturón de radiación – Es una región alrededor de un planeta que contiene partículas cargadas de altas energías que están atrapadas en el campo magnético del planeta.

Clasificación estelar – Es el sistema en el que se les da a las estrellas una clasificación O, B, A, F, G, A o M basada en su temperatura superficial, donde O son las estrellas más caliente y M son las más frías. Nuestro Sol es de tipo G y tiene una temperatura de aproximadamente 6000K. Oficialmente, este se conoce como el sistema de clasificación espectral de Morgan-Keenan.

Código fuente – Es el conjunto de instrucciones computacionales que compone los programas computacionales.

Colimada – Se refiere a cuando la energía se mueve en una columna confinada de luz, con los rayos de energía viajando casi paralelos unos a los otros. Esto significa que se comporta menos como la luz proveniente de un foco que se dispersa esféricamente disminuyendo en intensidad rápidamente conforme uno se aleja de la fuente, y se comporta más como la luz dirigida generada por un láser.

Cometas – Son cuerpos celestes polvosos formados de hielo que orbitan una estrella. Típicamente imaginamos a los cometas con sus colas tan características; pero estas colas sólo se forman cuando sus órbitas los aproximan a la estrella. Los cometas tienen tres tipos distintos de colas: la primera cuando el polvo es expulsado por la presión de radiación de la estrella; otra llamada cola iónica o cola de plasma es causada cuando los vientos solares derriten el hielo y el gas y lo expulsan hacia atrás, y la última se forma cuando el sodio escapa del polvo formando una cola. La cola de sodio no es visible a simple vista. Estas colas apuntan en direcciones ligeramente distintas pero siempre en dirección contraria a la estrella.

Compilador – Es un programa de software que traduce un código fuente en el lenguaje de computadora.

Compilar – Es traducir un código fuente escrito por un programador computacional en código que el hardware de la computadora pueda entender.

Computación evolutiva – Es una forma de programación computacional que imita la habilidad de las especies de adaptación a nivel genético. La técnica se utiliza para la solución de problemas y para la correlación de la información.

Contador proporcional – Es un detector dentro del cual los fotones de alta energía, como los rayos X, ionizan gas y producen un número de partículas cargadas que es proporcional a la energía del fotón incidente. La energía del fotón puede ser determinada al medir la carga o el voltaje creado.

Corrimiento al rojo – Es el nombre que se utiliza para describir el cambio en la longitud de onda de la luz debido al efecto Doppler. Los científicos saben cómo se vería normalmente el espectro de una galaxia, basado en el espectro de luz emitido por los elementos conocidos. Si la luz de una galaxia parece estar desplazada hacia frecuencias más altas (hacia el azul), ésta se mueve hacia nosotros, y si la luz está corrida hacia frecuencias más bajas (hacia el rojo), eso significa que la galaxia se está alejando.

Corrimiento (cosmológico) al rojo – Es el nombre con el que se denomina el cambio aparente de la longitud de onda debido a la expansión del Universo. Los científicos saben como debe verse el espectro de una galaxia, basándose en los espectros de luz de los elementos conocidos recreados en un laboratorio. En todas, excepto en algunas de las galaxias más cercanas, las líneas espectrales conocidas están corridas a longitudes de onda más largas de dónde serían medidas en un laboratorio. La luz roja se encuentra en el extremo de longitudes de onda más larga del espectro visible, mientras que la luz azul está en el extremo de longitudes de onda cortas. Es por eso que el corrimiento hacia longitudes de onda más largas se llama corrimiento al rojo o “redshift”. El corrimiento cosmológico al rojo se denota con la letra z, y se define de forma tal que el Universo se ha expandido una cantidad 1+z durante el tiempo que tarda la luz en llegar hasta nosotros. Así que un objeto con un corrimiento al rojo de z = 1 es visto cuando el Universo era la mitad de su tamaño actual (el Universo es dos veces más grade que cuando la luz fue emitida); si se tiene z = 2, el Universo es tres veces más grande que cuando la luz fue emitida; si se tiene z = 3, el Universo es cuatro veces más grande, y así consecuentemente.

Criaderos estelares – Son nubes moleculares gigantes en el espacio interestelar donde la abundancia de moléculas de hidrógeno (H2) es tal que algunas partes de las nubes se colapsan bajo su propia gravedad formando así nuevas estrellas.

Cristales de yoduro de sodio – Son cristales, formados de átomos de sodio y de yodo, que han sido tratados para ser usados en detectores de rayos gamma. Los rayos gamma producen destellos de luz óptica cuando pasan a través de los cristales, y estos destellos ópticos son detectados por los fotomultiplicadores, los cuales son instrumentos que convierten la luz visible en una corriente eléctrica.

Cruz de Einstein – Es también conocido como G2237+0305, y es un ejemplo de lente gravitacional donde una galaxia cercana produce cuatro imágenes del mismo quasar que se encuentra justo detrás de la misma.

Cronómetro – Es un reloj que ha sido diseñado específicamente para medir el tiempo con precisión.

Cuenta regresiva – Se refiere a una serie de procedimientos que dependen altamente del tiempo y que son llevados acabo en la víspera del lanzamiento de una misión. Mientras que los últimos cuantos segundos son los más simbólicos, las cuentas regresivas para las misiones espaciales son entre 72 y 96 horas.

Cultivo hidropónico – El crecimiento de plantas cuyas raíces están suspendidas en una solución rica en nutrientes en lugar de tierra.

Cúmulo de Coma – Es el cúmulo de galaxias en la constelación de Coma Berenices. El cúmulo contiene más de 1,000 galaxias y está a 320 millones de años luz de la Tierra.

Cúmulo de galaxias – Es un conjunto de miles de galaxias contiguas que están gravitatoriamente unidas en un gran grupo. Los cúmulos contienen al menos tanta masa en gas caliente que emite rayos X que en galaxias. Sin embargo, están dominadas por la materia oscura, la cual compone del 80% al 90% de su masa total.


Dato de entrada – Se refiere a los valores que, antes de que el programa computacional sea ejecutado, son introducidos al programa por un usuario o quizá por un sensor, por ejemplo un sensor de temperatura.

Datos de salida – Se refiere al resultado de un programa computacional que es presentado al usuario o transmitido a otro programa computacional o dispositivo, que a su vez hace algo con ese resultado.

Densidad – Es la medida de qué tanta materia hay en cierta cantidad de espacio. Los objetos más densos contienen más material en un volumen dado que los objetos de densidad más baja.

Declaración condicional – Es, en pocas palabras, una declaración que verifica si una condición es verdadera o falsa. De tal forma que ejecuta cierta sección de código computación si la condición es verdadera y otra si es falsa.

Densidad estelar – el número de estrellas que existen en una región determinada del espacio.

Detector – Es un dispositivo, o conjunto de dispositivos, que se utiliza para detectar fotones, o en algunos casos otras partículas, como protones, electrones, etc.

Deuterio – Es un isótopo, o variación, del átomo de hidrógeno y que contiene un neutrón en su núcleo. La mayoría de los átomos de hidrógeno (el ~99%) tienen solamente un protón en su núcleo. El deuterio, que forma el 1% del hidrógeno en la naturaleza, tiene un protón y un neutrón.

Dilatación del tiempo – Es el nombre que se le da al fenómeno debido al cual el tiempo marcado por un reloj que esté más cerca de un objeto masivo, cómo un hoyo negro, transcurre más lentamente que un reloj idéntico que se encuentre más alejado. Este tipo de dilatación del tiempo es predicho por la Teoría de la Relatividad General de Einstein y ha sido comprobado exitosamente al comparar un cronómetro que vuela en un avión con un reloj idéntico que ha estado estacionario sobre la tierra.

Otro tipo de dilatación del tiempo ocurere cuando un reljo se mueve con respecto a un observador. En este caso, el observador verá que el tiempo del reloj en movimiento transcurre más lentamente que aquel del reloj que está estacionario con respecto al observador. Este tipo de dilatación del tiempo también es predicho por la Teoría de la Relatividad Especial de Einstein y de igual forma, ha sido corroborado con gran precisión.

Disco de acreción – Es un disco de materia que se forma cuando el material es transferido gravitacionalmente hacia un cuerpo masivo tal como un hoyo negro. En el caso de los hoyos negros, los discos se forman afuera del horizonte de eventos. En el caso de otros objetos como estrellas de neutrones o enanas blancas, los discos pueden extenderse hasta la superficie estelar. La fricción y otras fuerzas calientan los discos, los cuales emiten un amplio rango de radiación electromagnética incluyendo rayos X.

Disco (protoplanetario) de acreción – Los discos de acreción no se encuentran solo alrededor de hoyos negros. Cuando el polvo y el gas orbitan alrededor de un objeto formando un disco aplanado, las colisiones dentro del disco hacen que la mayor parte del material caiga hacia el objeto central. El material remanente se mueve hacia afuera, llevando consigo el momento angular. En un disco protoplanetario de acreción, una estrella se forma en el centro, mientras que dentro del disco la materia puede acumularse para formar planetas. Los discos protoplanetarios son un tipo especial de disco de acreción.

Disco protoplanetario – Es un disco de gas y polvo que gira alrededor de una estrella joven y que eventualmente forma los planetas, los asteroides y el debris de un sistema solar.


Ecuación – Una ecuación es una forma matemática que explica la relación entre dos expresiones. La segunda Ley de Newton, F = ma, es una ecuación.

Ecuación del campo de Einstein – Describe a la gravedad como la curvatura del espacio-tiempo que depende de la masa que existe en el mismo.

Edwin Hubble – Un astrónomo americano, Hubble (n. 20 de noviembre de 1890 – 28 de septiembre de 1953) cambió profundamente nuestro entendimiento sobre la naturaleza del universo al demostrar la existencia de otras galaxias más allá de la Vía Láctea. El telescopio espacial Hubble, en inglés llamado Hubble Space Telescope, fue nombrado en honor a Edwin Hubble.

Efecto Doppler – El efecto Doppler es el cambio aparente en longitud de onda y frecuencia del sonido o la luz que depende de si la fuente se acerca o se aleja de ti. Entre más rápido tu o la fuente se muevan, más profundo es el impacto. Puede que hayas sido testigo de dicho efecto con ondas sonoras si alguna vez haz escuchado que el sonido proveniente de un auto que está acercándose tiene un timbre más agudo, y el sonido es más grave cuando el auto se aleja de ti.

Example of Doppler Effect.

Efecto invernadero – El efecto invernadero a nivel planetario es causado por el calor atrapado por los gases invernadero, cómo el dióxido de carbono, metano y el vapor de agua, dentro de la atmósfera del planeta.

Elipse – Es una figura cerrada con dos puntos focales tales que la suma de las distancias de la orilla a los puntos focales es constante.

Ellipse
f1 y f2 son los dos puntos focales, o focos de la elipse. La suma de los segmentos a y b es igual que la suma de los segmentos c y d.

Emisión difusa de rayos X – Proviene de una fuente de rayos X que no es puntual, sino que los rayos X provienen de una amplia región o área.

Emisión subsiguiente – En los brotes de rayos Gamma, la emisión subsiguiente es la radiación observada después de un GRB, el cual puede manifestarse como rayos X, en longitudes de onda ópticas y de radio. La emisión subsiguiente puede durar días o incluso semanas.

Enana blanca – Es la estrella que se forma cuando las capas exteriores de una gigante roja son expulsadas hacia el espacio para formar una nebulosa planetaria y dejando en el centro el interior de una estrella que es tan caliente que emite luz blanca. Una enana blanca es aproximadamente del tamaño de la Tierra, pero contiene casi la masa del Sol; así que es muy densa.

Enana café – Es un objeto astronómico que es demasiado pequeño para ser una estrella y demasiado grande para ser un planeta. Tienen la misma composición que las estrellas, pero debido a su baja masa no pueden sostener la fusión nuclear en su interior (en el caso que pudieran comenzarla).

Energía de enlace – Es la energía que se requiere para destruir un núcleo de un átomo en sus componentes. Ya que la energía es conservada, esa misma cantidad de energía es liberada cuando los componentes se fusionan para formar el núcleo pesado. La gráfica a continuación se llama curva de energía de enlace. Ésta es una gráfica de la energía de enlace de todos los núcleos atómicos (eje vertical) contra su masa (eje horizontal). Se puede notar que la curva incrementa rápidamente hasta alcanzar su valor más alto, y baja lentamente conforme la masa aumenta. El punto más alto de la curva corresponde al Fe56 (hierro con masa 56). Las estrellas producen energía al combinar elementos ligeros, a la izquierda del pico del hierro, en elementos más pesados. Este proceso se conoce como fusión nuclear. La diferencia entre la energía de enlace del núcleo inicial y del núcleo final es liberada como calor. La fusión de elementos más allá del pico del hierro no libera energía. En su lugar, requiere que energía sea introducida de entrada. Es por eso que las estrellas no pueden seguir la fusión nuclear estable de elementos más pesados que el hierro. Estos elementos pesados son producidos por diferentes procesos, típicamente acompañan explosiones de supernova.

Binding Energy Chart

Energía oscura – Es una forma de energía hipotética de la que está compuesta la mayor parte del Universo. Esta forma de energía causa la aceleración de la expansión del Universo.

Energía potencial – La energía que está almacenada en objetos debido a su posición dentro de un campo de fuerza. Por ejemplo, los átomos de una nube molecular tienen energía potencial que es convertida en calor, el cual describe la energía del movimiento al azar de las partículas conforme la nube se colapsa hacia su centro gravitacional.

Época de los fotones – Es la era al comienzo del Universo durante la cual los fotones dominaron y empezó 10 segundos después del inicio del Universo hasta 3 x 105 años.

Época de los quarks – Es el periodo del Universo temprano durante el cual la materia existía, pero solamente como una sopa caliente y densa compuesta de quarks, gluons y algunas otras partículas elementales.

Equilibrio hidrostático – Es el estado en el cual la fuerza interna de gravedad es contrarrestada por la fuerza de presión dentro de la estrella; de tal forma que la estrella es estable y no se colapsa ni se expande. La presión se debe al gas caliente y a la radiación, y cada uno contribuye en diferentes cantidades a la presión total dependiendo del tipo de estrella y de la región dentro de la estrella que se esté considerando.

Era de Planck – Es el periodo desde el inicio del Universo hasta el tiempo de Planck. Esta era solo duró 10-43 segundos.

Erupción estelar – Es una explosión dentro de la atmósfera de la estrella causada por una súbita liberación de energía magnética. Cuando esto ocurre en nuestro Sol, le llamamos erupción solar.

Esfera de Dyson – Es una construcción hipotética monumental, donde una esfera hueca es construída alrededor de una estrella para aprovechar toda la energía irradiada por la estrella.

Estudio (o survey) – En astronomía, un survey se refiere al estudio que se extiende sobre alguna región del cielo; algunos de estos incluso muestran todo el Universo que es observable. Los estudios pueden

Espacio-tiempo – Está formado de las tres dimensiones físicas (largo, ancho y alto) y además la dimensión del tiempo. Un objeto que se mueve dentro de un volumen durante un periodo de tiempo está moviéndose en el espacio-tiempo o espaciotemporal.

Espectro – Es el diagrama que describe que tanta luz un objeto irradia como función de la longitud de onda.

Espectro electromagnético (EM) – Está compuesto por el continuo de ondas de luz, que van desde frecuencias muy bajas y ondas de radio de baja energía hasta frecuencias muy altas y rayos Gamma de altas energías. El tipo de luz con el que estamos familiarizados es la luz visible, la cual es sólo una pequeña sección aproximadamente en el centro del espectro EM.

Espectrómetro – Es un instrumento que mide la intensidad de la luz dentro de un rango de longitud de onda. En Astronomía, los espectrómetros son específicamente utilizados para determinar cuales elementos forman parte de una fuente de energía electromagnética. Un prisma es un tipo rudimentario de un espectrómetro que funciona en el rango óptico.

Espectroscopía – Es la técnica científica en la cual se mide la intensidad de la luz de diferentes colores o longitudes de onda. El comparar las mediciones a diferentes longitudes de onda puede ayudar a determinar cuales de los elementos están presentes en la fuente de luz.

Espejos tipo Wolter – Son espejos especiales que están diseñados para poder reflejar rayos X. (Video en inglés)

Estación espacial – Es un satélite artificial orbitando alrededor de una estrella, planeta o luna que es capaz de mantener una o más personas miembros de la tripulación.

Estelar – Se refiere al tipo de hoyo negro que se forma del colapso al final de la vida de una estrella de al menos diez veces la masa del Sol. Los científicos han observado más de una docena de hoyos negros estelares en la Vía Láctea, e incluso los han detectado en otras galaxias cercanas.

Estrella de neutrones – Se refiere a el núcleo colapsado de una estrella masiva, compuesto principalmente por neutrones. Es de tamaño muy pequeño, con un diámetro de aproximadamente 10 km, del mismo tamaño que una ciudad pequeña. Sin embargo, la masa de una estrella de neutrones es grandísima en comparación con su tamaño, y es de al menos 1.4 veces la masa de nuestro Sol. Con tanta masa retacada en tan poco volumen, la densidad de una estrella de neutrones es de mil millones de toneladas por cada cucharadita.

Estrella enana – Es una estrella de baja masa de la secuencia principal que no es tan brillante ni caliente como las estrellas masivas. Debido a su baja masa, este tipo de estrellas pueden quemar (fusionar) hidrógeno durante varios miles de millones de años. Nuestro Sol es una estrella enana.

(Estrella) supergigante – Es la estrella más masiva que existe. Una supergigante tiene una masa entre 10 y 70 veces la masa de nuestro Sol, o incluso más que eso. Su tamaño (diámetro) es típicamente varias veces más grades que nuestro Sol.

Estrella tipo G2 – Nuestro Sol es una estrella de la secuencia principal de tipo G, pero más específicamente es del tipo G2V. La “G” quiere decir que nuestra estrella es amarilla. El “2” quire decir que está a 2/10mas partes entre la amarilla “G” y la naranja “K”. Esta designación arbitraria de letras tiene un origen histórico y esta basado en las líneas atómicas de absorción en el espectro de la estrella. La “V” es el número romano 5, y significa que la estrella es de la secuencia principal, también conocida como una estrella enana.

Estrellas de la secuencia principal – Son aquellas que están activamente llevando a cabo la fusión de hidrógeno en su interior. Su gravedad interna dirigida hacia su interior y debida a la masa de la estrella es balanceada por la presión térmica generada por la fusión nuclear y dirigida hacia el exterior.

Estudio de todo el cielo – Es un mapa creado al tomar imágenes de todas las regiones del cielo, generalmente dentro de un conjunto particular de longitudes de onda, utilizado para detectar y catalogar los objetos encontrados.

Evidencia directa – Es aquella que utiliza fenómenos medibles, o información científica, para sustentar una hipótesis. Si por ejemplo, un arqueólogo descubre una jarra de barro de una antigua civilización, ésta sería evidencia directa de que la civilización sabía cómo trabajar la cerámica.

Evidencia indirecta – Es aquella que se basa en resultados lógicos y racionales de otras formas de evidencia directa para concluir que puede o no sustentarse una hipótesis. Nuestros arqueólogos podrían usar la misma jarra de barro como evidencia indirecta de que la civilización usaban las jarras para almacenar comida.

Explosión de rayos gamma – Es una emisión corta duración pero muy energética del tipo de radiación electromagnética más poderoso que existe.

Explosión supernova – Es la explosión de una estrella cerca del fin de su ciclo de vida, que ocurre cuando se termina el combustible nuclear en su interior. Solo las estrellas masivas pueden explotar como supernovas. Las explosiones de supernovas son tan brillantes que pueden ser fácilmente observadas en otras galaxias.


Formación estelar – Es el proceso mediante el cual las estrellas son creadas.

Fotón – Es una partícula, o un paquete o “cuanto” de radiación electromagnética o luz. Mientras que la luz se considera frecuentemente como una onda, también tiene características que son típicamente asociadas con las partículas.

Fuerza de marea – Es la fuerza neta que resulta cuando la atracción gravitacional en un lado de un objeto es mayor que aquella en el lado opuesto.

Fuerza electromagnética – La fuerza electromagnética, o EM, es una de las cuatro fuerzas universales conocidas, junto con la fuerza de gravedad y la fuerza nuclear fuerte y la débil. La fuerza EM mantiene las moléculas y células de tu cuerpo unidas gracias a la interacción entre las partículas cargadas (los protones y electrones) dentro de los átomos y moléculas.

Fuerzas nucleares fuerte y débil – Son las fuerzas fundamentales que tienen un corto alcance y que actúan únicamente dentro de los núcleos atómicos. La fuerza nuclear fuerte mantiene a los núcleos unidos. La fuerza nuclear débil es la responsable de la radioactividad y de la emisión de partículas del núcleo.

Función (computacional) – Es una sección breve de instrucciones computacionales que realiza una tarea en específico. El código fuente está compuesto en funciones de forma tal que el programa pueda utilizar el mismo código una y otra vez sin tener que escribir el código dentro del programa muchas veces.

Fusión (nuclear) – Se refiere a la acción y efecto de fundir o fundirse. A través del proceso llamado fusión nuclear, los átomos ligeros, por ejemplo el hidrógeno, son unidos para formar átomos más pesados, como el helio. El helio a su vez puede fundirse para formar carbón, el cual es un átomo más pesado, y así sucesivamente. Este proceso libera grandes cantidades de energía y es la fuente de energía de las estrellas. Sin embargo, para que la fusión se lleve a cabo se requieren altas temperaturas. Es por esto que un tubo de gas de hidrógeno o helio en un laboratorio no comenzará a llevar a cabo fusión nuclear espontáneamente.

Fusión nuclear – Es el proceso mediante el cual los elementos más ligeros, como el hidrógeno y el helio se fusionan para formar elementos más pesados como litio, carbón, oxígeno, etc.


G2V – Nuestro Sol es del tipo espectral G de la secuencia principal, pero más específicamente, es del tipo G2V. La “G” significa que es una estrella amarilla. Y el número “2” significa que está dos décimas partes de entre una estrella amarilla “G” y una naranja “K”. Esta designación arbitraria de letras tiene un origen histórico, y está basado en líneas de absorción en el espectro de la estrella. El número romano “V” se refiere al 5. Y significa que la estrella es una estrella de la secuencia principal, también conocida como una estrella enana de la secuencia principal.

Galaxia activa – Es una clase de galaxia que emite enormes cantidades de energía desde su centro.

Galaxia del Remolino – Fue descubierta por Charles Messier en 1773, y es uno de los ejemplos más impresionantes de una formación espiral a gran escala.

Galaxias elípticas – Estas galaxias varían en forma desde ser casi esféricas hasta ser discos planos. Están caracterizadas por una población estelar muy vieja. También tienen una baja tasa de formación estelar, lo que significa que muy pocas estrellas están naciendo ahí. Las elípticas contienen casi nada o nada de gas frío o polvo.

Galaxia enana – Es una galaxia que contiene unos cuantos miles de millones de estrellas, en contraste con una galaxia cómo la nuestra que tiene varios billones de estrellas.

Galaxia espiral – Estas galaxias son discos planos con largos brazos espirales que se extienden hacia fuera del núcleo central o bulbo. En los brazos hay gran cantidad de materia interestelar lo que causa que la tasa de formación estelar nueva sea alta.

Galaxias irregulares – Éstas son las galaxias que no corresponden a ninguna de las otras tres categorías.

Galaxias lenticulares – Estas galaxias tienen forma de disco plano igual que las galaxias espirales. Sin embargo, no tienen los brazos espirales y tienen tasas de formación estelar mucho más bajas. Al igual que las elípticas, las galaxias lenticulares contienen casi nada o nada de gas frío o polvo.

Galaxia Seyfert – Es una galaxia espiral, nombrada en honor al astrónomo Carl Seyfert, que tiene un núcleo extremadamente brillante que presenta líneas de emisión muy potentes. Las galaxias Seyfert tipo I son aquellas cuyo disco interior está inclinado hacia nuestra línea de visión, permitiéndonos ver líneas de emisión anchas producidas en las regiones donde el gas se mueve muy rápidamente, a 1000 km/s o más. En las galaxias Seyfert tipo II, el ángulo es tal que no podemos ver estas regiones que se mueven a altas velocidades, así que solo se ven líneas de emisión relativamente angostas, de aproximadamente 200 km/s de ancho.

Gamma-ray burst (GRB) – Es un rápido pero muy energético brote en la forma más potente de la radiación electromagnética.

Gigante roja – Es una estrella enana que al final de su vida se convierte en una gigante roja, al crecer varias veces su tamaño normal y que tiene relativamente baja gravedad superficial. La temperatura en la superficie es baja, lo que causa que ésta parezca roja. Es por esto que recibe su nombre.

GLAST – El telescopio espacial de rayos Gamma, o GLAST por sus siglas en inglés, el cual orbita alrededor de la Tierra, fue lanzado el 11 de junio de 2008 con el fin de explorar el cielo en rayos Gamma. Es llamado Gamma-Ray porque mide los rayos de luz de las energías más altas, conocidos cómo rayos Gamma; Large Area porque puede observar casi una quinta parte de todo el cielo a la vez; y Space Telescope porque, ¡está en el espacio!

Gluón – Es la partícula subatómica que acarrea la fuerza nuclear fuerte. El nombre “gluón”, proveniente del inglés “glue” que significa pegar, es muy adecuado para la partícula que mantiene unidos a los núcleos atómicos, superando la repulsión entre los protones dentro del núcleo que están cargados positivamente.

GPS – Es un sistema de navegación, llamado GPS por sus siglas en inglés Global Positioning System, ó sistema de posicionamiento global, que utiliza una red de satélites que orbitan alrededor de la Tierra para triangular la posición de un receptor. Éste generalmente es un receptor de radio o de microondas. El receptor usa una señal emitida por los satélites para calcular la posición sobre la Tierra, típicamente con una precisión de unos cuantos metros o menos.

Gran Mancha Roja – Es un huracán gigante que ha existido en Júpiter desde hace al menos 300 años. No se sabe si algún día desaparecerá.

Gravedad – Es la fuerza de atracción universal entre toda la materia.


Habitable – Un lugar adecuado para que seres vivos existan.

Hackear – Pronunciado en español como ‘jaquear’, se refiere cuando alguien se aprovecha de la debilidad en un sistema computacional para impedir que continúen sus operaciones normales. A veces el hackeado puede ser benéfico al hacer que el sistema pueda hacer más que lo que fue diseñado para hacer, o puede ser dañino, si el sistema es prevenido de hacer lo que fue diseñado para hacer.

Hadrón – Es el nombre dado al grupo compuesto de bariones y mesones. Se refiere a las partículas formadas por quarks.

Helio-3 – El He-3, utilizado en la investigación científica de la fusión nuclear, es escaso en la Tierra. El He-3 está compuesto por dos protones y un neutrón. Algunos científicos han especulado que podría ser utilizado como fuente de combustible para naves espaciales en el futuro.

Helio-4 – Es la forma más común de helio, y representa 9,999 de cada 10,000 átomos de helio en la naturaleza. El He-4 contiene dos protones y dos neutrones en su núcleo. Un núcleo de He-4 (sin sus electrones) es a veces conocido como una partícula alfa.

Hipergigante – Es una de las estrellas más grandes del Universo, que tiene más de 100 veces la masa de nuestro Sol y que brilla millones de veces más. Estas estrellas son tan brillantes que se terminan su combustible rápidamente, lo que hace que su ciclo de vida sea de tan solo un millón de años, aproximadamente. En comparación, la esperanza de vida de nuestro Sol es de 10 mil millones de años.

Hipernova – Es la explosión de una estrella extremadamente masiva que ocurre al final de su vida. La explosión ocurre cuando la estrella consume el combustible nuclear que existe en su núcleo y no puede seguir manteniendo su peso contra la fuerza de gravedad. Las hipernovas pueden liberar cientos de veces la energía de una supernova.

Hipótesis – Una hipótesis es una predicción comprobable acerca de cómo funciona algo basada en observaciones hechas previamente.

Homogéneo – Se refiere a algo que se ve igual en cualquier lugar.

Hoyo negro – Es una región en el espacio dentro de la cual la fuerza de gravedad, o curvatura del espacio temporal, es tan fuerte que anda, ni siquiera la luz, puede escapar de ella.


Información experimental – Es la información factual que un científico obtiene y que está relacionada con la hipótesis que él o ella está comprobando. La información puede consistir en mediciones directas de propiedades del sistema, por ejemplo la altura de una planta un mes después de que la semilla fue plantada. La información experimental también puede consistir en la observación de patrones, como por ejemplo el comportamiento de animales cuando se topan con un predador. Para determinar si una medición en particular u observación sigue una regla y no es la excepción, un científico tiene que repetir las mediciones u observaciones para recolectar información experimental adicional.

Infrarrojo – Es la región del espectro electromagnético que tiene longitudes de onda del orden de micras (μm, 10-6m). Consecuentemente, la luz infrarroja es más energética que las microondas y las ondas de radio.

Inteligencia artificial (IA) – Es un sistema de hardware y software que imita a la inteligencia humana.

Intermedio – Se refiere a los hoyos negros que tienen masas entre varias decenas y varias centenas de masas solares y que típicamente se pueden observar cerca, pero no exactamente en, el centro de galaxias distantes.

Intrínseco – En la ciencia, un valor o propiedad intrínseca de un objeto no cambia debido a factores externos. Por ejemplo, tu masa, o la cantidad de material de la cual tú estás hecho, no cambia dependiendo si estás en la Tierra o en la Luna. La masa es una cantidad intrínseca tuya. Tu peso, el cual está relacionado a tu masa y a la fuerza de gravedad, será diferente dependiendo de si lo mides en la Tierra o en Marte.

Ión – Es un átomo o molécula que tiene una carga eléctrica neta, ya sea positiva o negativa, debido a la pérdida o la ganancia de electrones.

Ionizado – Es el término que se utiliza para describir a un átomo que ha perdido uno o más de sus electrones causando que el átomo tenga una carga positiva.

Isótopo – Es el nombre dado a los átomos de un mismo elemento que contienen distinto número de neutrones en su núcleo. Utilizando el carbono como ejemplo, el isótopo más común tiene seis protones y seis neutrones dentro de su núcleo. Pero hay un isótopo que tiene seis protones, que es lo que lo hace ser un átomo de carbono, y siete neutrones. Ambos isótopos reaccionan igual químicamente. Otros elementos elementos pueden tener diferentes números de neutrones, y por lo tanto serán distintos isótopos del mismo elemento. El comportamiento químico de los diferentes isótopos de un elemento es siempre el mismo.

Isotrópico – Se refiere a algo del que se ve igual en cualquier dirección.

Iteración – Se refiere a un bloque de un código computacional que se repite una cantidad fija de veces, o hasta que una condición es alcanza, o para siempre.


Jets (de galaxias activas) – Son rayos delgados, altamente colimados de materia y energía emitidos por el núcleo de algunas galaxias activas. Los jets pueden extenderse hasta cientos de miles de años luz.


Kelvin – Es la unidad de medida estándar que los científicos utilizan para medir la temperatura. La temperatura a la cual el agua se congela sobre la superficie de la Tierra es 273 Kelvin, y la temperatura a la cual el agua hierve es 373 Kelvin.

keV – Significa kilo electronvoltio. El electronvoltio (eV) es una medida para medir energía; es la energía adquirida por un electrón (o un protón) que recorre una diferencia de potencial de un voltio en el vacío. Esto es una pequeña cantidad de energía, y es apropiada para describir las energías atómicas y subatómicas de las partículas. Para dar un ejemplo, la energía de la luz visible es de aproximadamente1 eV. Al agregar el prefijo “kilo” estamos hablando de mil electronvoltios (keV). Un julio es igual a 6 x 1015 keV.

Kilogramo – Es la medida estándar para medir masa.

Kilómetro – Es una unidad de medida de longitud. La longitud promedio entre el centro de la Tierra y su superficie es de aproximadamente 6,000 kilómetros.


Laboratorio – Es el lugar donde un científico hace investigación. Es muchas veces, pero no siempre, un cuarto con equipo especializado que requiere de medidas de seguradad. Frecuentemente, es llamado “lab”.

Lado cercano – Es el lado de la Luna que siempre está dirigido hacia la Tierra. Las características superficiales de este lado son llamadas principalmente en honor a los astrónomos europeos que las observaron pro primera vez con el uso de telescopios.

Lado iluminado – Es la cara de la Luna que de momento recibe la luz del Sol. El lado iluminado de la Luna cambia conforme la Luna orbita alrededor de la Tierra.

Lado lejano – Es el lado de la Luna que siempre está dirigido al lado contrario de donde está la Tierra. Las características del terreno en este lado son llamadas principalmente en honor a científicos rusos, ya que los primeros en explorarlas fueron sondas espaciales rusas.

Lado oscuro – Es la cara de la Luna que de momento NO está recibiendo la luz solar.

Laser Inertial Fusion Energy (LIFE) – Esta página contiene información sobre el concepto de energía de fusión para introducirla a la red eléctrica.

Lenguaje de computadora – Es el código legible por el hardware de las computadoras que es creado después que el código fuente ha sido compilado.

Lenguaje de programación – Es un conjunto de reglas que un programador computacional debe saber y entender para poder escribir programas en ese lenguaje. Así como hay muchos lenguajes humanos, las computadoras también tienen diferentes lenguajes con sus propias reglas.

Lente gravitacional – Se refiere al efecto que ocurre al curvarse la luz de un objeto distante debido a la gravedad de un objeto más cercano.

Leptón – Es uno de los tres componentes básicos del Universo, junto con los quarks y los bosones. El leptón más común es el electrón.

Límite de Chandrasekhar – Es el límite superior de masa para una enana blanca, y es igual a aproximadamente 1.4 masas solares. Si una enana blanca excede este límite, explotaría como una supernova de tipo 1A y podría colapsarse a una estrella de neutrones.

Lluvia meteórica – Ocurre cuando la Tierra pasa a través de una nube de polvo que ocasionan que se vean un número grande de meteoros en un tiempo relativamente corto. También se llama lluvia de estrellas. Durante la cúspide de las Perseidas, los observadores pueden ver uno o dos meteoros por minuto.

Lóbulo en radio – Es una gran nube de materia que brilla, y que se encuentra al final de los jets de algunas galaxias activas. Los lóbulos son formados cuando la materia en el jet es frenado por chocar contra el material intergaláctico. Los lóbulos emiten más intensamente a longitudes de onda, pero también emiten en otras regiones del espectro.

Luminosidad – Es la cantidad de energía que un objeto, cómo una estrella, irradia por unidad de tiempo. Está usualmente medida en vatios ó watts, al igual que los focos.

Luna – Es un cuerpo celeste que orbita a un planeta o a otro cuerpo más pequeño.


Magnetósfera – Se refiere a la región en el espacio alrededor de un planeta donde el campo magnético del planeta interactúa con las partículas cargadas del viento solar.

Magnitud – Los astrónomos describen que tan brillante es un objeto en términos de su magnitud aparente. Contrario a lo esperado, conforme un objeto es más brillante, su magnitud es más pequeña. Una estrella de primera magnitud es aproximadamente 2.5 veces más brillante que una estrella de segunda magnitud, y así consecuentemente. El objeto más brillante en nuestro cielo es, por supuesto, el Sol que tiene una magnitud de -26.73. La Luna llena tiene una magnitud de -12.6, y a simple vista el ojo humano puede ver hasta estrellas de magnitud 6.

Mare – Proveniente del latín que significa mar “mare”, plural “maria”, describe las regiones oscuras que pueden verse en la faz de la Luna. También puede denominarse mar lunar.

Mareas – Son los cambios en el nivel del mar debido a las fuerzas gravitacionales debidas principalmente a la Luna, pero también en cierta medida al Sol.

Masa – Es una medida de qué tanto material un objeto está compuesto.

Masa faltante – Es la frase utilizada por Fritz Zwicky que se refiere al material necesario para unir gravitatoriamente los cúmulos galácticos. Hoy en día llamamos a este material materia oscura.

Masas solares – Representan una medida basada en la masa del Sol, aproximadamente 2 x 1030 kilogramos.

MASER – Es una amplificación de microondas debida a una emisión estimulada de radiación cuyo nombre proviene de sus siglas en inglés Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation. Es un tipo de láser, o haz de luz coherente, el cual funciona en el rango electromagnético correspondiente a las microondas en lugar de al rango más energético de la luz visible.

Mecanismo de retroalimentación positiva – Es cuando una acción resulta en la amplificación de sí misma. El Eposodio 101 nos da un ejemplo de un mecanismo de retroalimentación positiva.

Mesón – Es la partícula que está compuesta de un quark y su antiquark. Ya que los mesones no son estables, éstos existen solamente durante un corto tiempo antes de decaer en otras partículas. Los mesones, como otros bariones exóticos, son creados frecuentemente en los aceleradores de partículas.

MeV – Significa mega electronvoltio. El electronvoltio (eV) es una medida de energía; un eV es la energía adquirida por un electrón (o un protón) que recorre una diferencia de potencial de un voltio en el vacío. Esto es una pequeña cantidad de energía, y es apropiada para describir las energías de los procesos atómicos y subatómicos. Por ejemplo, la energía de la luz visible es de aproximadamente 1 eV, igual que la típica energía de los electrones de valencia en los átomos. Al agregar el prefijo “Mega” estamos hablando de un millón de electronvoltios (MeV).

Materia bariónica – Es la materia qué está compuesta por grupos de quarks, llamados bariones. Los bariones más comunes y estables son los protones y los neutrones.

Materia oscura – Es una forma hipotética de materia exótica que no emite ni absorbe la energía electromagnética (la luz) y actualmente solo es detectada por la influencia gravitatoria sobre la materia y la energía a su alrededor.

Maternités stellaires – Des nuages moléculaires géants dans l’espace interstellaire où l’abondance de molécules d’hydrogène (H2) est telle qu’une partie des nuages s’effondrent sous sa propre gravité pour former de nouvelles étoiles.

Meteoro – Es un fenómeno luminoso que ocurre cuando una partículo o un pedazo de materia sólida cae dentro de la atmósfera y por consiguiente es consumido.

Método científico – Es un procedimiento general y sistemático para aprender sobre el mundo que nos rodea. Consiste en recolectar información y comprobar ideas a través de experimentos y observaciones detalladas.

Microondas – Tienen energías que son un poco más energéticas que las ondas de radio. Sus longitudes de onda son por lo tanto más cortas, y típicamente se miden en centímetros (cm ó 10-2m).

Microorganismo – Es un organismo, cómo lo sugiere su nombre, de tamaño microscópico y que es típicamente demasiado pequeño para ser visto a simple vista.

Muestra de hielo – Es una sección cilíndrica de hielo que ha sido obtenida de paquetes de nieve o glaciares que se han formado a lo largo de varios cientos o miles de años.

M87 – Se refiere al objeto número 87 dentro del Catálogo de Messier, el cual es una galaxia elíptica muy grande que se encuentra a unos 55 millones de años luz de distancia en el centro del Cúmulo de galaxias de Virgo (nuestro supercúmulo local). M87 es una galaxia activa; su emisión en radio del núcleo la hace ser una radiogalaxia. Es uno de los objetos más brillantes en el cielo a longitudes de onda de radio.


Nave generacional – Es una nave espacial hipotética que pudiera ser construida con la intención de sustentar a varias generaciones de personas a lo largo de su viaje.

Nave mundial – Es una nave espacial hipotética donde vive una civilización. Difiere de una nave generacional porque los residentes no necesitan encontarar un planeta en donde asentarse, ya que viven dentro de la nave mundial.

Nebulosa del Cangrejo – Es la remanente de supernova, o sea la nube en expansión formada tras una explosión supernova, en la constelación de Tauro. Esta supernova fue observada por los astrónomos chinos y árabes en 1054 A.C.

Neutrino – Es una partícula fundamental que no cambia, tiene una masa de casi cero y viaja a casi la velocidad de la luz. Los neutrinos pasan a través de la materia sin interactuar con ella.

Neutrón – Es una de las partículas que forman parte del núcleo, o parte central, de los átomos.

Nube molecular – Es también denominada criadero estelar si existen estrellas nuevas en proceso de formación dentro de la misma. Una nube molecular es una región gigante de gas difuso que puede tener una extensión de hasta 326 años luz (3.1 x 1015 km). Está compuesta principalmente de hidrógeno y helio, con alguno que otro elemento disperso por doquier. La gravedad interna de las regiones más densas de la nube pueden causar el colapso de partes de la nube, cuando esto ocurre da lugar a la formación de nuevas estrellas.

Núcleo activo de galaxia (AGN, por sus siglas en inglés) – Se refiere a la región compacta de una galaxia activa, que es la fuente de la mayor parte de la energía emitida por la galaxia.

Nucleosíntesis – Es el nombre dado al proceso mediante el cual los núcleos atómicos formados de más de un solo protón fueron creados.


Onda gravitacional – Es creada en teoría cuando algún objeto está sujeto a un cambio de masa o tiene una rotación asimétrica que tiene un efecto en el espacio-tiempo de tal forma que genera ondas en la fábrica del espacio-temporal. Estas ondas gravitacionales son producidas cuando los objetos cambian su configuración física; por ejemplo, su tamaño, forma o extensión.

Operaciones numéricas – Se refiere a las operaciones matemáticas entre números, como sumar, restar, multiplicar o dividir.

Óptico – Es el rango de luz en que podemos ver con nuestros ojos. Tiene energías y longitudes de onda intermedias, con longitudes de onda más cortas que la luz infrarroja (aproximadamente 400 – 750 nm) y energías un poco más altas.

Órbita – Es el camino seguido por una luna, planeta o satélite artificial conforme viaje alrededor de otro cuerpo en el espacio.


Pársec – Es una regla de medir utilizada por astrónomos. Un pársec es igual a aproximadamente 3.3 años luz.

Parámetro – Es un tipo especial de variable que puede ser requerido como entrada por una función. Si la variable que es pasada a una función no es del tipo de dato que la función está esperando, el programa puede producir un error.

Periodo – Es la medida de que tanto tiempo se tarda algo en repetirse. Por ejemplo, la Tierra gira una vez sobre su eje con un periodo de 24 horas; mientras que el periodo que toma a la Tierra darle una vuelta completa al Sol es de 365 días.

Periodo orbital – En un sistema binario, es el tiempo que toma a las dos estrellas completar una órbita alrededor de su centro gravitacional.

Planeta joviano – Es un planeta parecido a Júpiter que no tiene una superficie sólida y está compuesto principalmente por helio e hidrógeno. Típicamente tienen un radio mayor a 10,000 km, ó 6,213.7 millas, con una masa superior a 1 x 1025 kg. Los planetas gaseosos también tienen anillos y muchas lunas.

Planeta terrestre – Es un planeta rocoso formado de minerales y piedras, con superficies sólidas y típicamente con radios menores a 10,000 km, ó 6,213.7 millas, con una masa de menos de 1 x 1024 kg. Típicamente tienen una o dos lunas, o podrían no tenerlas.

Planetesimales – Son objetos que son lo suficientemente grandes para interactuar gravitacionalmente con el gas, el polvo y otros planetesimales formando objetos más grandes y eventualmente protoplanetas. Los planetesimales varían en tamaño, desde 1 km hasta el tamaño de la Luna.

Plasma – Se refiere a un gas compuesto de electrones y núcleos atómicos libres.

Plasma conductivo – Es el gas en el cual los electrones han sido separados de los núcleos atómicos. Las partículas resultantes, cargadas positivamente, son llamadas iones y son átomos que han perdido algunos de sus electrones. El plasma también contiene partículas cargadas negativamente, las cuales son los electrones que han sido arrancados de los átomos. El proceso de la separación de electrones de sus átomos se llama ionización. La ionización sucede con mucha facilidad en el interior de las estrellas porque se encuentran a muy alta temperatura. La variación de temperatura dentro de las estrellas, junto con su rotación, ocasiona que el plasma se mueva. Debido a que el plasma contiene partículas cargadas, bajo las condiciones propicias este movimiento puede crear una corriente eléctrica. Esta corriente, a su vez, crea un campo magnético en la estrella.

Positrón – Es la anti-partícula del electrón. Tiene las mismas características que los electrones excepto la carga, la cual es positiva.

Primordial – Se refiere a los diminutos hoyos negros que fueron formados según la teoría durante el Big Bang. Originalmente predichos por el Prof. Stephen Hawking,este tipo de hoyos negros tienen un ciclo de vida muy corto y nunca han sido detectados.

Programación – Es el proceso mediante el cual las computadoras reciben instrucciones para desempeñar una tarea específica.

Protón – Es la partícula cargada positivamente que se encuentra dentro del núcleo de los átomos, junto con los neutrones. El tipo de elemento, por ejemplo el hidrógeno, helio, etc., está determinado por el número de protones en su núcleo. Por ejemplo, todos los átomos de hidrógeno tienen un protón en su núcleo; los átomos de helio tienen dos protones, los átomos de litio tienen tres protones, y así sucesivamente. Un protón está compuesto de dos quarks tipo “up” y un quark “down”. Un átomo de hidrógeno está hecho de un protón, ningún neutrón, y un electrón.

Protoplanetas – Son regiones de polvo y gas en un disco protoplanetario que están condensándose bajo su propia gravedad pero aún son demasiado inestables para ser considerados planetas completamente formados. Los protoplanetas son al menos tan grandes como la Luna. Las colisiones entre los protoplanetas pueden eventualmente formar planetas.

Pulsar – Es un tipo de estrella de neutrones que emite un rayo de luz como un faro. Ya que el rayo de luz solo esta dirigido hacia nosotros durante un tiempo corto, parece ser que está prendiéndose y apagándose emitiendo la luz en pulsos, y por eso se llama pulsar.


Quark – Es una de las partículas subatómicas más básicas que componen la materia. Los quarks se combinan para formar protones y neutrones, así como también partículas más exóticas.

Quasar – Es una galaxia activa tan distante, que parece desde la Tierra una fuente puntual como las estrellas. La palabra quasar se deriva del inglés “quasi-stellar radio source”, o bien, fuente de radio cuasi-estelar.

Quasar Gemelo – Es también conocido como QSO 0957+561 A/B, y fue el primer descubrimiento de un objeto sujeto a una lente gravitacional (en 1979). Consiste en la imagen doble de un quasar formada por la gravedad de una galaxia cercana que se encuentra en una línea directa entre QSO 0957+561 A/B y la Tierra.


Radiación cósmica de microondas – Es la radiación remanente del “Big Bang” y también se conoce como el CMB por sus siglas en inglés, o Cosmic Microwave Background. Fue producida cuando el Universo era muy joven, y su densidad y temperatura promedio eran mucho más altas que las de hoy en día. La expansión del Universo ha enfríado esta radiación a su temperatura actual de aproximadamente 2.7 kelvin (La unidad básica de temperatura del Sistema Internacional es el kelvin, y su símbolo es K. La unidad fue nombrada en honor al físico escosés del siglo XIX llamado William Thomson, a quien comúnmente se le conocía como Lord Kelvin).

Radiación nuclear – Se refiere a las partículas emitidas por los núcleos atómicos inestables. Este tipo de radiación típicamente consiste de neutrones, electrones/positrones (históricamente llamados rayos Beta) y/o partículas alfa (ahora identificados como núcleos de helio con una masa de 4). Los fotones de alta energía (o rayos Gamma) también son producidos frecuentemente, y son partículas de luz muy energéticas.

Radiactivo – Es la característica que describe la tendencia de un núcleo atómico inestable a separarse en núcleos estables emitiendo partículas y radiación electromagnética.

Radio – Es el nombre dado a la región del espectro de más baja energía. Las ondas de radio tienen longitudes de onda desde metros (m) hasta kilómetros (km, 103m).

Radio ecuatorial – Es el radio del Sol medido desde su centro hasta su ecuador. Esta no es la misma distancia entre el centro y uno de sus polos. Como el Sol gira sobre su eje, está un poco achatado causando que el ecuador se expanda ligeramente y que los polos se contraigan hacia el centro. La forma del Sol es parecida a la forma que se obtendría si se tuviese un globo esférico detenido por lados opuestos y se apretara un poco hacia el centro.

Radioactividad – El proceso natural o artificial que causa que el núcleo estable de un átomo se vuelva inestable de forma que se separe y se transforme en un nuevo elemento.

Rayos Gamma – Se refiere a el rango más energético dentro del espectro electromagnético, con las longitudes de onda más cortas. Los rayos Gamma típicamente tienen longitudes de onda que son algunos cientos de veces más cortas que los rayos X de baja energía, y son normalmente más cortas que algunos cientos de picómetros (pm, 10-12m).

Rayos X – Son radiación electromagnética de alta energía. Los rayos X son más energéticos que la luz ultravioleta pero menos energéticos que los rayos Gamma. Gracias a su alta energía y a su longitud de onda corta, los rayos X pueden pasar con facilidad a través de materiales “suaves” y pueden ser utilizados para ver el interior de cosas, como el cuerpo humano. Las longitudes de onda de los rayos X son más cortas que un nanómetro.

Remanente de hipernova – Es una nube de material en expansión que fue lanzado por la explosión hipernova.


Sandbox – En las ciencias computacionales, se refiere al acto de aislar un programa computacional de tal forma que no afecte otras partes de una computadora, ya sea otros programas (software) o infraestructura física (hardware).

Satélite – Es un objeto natural o creado por los humanos que orbita a un planeta o algún otro objeto.

Secuencia principal – Es el nombre que se le da a una región en la gráfica, conocida como el diagrama de Hertzsprung-Russell (o diagrama HR), que presenta la luminosidad de las estrellas en función de su color. Durante la secuencia principal, la cual va desde las estrellas más calientes y más brillantes en la esquina superior izquierda hasta las más frías y menos brillantes en la esquina inferior derecha, las estrellas generan energía por medio de la fusión nuclear que ocurre en su interior. En el Sol, estas reacciones de fusión convierten hidrógeno en helio.

HR Diagram
Hertzsprung–Russell (HR) diagram

Singularidad – Dentro de este contexto, una singularidad es un lugar en el espacio donde la densidad de la región y la fuerza gravitatoria se vuelven infinitos.

Sistema binario – Es un sistema de dos objetos o estrellas que se encuentran cerca uno del otro y que orbitan alrededor de su centro de masa común. De hecho, estos sistemas son bastante comunes.

Sistema solar (o estelar) – Está definido como un sistema de objetos celestes tales como planetas y asteroides que orbitan alrededor de una o más estrellas.

Sistema solar interior – Es la región del espacio que se encuentra a una distancia más pequeña que el radio de la órbita de Júpiter alrededor del Sol. Éste contiene al cinturón de asteroides y a los planetas terrestres: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

Sol – Es el nombre con el que se conoce la estrella en el centro de nuestro sistema solar. Sol es el nombre del dios del Sol en la mitología romana. Es de esta etimología de donde provenien las palabras como “solar”.

Spectro – Es la distribución de cuanta luz emite un objeto, que tan brillante es, en función a la longitud de onda o frecuencia.

Supermasivo – Se refiere a los hoyos negros que tienen masas del orden de millones o miles de millones de masas solares. Hay evidencia científica de la existencia de que en el centro de la Vía Láctea hay un hoyo negro supermasivo de 4-millones de masas solares, y también de hoyos negros incluso más grandes en el centro de galaxias distantes.

Supernova – Es la explosión de una estrella al final de su vida, la cual sucede al terminarse el combustible nuclear en su centro. Las supernovas se clasifican en dos tipos. El primero llamado de colapso nuclear, y solo las estrellas masivas pueden convertirse en supernovas de colapso nuclear. El otro tipo de supernova ocurre cunado una enana blanca explota. Las enanas blancas son estrellas de baja masa, pero que si adquieren masa de su acompañante binario también pueden explotar. Las explosiones de supernova son tan brillantes que pueden ser observadas en otras galaxias.

Supernova de tipo 1A – Es la explosión termonuclear que resulta cuando una enana blanca excede el límite de masa de Chandrasehkar.

Swift – Es el primer satélite capaz de observar en múltiples longitudes de onda. Fue lanzado en 2004 y fue diseñado para estudiar los brotes de rayos Gamma, o GRB por sus siglas en inglés. Sus tres instrumentos trabajan en conjunto para observar los GRBs y la emisión subsiguiente a la explosión en longitudes de onda de rayos Gamma, rayos X, ultravioleta y en el rango óptico.

Swift-Tuttle – Es un cometa cercano a la Tierra que fue descubierto independientemente en 1862 por los astrónomos americanos y cazadores de cometas, Lewis Swift y Horace Tuttle. Este cometa es la fuente de los meteoros de las Perseidas.


Telescopio de Wolter – Es un telescopio diseñado para observar rayos X y que hace uso de espejos de Wolter para enfocar los rayos X.

Teoría general de la relatividad – Llamada comúnmente Relatividad general, esta teoría postula que la masa y la energía curvan y distorsionan el espacio-tiempo. La severidad de la curvatura y la distorsión causada por la masa y la energía es la fuerza de la atracción gravitatoria. La Relatividad general amplía la anterior Teoría especial de la relatividad de Einstein.

Terrae – Proviene del latín de tierra, “terra” es el singular. También se pueden denominar tierras altas y son las regiones más claras en la superficie de la Luna que son visibles desde la Tierra.

Terraformación – Es el proceso mediante el cual un planeta o una luna son convertidos para hacerlos habitables por humanos. Terra es el prefijo griego que se refiere a la Tierra, así que la terraformación de un planeta significa hacerlo más parecido a la Tierra.

Tiempo de Planck – Es la unidad de tiempo que es determinado por un análisis dimensional, o de unidades, usando las constantes fundamentales como la velocidad de la luz, la constante gravitacional y el valor de (Pi). Es aproximadamente igual a 5.4 x 10-44 segundos.

Tipo de dato – Es lo que le dice a la computadora que tipo de datos esperar, por ejemplo, si son números o si son conjuntos de números, o si son palabras.

Toro – Se refiere al gas y polvo alrededor del disco de acreción de una galaxia activa que se encuentra orbitando el hoyo negro central en una región en forma de dona, dicha forma es conocida como toro.


Ultravioleta – Se refiere a la radiación electromagnética que se encuentra más allá de la luz visible azul. La radiación ultravioleta es más energética que la luz visible pero menos energética que los rayos X. Las longitudes de onda ultravioletas son típicamente del orden de nanómetros (nm, 10-9m).

Un año luz – Es la distancia recorrida por la luz durante un año, la cual se aproxima a 10 billones de kilómetros. Debido a que viaja tan rápido, la luz recorre mucha distancia en poco tiempo y ya que el universo es tan amplio, es fácil para los astrónomos usar años luz como medida.

Unificación de las galaxias activas – Se refiere a la teoría de que las galaxias activas son principlamente iguales, pero las características observadas son distintas debido a las diferentes orientaciones del plano galáctico con respecto al observador.


Variable – Se refiere a una cantidad que cambia. Por ejemplo, la intensidad luminosa de un pulsar cambia dependiendo en si el rayo de luz está dirigido hacia nosotros o no.

Valor de retorno – Es el resultado final de una función que es regresado a la función inicial.

Valor inicial (predeterminado) – Es el valor inicial de una variable. Cuando no se tiene un valor inicial, un programa computacional puede comportarse de una manera inesperada cuando llega a un punto en el que necesita utilizar una variable que no tiene un valor predeterminado por el programador.

Variable (ciencias computacionales) – En las ciencias computacionales, una variable se refiere al nombre para denominar un valor que puede cambiar. Por ejemplo, si estuvieras programando como funciona un teléfono, tendrías que asegurar que pudiera marcar números telefónicos distintos, y que pudiera recuperar números de llamadas recientes. Estos valores (los números telefónicos) pueden ser guardados en variables hasta que vayan a ser utilizados.

Velocidad relativística – Se refiere a una velocidad cercana a la velocidad de la luz. Los objetos que se mueven a velocidades tan altas son sujetos a los efectos predichos por la teoría de la relatividad especial de Einstein.

Viento solar – Es el término que se da a una corriente de partículas con carga eléctrica que son expulsadas por la atmósfera solar. Uno de los efectos debidos a la interacción entre el viento solar y la atmósfera de la Tierra es la creación de bellos patrones de luz en el cielo conocidos cómo auroras.


WIMP – Es una partícula masiva que interactúa débilmente, y cuyo nombre proviene de las siglas en inglés, Weakly Interacting Massive Particle. Los WIMPs son partículas subatómicas hipotéticas que interactúan solamente por medio de la fuerza de gravedad y de la fuerza débil.


XMM-Newton – Es un observatorio que orbita alrededor de la Tierra creado en conjunto por la Agencia Espacial Europea, o ESA por sus siglas en inglés, y la NASA. Fue diseñado para observar rayos X de altas energías emitidos por objetos astronómicos exóticos tales como pulsares, hoyos negros y galaxias activas. Fue lanzado el 10 de diciembre de 1999 desde la base de la ESA en Kouron, República de Guinea y continúa haciendo observaciones hasta el día de hoy.



Zona de habitabilidad – Es la región del espacio en un sistema solar que los científicos creen sería adecuada para albergar seres vivos.

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Here you will find the comprehensive list of vocabulary used in Epo’s Chronicles and their definitions.

A ~ B ~ C ~ D ~ E ~ F ~ G ~ H ~ I ~ J ~ K ~ L ~ M ~ N ~ O ~ P ~ Q ~ R ~ S ~ T ~ U ~ V ~ W ~ X ~ Y ~ Z

Accélérateur de particules – dispositifs d’accélération de particules chargées à des vitesses proches de la vitesse de la lumière. En faisant entrer en collision des particules et en étudiant les résultats de la collision, les scientifiques sont capables d’approfondir leurs connaissances sur les propriétés fondamentales de la matière.

Albedo – est l’efficacité avec laquelle une surface donnée reflète la lumière. Il est calculé en divisant la quantité de lumière réfléchie par la surface par la quantité de lumière qui brille sur elle

Altimètre – un instrument de mesure de l’altitude.

Altitude – la hauteur d’un objet au-dessus d’un plan de référence, habituellement la surface d’une planète. Sur terre, le niveau de la mer est employé comme plan de référence.

Amas de galaxie – des milliers de galaxies voisines qui sont liées par gravité en un large ensemble. Les amas contiennent au moins autant de masse émise sous forme de rayons X de grande énergie que de masse de matière de leurs galaxies. Cependant, ces amas sont dominés par la matière noire, qui compose 80% à 90% de leur masse totale.

Amas de la chevelure de Bérénice – un amas de galaxie situé dans la constellation de la chevelure de Bérénice. L’amas contient plus de 1 000 galaxies et se trouve à 320 millions d’années-lumière de la Terre.

Annihilez – le processus où une particule et son antiparticule entre en collision, détruisant les deux particules et laissant l’énergie lumineuse (comme les photons) selon Einstein célèbre équation E = mc2.

Apollo – est le programme spatial de la NASA mené durant la période 1963 – 1975 qui a permis aux États-Unis d’envoyer pour la première fois des hommes sur la Lune.

Argument – est la variable qui est passé à une fonction.

Astérisme – est une figure remarquable dessinée par des étoiles particulièrement brillantes vu de la Terre, par opposition à une constellation, qui est une zone restreinte définie du ciel vue de la Terre.

Astéroïde – est un objet rocheux dans l’espace dont la taille varie de quelques mètre à quelques centaines de kilomètres.

Astrobiologie – ou exobiologie est la science qui essaie de répondre à des questions comme: d’où viennent les organismes vivants? Y a-t-il d’autre espèces vivantes dans l’univers et à quoi ressemblent-elles ? Quel est le futur de la vie sur Terre et au delà?

Astronave generazionale – astronave che potrebbe essere costruita con l’intento di mantenere molte generazioni di persone nella durata del suo viaggio.

Axion – Une particule hypothétique subatomique, introduit dans la théorie Peccei-Quinn, qui est également candidate pour la composition de la matière noire.


Baryogénèse – au commencement de l’Univers, les particules et les anti particules ont été créées en nombre égal. Comme les particules et leurs antiparticules s’annihilent les unes les autres, un certain mécanisme a fait que plus de particules que d’antiparticules ont survécu dans l’Univers. La création de plus de matière que d’antimatière est connue sous le nom de baryogénèse.

Baryon – les Baryons sont des particules faites de trois quarks. Tandis que trois quarks peuvent être combinés pour former plusieurs différents type de particule, les baryons les plus communs qui se produisent naturellement dans l’Univers sont les protons et les neutrons.

Big Bang – Cette théorie célèbre suggère que l’univers n’a pas toujours été comme on le connait, et qu’à un moment dans le temps tout était comprimé en un point extrêmement petit, chaud et dense. Puis, au cours du phénomène le plus violent et le plus énergique qui se soit jamais produit, l’univers a explosé, a commencé à augmenter de volume et à se transformer en son état actuel. Cette explosion a ainsi été nommée le “Big Bang.”« Grand Boum. »

Le terme Big Bang a été inventée par un astronome anglais, monsieur Fred Hoyle, pour moquer la théorie. Il était partisan de la théorie de l’état stationnaire, qui suggère que l’univers est identique à lui-même en tout point de l’espace à une époque donnée. Afin d’expliquer les observations de Hubble, cette théorie a été modifiée pour inclure la création spontanée de la matière, qui garderait la densité de l’univers à une valeur constante. La théorie de l’état stationnaire était trop inconsistante pour être fiable et a été abandonnée par la suite. Cependant, le nom, Big Bang, pour décrire le commencement chaud et dense de l’univers est resté et fait maintenant parti du vocabulaire astronomique.

Binaire – le mot binaire signifie simplement qu’il y a deux objets. Appliqué à un système d’étoile, cela signifie qu’au lieu d’une seule étoile, il y a deux étoiles qui tournent autour de leur centre de gravité commun.

Blazar – est une galaxie active avec des jets, dont l’un est directement pointée vers l’observateur. Les blazars sont la source la plus commune d’émission de rayon gamma à haute énergie.

Boson de Higgs – selon le modèle standard de la physique des particules (le modèle le plus complet et le plus précis que nous avons des particules élémentaires), le boson de Higgs est responsable de donner une masse aux autres particules. Le Higgs est la seule particule prévue par le modèle standard qui n’a pas été encore détecté.

Boucle – est un bloc de code informatique qui peut se répéter un nombre fixe de fois, ou jusqu’à ce que certaines conditions soient remplies, ou bien pour toujours. (Cela dit, dans ce cas il faut tuer le programme! C’est plutôt un cas d’erreur!)

Boucle de contre-réaction positive – quand une action a comme conséquence l’amplification de cette action, on dit qu’elle est dans une boucle de contre-réaction positive. Voir les notes de l’épisode 101 pour un exemple.

Bras d’Orion – Aussi connu sous le bras d’Orion-Cygne et Bras Local, est le bras spirale mineur de la galaxie Voie lactée, où se trouve la Terre. Le bras fait environ 10 000 années-lumière de long et contient des millions d’étoiles.


Calcul évolutionnaire – une technique de programmation qui imite les capacités adaptatives des espèces vivantes à un niveau génétique. La technique est employée dans la résolution des problèmes et la corrélation de données.

Carotte de glace – est un échantillon de glace cylindrique, retiré de calottes glaciaires, formé par compression de couches de neiges successives sur plusieurs centaines ou milliers d’années.

Cartrographier – En astronomie, une cartographie est une carte qui s’étend sur une région particulière du ciel. Certaines cartes montrent même tout l’Univers observable. Les cartes peuvent être prises selon différentes longueurs d’ondes, et montrent des images très différentes de l’Univers.

Catalogue – puisque l’espace contient beaucoup d’objets astronomiques, les scientifiques qui les découvrent les classent dans des catalogues. Dans beaucoup de cas, le seul nom qu’a un objet astronomique est son numéro dans un catalogue. Certains objets apparaissent dans plusieurs catalogues et ont plus d’un nom.

Ceinture de radiations – régions autour des planètes qui contiennent des particules chargées à haute énergie qui sont emprisonnées dans le champ magnétique de la planète.

CEN A – Centaurus A, également connu sous le nom de NGC 5128, est une galaxie lenticulaire dans la constellation de Centaure. Le « A » de CEN A indique que c’est la source radio la plus lumineuse de cette constellation. CEN A est une galaxie-radio, et à seulement 11 millions d’années-lumière de la Terre, c’est la galaxie active la plus prés de nous.

Changement climatique – c’est le changement des conditions météorologiques d’une planète sur de longues périodes de temps allant de quelques décennies à des centaines de milliers d’années.

Chronomètre – une montre qui a été spécifiquement conçue pour donner un temps très précis.

Classification stellaire – est un système de classification des étoiles basé sur leur température de surface: O, B, A, F, G, A, K, et M, O représentant les plus chaudes et M représentant les plus froides. Notre Soleil est une étoile de type G, avec une température de surface d’environ 6000K. Officiellement, ceci est connu comme le système de classification spectral de Morgan-Keenan.

Code machine – le code, lisible par l’ordinateur qui est créé une fois que le code source est compilé.

Le code source – est une série d’instructions informatiques qui composent les programmes d’ordinateur.

Les comètes – sont des corps de glace et de poussière qui tournent autour d’une étoile. Nous imaginons les comètes avec leurs queues typiques; mais les queues se forment seulement quand leurs orbites les aménent près d’une étoile. Les comètes ont trois queues distinctes: la premiére causée par l’éjection de la poussière provoquée par la pression du rayonnement de l’étoile. La deuxiéme queue formée d’ions est provoquée par les vents solaires qui fondent et éjectent la glace et les gaz gelés. La troisiéme queue est formée par le sodium qui s’échappe de la poussière. Cette dernière n’est pas évidente à voir à l’oeil nu. Ces queues se dirigent dans des directions légèrement différentes mais toujours à l’opposé de l’étoile.

Compilateur – un logiciel qui transforme le code source en code machine.

Compiler – traduire le code source écrit par un programmeur en un code informatique compris par l’ordinateur.

Collimaté – signifie que toute l’énergie est déployée en une colonne de lumière restreinte, avec les rayonnements d’énergie qui s’étendent presque parallèles les uns aux autres. Cela signifie que ces rayonnements ne se comportent pas comme ceux d’une ampoule dont la lumière est dispersée de maniere sphérique qui disparaît rapidement losque l’on s’éloigne, mais plutot comme la lumière dirigée généré par un laser.

Compteurs proportionnels – détecteurs dans lesquels les photons de grande énergie (tels que les rayons X) ionisent un gaz, produisant un certain nombre de particules chargées qui est proportionnel à l’énergie du photon entrant. L’énergie des photons peut alors être déterminée en observant les impulsions de charge qui en résultent.

Compte à rebours – Une série de procédures sensibles au facteur temps qui sont réalisées avant le lancement d’une mission. Alors que les dernières secondes du compte à rebours sont les plus emblématiques, les comptes à rebours pour les vols habités se situent souvent entre 72 et 96 heures. T moins indique le temps restant avant le lancement, après le lancement, l’horloge commence à compter et le temps de mission est mesurée comme T plus.

Cristaux d’iodure de sodium – Ces cristaux particulièrement traités, composés d’atomes de sodium et d’iode, sont employés en tant qu’élément détecteurs de rayons gamma. Les rayons gamma produisent des flashes de lumière visible quand ils traversent les cristaux, et les flashes visibles sont détectés par des photomultiplicateurs – des dispositifs qui convertissent la lumière visible en courant électrique.

Croix d’Einstein – Aussi connu sous le nom G2237 0305, est un exemple de lentille gravitationnelle, où une galaxie au premier plan produit quatre images du même quasar qui se trouve directement derrière la galaxie.

Culture hydroponique – Culture de plantes dans une solution nutritive riche plutôt que plantées dans le sol.

Le cycle de vie des étoiles – le cycle commence par la naissance des étoiles appelées proto-étoiles. Ensuite les étoiles vieillissent en consumant leur carburant nucléaire, et finissent leur vie soit en trous noirs, naines blanches ou étoiles à neutron. Les étoiles expulsent les matériaux qui formeront par la suite de nouvelles étoiles; parfois lentement au cours d’une longue vie, et parfois rapidement et violemment sous forme de supernovae.


Décalage vers le rouge – manifestation de l’effet Doppler en ondes électromagnétiques venant d’une source mobile. Les scientifiques savent à quoi ressemble le spectre d’une galaxie, et quand ils voient que les ondes sont décalées vers une plus haute fréquence (bleue) cela veut dire que l’objet se rapproche, et vers une plus basse fréquence (rouge) cela veut dire que l’objet s’éloigne.

Le décalage vers le rouge (cosmologique) – est le nom donné au changement apparent de longueur d’onde de la lumière due à l’expansion de l’univers. Les scientifiques savent à quoi ressemble le spectre d’une galaxie (basé sur les spectres de lumière émis par des éléments connus récoltés en laboratoire). Pour toutes, sauf quelques galaxies voisines, les raies spectrales familières sont décalées vers des longueurs d’onde plus grandes que celles qui seraient mesurées en laboratoire. La lumière rouge est à l’extrémité des grandes longueur d’onde du spectre visible, et la lumière bleue est à l’extrémité des ondes courtes. Ainsi, un décalage vers les grandes longueurs d’onde s’appelle le décalage vers le rouge. Le décalage vers le rouge cosmologique est dénoté par la lettre z; cela veut dire que l’univers s’est étendu d’une quantité de 1+z pendant le temps qu’il a fallu à la lumière pour nous parvenir. Ainsi un objet avec le décalage vers le rouge z=1 est vu quand l’univers faisait la moitié de sa taille actuelle (il est deux fois plus grand que quand la lumière a été émise), si z=2 l’univers est trois fois plus grand que quand la lumière a été émise, si z=3 l’univers est quatre fois plus grand, et ainsi de suite.

Densité – La densité est le rapport de la masse volumique d’un corps avec celle de l’eau pour les solides ou de l’air pour les gaz. La masse volumique mesure la quantité de matière contenue dans un espace défini. Les objets les plus denses auront plus de matière comprimée dans un plus petit espace.

Densité Stéllaire – le nombre d’étoiles qui existent dans une région donnée de l’espace.

Détecteur – un dispositif, ou plusieurs dispositifs, utilisés pour détecter des photons, ou dans certains cas d’autres particules comme les protons, les électrons, etc.

Deutérium – est un isotope, ou variante, de l’atome d’hydrogène avec un neutron dans son noyau. La plupart des atomes d’hydrogène (~99%) ont seulement un proton par noyau. Le deutérium, qui est environ 1% d’hydrogène naturel, a un proton et un neutron.

Dilatation de temps – est le nom donné au phénomène dans lequel une horloge située près d’un objet massif, comme un trou noir, fonctionnera plus lentement qu’une horloge identique située plus loin. Ce type de ralentissement du temps est prédit par la théorie de Relativité Générale d’Einstein. Ce ralentissement a été testé avec succès en observant un chronomètre dans un avion en vol et en examinant l’effet contre une horloge identique qui a été laissée stationnaire au sol. (Voir documentaire en video ci-dessous).

Un autre type de dilatation du temps se produit quand une horloge se déplace par rapport à un observateur. Dans ce cas-ci l’observateur verra l’horloge mobile battre le temps plus lentement que l’horloge qui est stationnaire par rapport a lui. Ce type de dilatation de temps est prédit par la théorie d’Einstein de Relativité Restreinte et a été également vérifié avec grande certitude.

Disque d’accrétion – c’est une structure qui se forme quand de la matière chute sur un corps très massif, comme par exemple un trou noir. Pour les trous noirs, le disque se forme à l’extérieur de l’horizon du trou noir. Pour d’autres objets, tels que les étoiles à neutrons ou les naines blanches, les disques peuvent s’étendrent jusqu’à la surface stellaire. Le frottement ainsi que d’autres forces chauffent les disques, qui émettent alors une gamme de différents types de rayonnement électromagnétiques y compris les rayons X.

Disque d’accrétion (Protoplanétaire) – Les disques d’accrétion ne se trouvent pas seulement autour des trous noirs. Quand poussières et gaz orbitent autour d’un objet sous forme de disque, les collisions dans le disque font s’effondrer la majeure partie des matériaux pour créer un objet central. Les matériaux restant s’expulsent vers l’extérieur, entraînant avec eux l’énergie cinétique angulaire. Dans un disque d’accrétion protoplanétaire, une étoile se forme au centre, tandis que dans le disque même les matériaux s’accumulent pour former des planètes. Les disques protoplanétaire sont un type particulier de disque d’accrétion.

Disque Protoplanétaire – un disque de gaz et de poussières entourant une jeune étoile qui peut par la suite donner naissance à des planètes, astéroïdes et autres débris d’un système solaire.

Données – Ce sont des informations factuelles réunies par un scientifique, qui sont liées à une hypothèse qu’il ou elle est en train d’examiner. Les données peuvent être des mesures directes de propriétés, comme par exemple, la hauteur d’une plante qui a poussé pendant un mois après la plantation de sa graine. Les données peuvent également être des observations de modèles types, par exemple, le comportement des animaux quand ils rencontrent un prédateur. Afin de déterminer si une mesure ou une observation particulière est une norme plutôt qu’une exception, un scientifique répétera souvent ses mesures ou observations pour les consolider ou pour recueillir des données additionnelles.

Doppler Effect – phénomène qui fait que les ondes émises par une source mobile sont comprimées dans une direction et étirées dans l’autre. Vous avez sans doute déja entendu ceci avec les ondes sonores. Par exemple, quand une voiture s’approche de vous, son bruit semble plus aigu que lorsqu’elle s’éloigne.

Example of Doppler Effect.

Éclat – la quantité de lumière d’un objet comme une étoile qui est vu par un observateur. L’éclat est mesuré en watts par le carré de la distance (W/d2).

Edwin Hubble – Un astronome Américain, Hubble (20 novembre 1889 – 28 septembre 1953) a profondément changé nos connaissances sur les origines de l’univers en démontrant l’existence de galaxies comme la Voie Lactée.

Effet de serre – l’effet de serre planétaire est provoqué par la rétention de la chaleur grâce à des gaz, tels que le dioxyde de carbone, le méthane et la vapeur d’eau présents dans l’atmosphère.

Ellipse – est une forme fermée avec deux points focaux telle que la somme des distances du bord de l’ellipse aux points est constante.

Ellipse
f1 et f2 sont les deux points focaux, ou foyers de cette ellipse. La somme des segments a et b est égale à la somme des segments c et d.

Emissions différées -faisant partie des sursauts de rayons gamma, les émissions différées sont celles vues après un sursaut, et qui peuvent être observées par des rayonnements X, optique, et radio. Une émission différée peut durer des jours ou même des semaines.

Émission diffuse de rayon X – une source des rayons X qui n’est pas une source ponctuelle, mais qui produit plutôt des rayons X venant d’une région ou d’un secteur étendu.

Énergie de liaison – l’énergie qu’il faut pour briser le noyau d’un atome en ses parties constituantes. Puisque l’énergie est conservée, cette quantité d’énergie est également libérée lorsque ces pièces fusionnent pour former un noyau lourd. Le graphe ci-dessous représente la courbe d’énergie de liaison. Il s’agit d’un graphe de l’énergie de liaison de tous les noyaux atomiques (axe vertical) vs leur masse (axe horizontal). Notez que la courbe monte rapidement à une valeur très élevée, puis descend lentement lorsque la masse augmente. Le pic de la courbe est à fe56 (Fer avec une masse 56). Les étoiles produisent de l’énergie en combinant des éléments légers, à la gauche du fer, en éléments lourds. Ce processus est appelé la fusion nucléaire. La différence d’énergie de liaison entre les noyaux est libérée sous forme de chaleur. La fusion au-delà du pic du fer ne libère pas d’énergie. Au contraire, il faut que l’énergie soit fournie. C’est pourquoi les étoiles ne sont pas en mesure de continuer une fusion nucléaire stable des éléments plus lourds que le fer. Ces éléments sont produits par différents procédés, généralement accompagnant les explosions de supernovae.

Binding Energy Chart

Énergie Noire – est une forme d’énergie hypothétique constituant la majorité de l’univers. Cette forme d’énergie fait notamment accélérer l’expansion de l’univers.

Énergie potentielle – l’énergie stockée dans un objet due à sa position dans un champ de force. Par exemple, les atomes dans un nuage moléculaire ont une énergie potentielle gravitationnelle qui est transformée en énergie calorifique (ou chaleur), qui correspond à l’énergie du mouvement désordonné des particules pendant que le nuage s’effondre sur son centre de gravité.

Entrée – sont les valeurs introduites dans un programme par un utilisateur ou même un capteur, comme un capteur de température par exemple.

Époque des photons – une période dominée par les photons qui se situe très proche du commencement de l’Univers et qui a duré approximativement de 10 secondes à 3 x 105 ans.

Époque de Planck – désigne la période à partir du commencement de l’Univers jusqu’au temps de Planck. Cette époque a seulement duré 10-43 seconds.

Époque des Quark – la période dans les débuts de l’ Univers où la matière a existé, mais seulement comme « soupe » dense et chaude de quarks, de gluons et de quelques autres particules élémentaires.

Equation – une équation est une façon mathématique de dire que deux expressions sont égales. La seconde loi de Newton (loi du mouvement), F = mγ, est une équation.

L’équation de champ d’Einstein – décrit la gravité comme étant la courbure de l’espace-temps en fonction de la masse qu’il contient.

Équilibre hydrostatique – l’équilibre hydrostatique d’une étoile est l’état atteint par un système lorsque la force de gravité pressant vers l’intérieur est équilibrée par la force de la pression intérieure de l’étoile. Cela rend l’étoile stable par rapport à un effondrement ou une expansion. La pression est due au gaz chaud et au rayonnement, et chacun contribue des quantités différentes à la pression totale en fonction à la fois du type d’étoile et de la région étudiée.

Éruption stellaire – une explosion dans l’atmosphère d’une étoile provoquée par un dégagement soudain d’énergie magnétique. Quand ceci se produit avec notre soleil nous appelons cet évènement une éruption solaire.

Espace-temps – les trois dimensions physiques (longueur, largeur, et hauteur), plus la dimension du temps composent l’espace-temps. Un objet se déplaçant dans un volume dans le temps se déplace dans l’espace-temps.

Étoile à neutron – est le noyau effondré d’une étoile supermassive qui n’était pas assez grande pour former un trou noir. Il est composé la plupart du temps de neutrons. Il a une taille très petite de 10 km (à peu près identique au diamètre d’une petite ville) mais une masse très grande (au moins 1,4 fois la masse de notre Soleil). La densité d’une étoile à neutron est d’environ un million de tonnes par cuillère à café.

Étoile G2 – notre Soleil est un type étoile de séquence principale G, mais plus spécifiquement, c’est un type G2V.
Le « G » signifie que c’est une étoile jaune.
Le « 2 » signifie qu’elle se trouve au 2/10ème entre une étoile jaune « G » et une orange « K ». Cette désignation de lettre arbitraires d’origine historique est basé sur les raies d’absorption atomique du spectre stellaire.
Le « V » est le chiffre romain 5. Il signifie que l’étoile est une étoile de séquence principale, souvent connue sous le nom d’étoile naine.

Les étoiles de séquence principale – sont celles dont le noyau fusionne l’hydrogène et l’hélium. La force de gravité intèrne due à la masse de ces étoiles est compensée par la pression thermique extérieure produite par la fusion nucléaire.


Face à l’ombre – la partie de la Lune que le soleil n’éclaire pas.

Face cachée de la Lune – est l’hémisphère de la Lune qui tourne en permanence le dos à la Terre. Les formations géologiques de cette face sont baptisés principalement d’après des scientifiques Russes car ils ont été explorés pour la première fois par des sondes russes.

Face Illuminée – est la partie de la lune que le soleil éclaire. La face de la Lune éclairée par la lumière du soleil change en fonction de sa position sur son orbite autour de la Terre.

Face visible de la Lune – l’hémisphère de la Lune qui est en permanence tourné vers la Terre. Les formations géologiques de cette face sont baptisés principalement d’après des astronomes européens qui les ont observés pour la première fois avec des télescopes.

(Informatique) Fonction – petites portions d’instructions informatiques qui effectuent une tâche particulière. Le code source est divisé en fonctions afin que les programmes puissent facilement utiliser le même code à plusieurs reprises sans avoir à le ré-entrer plusieurs fois.

Le fond diffus cosmologique ou Rayonnement de fond cosmique – est le rayonnement électromagnétique issu du Big Bang, à un moment où température et densité de la matière étaient beaucoup plus élevées que maintenant. Depuis, l’expansion de l’univers a refroidi le rayonnement à sa température actuelle d’environ 2.7 Kelvin (l’unité SI de température est le Kelvin, le symbole K es utilisé en l’honneur du physicien écossais William Thomson du 19ème siècle, plus généralement connu sou le nom de “Seigneur Kelvin”).

Force de Gravité – la force de l’attraction universelle qui s’exerce entre tous les corps.

Force de marée – la force nette qui résulte de l’attraction gravitationnelle quand celle ci est plus forte sur un côté d’un objet que sur l’autre côté.

Force électromagnétique – la force électromagnétique est l’une des quatre forces universelles connues, avec la gravité et les forces nucléaires fortes et faibles. La force électromagnétique est celle qui maintient ensemble toutes les molécules et cellules de votre corps et qui est le résultat d’interactions entre les particules chargées (protons et électrons) au sein des atomes et des molécules.

Force nucléaire forte et faible – les forces nucléaires fortes et faibles sont des forces à courte portée qui agissent seulement à l’intérieur des noyaux atomiques. La grande force tient les noyaux ensemble. La force faible est responsable de la radioactivité et de l’émission des particules des noyaux.

Formation stéllaire (d’étoile) – le processus par lequel des étoiles sont formées

Fusion nucléaire – est le processus par lequel des éléments légers comme l’hydrogène et l’hélium fusionnent ensemble pour constituer des éléments plus lourds comme le lithium, le carbone, l’oxygène, etc.

Fusionner – Verbe signifiant mélanger deux choses pour n’en faire plus qu’une seule.. Dans le processus appelé fusion nucléaire, des atomes légers, par exemple l’hydrogène, sont rapprochés de force pour former des atomes légèrement plus lourds, comme l’hélium. L’hélium peut à son tour être fusionné et devenir un atome encore plus lourd comme le carbone, et ainsi de suite. Ce processus libère énormément d’énergie et est ce qui alimente les étoiles. Cependant, la fusion exige de très hautes températures. C’est pourquoi un tube de gaz d’hydrogène ou d’hélium dans un laboratoire ne commencera pas spontanément une fusion nucléaire.


G2V – Notre Soleil est une étoile de séquence principale de type G, mais plus précisément, de type G2V. Le “G” signifie que c’est une étoile jaune. Le “2” signifie qu’elle est située sur la séquence à environ 2/10eme entre le type d’étoile “G” jaune et “K” orange. Ces lettres arbitraires d’origine historique sont basés sur les lignes d’absorption atomique du spectre de chaque étoile. Enfin, le «V» est le chiffre romain 5. Cela signifie qu’il s’agit d’une étoile de séquence principale souvent connue sous le nom d’étoile naine.

Galaxie Active – Une classe de galaxies qui émettent d’énormes quantités d’énergies de leur centre.

Galaxies Elliptiques – ces galaxies ont la forme de concentrations sphéroïdales ou de disques aplatis et sont composés de milliards d’étoiles. Elles sont caractérisées par une population d’étoiles beaucoup plus âgée. Elles ont également un taux faible de formation d’étoiles, signifiant quil y a très peu de naissance d’étoiles.

Galaxies Irrégulières – ces galaxies ne montrent aucune structure régulière ou discernable et qui pour cette raison sont classées à part.

Galaxies Lenticulaires – ces galaxies sont des disques aplatis comme la galaxie spirale. Cependant, elles n’ont pas de bras en spirales, et ont un taux inférieur de formation d’étoile.

Galaxie naine – une galaxie qui contient plusieurs milliard d’étoiles, par opposition aux centaines de milliards d’étoiles trouvées dans une galaxie comme la notre.

Galaxie spirales – est un ensemble comprenant des milliards d’étoiles, généralement aplatie en forme de disque, avec un bombement lumineux et sphérique au centre. Le disque contient typiquement plusieurs bras lumineux, où se trouvent les étoiles les plus jeunes et les plus lumineuses. Ces bras s’enroulent autour du centre en un dessin spiralé.

Galaxie tourbillon – découverte par Charles Messier en 1773, la galaxie tourbillon est l’un des exemples les plus saisissants d’une grandiose formation en spirale.

Géante rouge – à la fin de sa vie, une étoile naine deviendra une géante rouge, de plusieurs fois sa taille normale et avec une température de surface relativement basse. Cette basse température créera cette apparence rougeâtre, d’où le nom de

GLAST – Le “Gamma-ray Large Area Space Telescope” (GLAST) est un satéllite en orbite terrestre lancé le 11 juin 2008 pour explorer le ciel dans la partie rayons gamma du spectre électromagnétique. Rayons Gamma parce qu’il mesure la lumière de la plus haute énergie, connus sous le nom de rayons gamma; Large Area parce que le télescope peut voir presque immédiatement un cinquième du ciel; et Télescope parce que, c’est dans l’espace!

Gluon – la particule subatomique qui porte la force nucléaire forte. Le « Gluon » est un nom Anglophone convenable pour la particule qui colle les noyaux atomiques ensemble, surmontant la répulsion des protons à charge positive.

GPS – Le « Global Positioning System » plus connu sous son sigle GPS, est un système de localisation mondial. Il se compose d’un réseau de satellites qui tournent autour de la Terre et qui peut situer précisément la position d’un récepteur (de type radio ou à hyperfréquences) par triangulation. Le récepteur emploie des signaux émis par au moins 3 satellites pour calculer sa position sur Terre, sa précision étant au mètre près ou même moins.

Grande Tache Rouge – est un ouragan géant qui existe sur Jupiter depuis au moins 300 ans. On ne sait pas si il disparaîtra un jour.


Habitable – un endroit qui permet aux êtres vivants d’exister.

Hadron – les Baryons et les mésons sont classés ensemble dans une catégorie appelé hadrons. Ce sont des particules faites de quarks.

Helium-3 – He-3, qui est employé dans la recherche de fusion nucléaire, est rare sur Terre. L’He-3 a 2 protons et 1 neutron. Quelques scientifiques ont spéculé qu’il pourrait être utilisé comme source de carburant pour de futurs vaisseaux spatiaux.

Helium-4 – La forme la plus commune de l’hélium, représentant 9.999 des 10.000 atomes d’hélium; a deux protons et deux neutrons dans son noyau. Un noyau d’He-4 dépourvu de ses deux électrons est parfois appelé particule alpha.

Homogène – (cosmologie) l’Univers parait être semblable quelque soit l’endroit d’où on l’observe.

Hypergéante – Ce sont les plus grandes étoiles de l’Univers, plus de 100 fois la masse de notre Soleil et des millions de fois sa luminosité. Ces étoiles sont si brillantes qu’elles brûlent leur combustible rapidement, il en résulte une courte durée de vie d’environ seulement un million d’années. En comparaison, la durée de vie notre Soleil est d’environ 10 milliards d’années.

Hypernova – L’explosion d’une étoile extrêmement massive à la fin de sa durée de vie. L’explosion est déclenchée lorsque l’étoile épuise le combustible nucléaire dans son noyau et s’effondre sous son poids. Les hypernovae peuvent libérer des centaines de fois l’énergie d’une supernova.

Hypothèse – une hypothèse est une prédiction qui peut être testée, sur la façon dont quelque chose fonctionne, basée sur les observations que vous avez faites antérieurement.


Infrarouge – cette bande du spectre électromagnétique a ses longueurs d’onde dans la gamme des micromètres (μm, 10-6m). Elles sont ainsi plus énergétiques que les micro-ondes.

Instruction conditionnelle – En termes simples, une instruction conditionnelle vérifie si une condition particulière est vraie ou fausse. Il exécute ensuite un certain bloc de code informatique, si la condition est vraie, et un autre bloc si elle est fausse.

L’intelligence artificielle (IA) – est un système de matériels et de logiciels qui imite l’intelligence humaine.

Intermédiaire – un trou noir de quelques dizaines ou milliers de masses solaires typiquement observées près, mais pas au centre, de galaxies distantes.

Intrinsèque – En science, la valeur intrinsèque, ou propriété d’un objet, ne change pas en fonction de l’environnement extérieur. Par exemple, votre masse, ou la quantité de substance dont vous êtes fait, ne change pas que vous soyez sur Terre ou sur la Lune. La masse est une propriété intrinsèque à vous-même. En revanche votre poids, qui est lié à votre masse par la force de la gravité, sera différent si vous le mesurez sur Terre ou sur la Lune.

Ion – (ie atome ionisé) – est le nom donné à un atome qui a perdu un ou plusieurs électrons le chargeant ainsi positivement.

Isotope – Deux atomes sont dits isotopes s’ils ont le même nombre de protons mais un nombre de neutrons différent. Prenons le carbone comme exemple, l’isotope le plus commun a six protons et six neutrons dans son noyau. Mais il y a un isotope différent qui a six protons (c’est ce qui fait le carbone) et sept neutrons. Les deux isotopes se comportent de la même manière dans les réactions chimiques. D’autres éléments peuvent également avoir différents nombres de neutrons, et auront ainsi différents isotopes. Le comportement chimique de différents isotopes d’un atome donné est toujours identique.

Isotrope – (cosmologie) l’Univers parait être semblable quelque soit la direction d’observation choisie.


(Active Galactic) Jets – colonnes minces et très concentrées de matière et d’énergie émises par les noyaux de certaines galaxies actives. Les jets peuvent mesurer des centaines de milliers d’années-lumière de long.

Jovienne – planètes ressemblant à Jupiter – n’ont pas de surface solide et sont principalement composées d’hydrogène et d’hélium. Elles ont typiquement un rayon supérieur à 10000 km avec une masse de plus de 1 x 1025 kg. Les planètes gazeuses ont également des anneaux et beaucoup de lunes.


Kelvin – est l’unité standard employée par les scientifiques pour mesurer la température. La température à laquelle l’eau gèle sur la surface de la terre est de 273 Kelvin, et la température d’ébullition de l’eau est de 373 Kelvin.

keV – Kilo électron-Volts. L’électron-Volt (eV) est une unité de mesure d’énergie; c’est l’énergie gagnée par un électron (ou proton) qui est accéléré par une différence de potentiel d’un volt. C’est une quantité minuscule d’énergie, unité appropriée pour décrire les énergies des particules atomiques et subatomiques. Pour donner un exemple, l’énergie des photons de lumière visible est d’environ 1 eV. En ajoutant le préfixe « kilo » nous parlons de mille électron-volts (keV). Il faut environ 6 x 1015 keV pour égaler 1 Joule.

Kilogramme – unité de masse, pour mesurer la quantité de matière d’un objet.

Kilomètre – unité de mesure de distance, par exemple pour mesurer la longueur d’un objet. La Terre a un rayon d’environ 6.000 kilomètres.


Laboratoire – L’endroit où un scientifique effectue des recherches. C’est souvent, mais pas toujours, une pièce avec un équipement spécialisé et des précautions de sécurité. Souvent abrégé en «labo».

Langage de programmation – Tout comme il existe de nombreux langages parlés, les ordinateurs ont aussi plusieurs langues différentes. Chaque langue a ses propres règles que le programmeur informatique doit connaître et comprendre pour écrire des programmes dans cette langue.

Lentilles (ou mirages) gravitationnelles – L’incurvation de la lumière due à la gravité d’un objet en premier plan.

Lepton – un des 3 blocs constitutifs les plus fondamentaux de l’Univers, avec les quarks et les bosons. Le lepton le plus commun est l’électron.

Lobes Radio – grands nuages lumineux de matière située aux extrémités des jets dans certaines galaxies actives. Les lobes sont formés lorsque la matière dans le jet est ralentie par des collisions avec le matériau intergalactique. Les lobes émettent le plus fortement dans la partie radio du spectre, mais ils émettent également dans d’autres longueurs d’onde.

Luminosité – La quantité d’énergie qu’émet un objet, comme une étoile, par unité de temps. Ceci est habituellement mesuré en watts, juste comme une ampoule électrique.

Lune – est un corps céleste qui est en orbite autour d’une planète.


Magnétosphère – la région dans l’espace où le champ magnétique d’une planète interagit avec les particules chargées du vent solaire.

Magnitude – Les astronomes mesurent la luminosité des objets célestes en terme de magnitude apparente. A l’inverse de ce que l’on pourrait penser, les objets les plus lumineux ont une magnitude moindre que les objets de faible luminosité. Une étoile de magnitude 1 est 2,5 fois plus lumineuse qu’une étoile de magnitude 2, etc. L’objet le plus lumineux dans le ciel est bien sur le Soleil; avec une magnitude de -26.73. La pleine lune est de -12.6, et à l’œil nu nous pouvons voir jusqu’à une magnitude de 6.

Mare – Maria est le mot latin pour « mers », Mare est le singulier. Les régions foncées que vous pouvez voir sur la lune sont des Maria.

Marées – La marée est le mouvement montant puis descendant des eaux des mers et des océans causé par l’effet conjugué des forces de gravitation de la Lune et du Soleil.

MASER – pour Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation, est une sorte de laser qui fonctionne aux fréquences des micro-ondes et non pas à celles des ondes optiques de plus hautes énergies.

Masse – une mesure de “quantité de matière” qui constitue un objet.

La Masse Absente – l’expression employée par Fritz Zwicky pour nommer le matériau qui relie gravitationnellement les amas de galaxie. De nous jours, nous appelons celle-ci matière noire.

La masse de Chandrasekhar – la limite de masse maximale d’une naine blanche, approximativement 1.4 masse solaire. Si une naine blanche dépasse cette limite elle éclate en un type de supernova appelé 1A et peut s’effondrer sur elle même donnant une étoile à neutron.

La masse solaire – est la masse de notre Soleil, soit environ 2 x 1030 kilogrammes.

La matière Baryonique – matière composée par le groupement de trois quarks, appelé les baryons. Les baryons les plus communs et les plus stables sont le proton et le neutron.

Laser Inertial Fusion Energy (LIFE) – le concept de l’énergie de fusion pour produire de l’énergie en réseau électrique.

Matière Noire – désigne une catégorie de matière hypothétique qui n’émet pas et n’absorbe pas l’énergie électromagnétique (lumière). Elle est actuellement, seulement discernable par l’influence de la gravité sur la matière et l’énergie environnantes.

Méson – les mésons sont des particules composées d’un quark et d’un antiquark. Puisque les mésons sont instables ils existent seulement pendant une courte période avant leur décomposition en d’autres particules. Les mésons, tout comme les baryons peu communs, sont souvent créés dans des accélérateurs de particules.

Météore – un météore est le flash de lumière que nous voyons quand une particule ou un morceau de matière tombe dans notre atmosphère et se désintegre.

Méthode scientifique – Une procédure systématique générale pour connaître le monde. Elle consiste à collecter des informations (données), et à vérifier des idées à travers des expériences et des observations minutieuses.

MeV – Mega électron-Volts. L’électron-Volt (eV) est une unité de mesure d’énergie; c’est l’énergie gagnée par un électron (ou proton) qui est accéléré par une différence de potentiel d’un volt. C’est une quantité minuscule d’énergie, unité appropriée pour décrire les énergies des particules atomiques et subatomiques. Pour donner un exemple, l’énergie des photons de lumière visible est d’environ 1 eV. En ajoutant le préfixe « Mega » nous parlons de million d’électron-volts (MeV).

Micro-onde – L’énergie des micro-onde se trouve juste au dessus des ondes radios. Leurs longueurs d’onde sont donc plus courtes, et sont typiquement mesurées en centimètres (cm or 10-2m).

Micro-organisme – comme son nom l’indique, un micro-organisme est un organisme qui est microscopique en taille, généralement trop petit pour être vu à l’œil nu.

Miroirs de Wolter – miroirs spéciaux qui reflètent les rayons X. (Vidéo)

Monde artificiel – est une sorte de vaisseau-planète artificiel théorique qui sert d’écosystème et d’habitat à une civilisation. La différence avec un vaisseau-monde est que les habitants d’un Monde artificiel ne recherchent pas nécessairement une vraie planète pour y vivre.

M87 – Le 87ème objet dans le catalogue Messier, est une galaxie elliptique très grande d’environ 55 millions d’années-lumière située au centre de l’amas de la Vierge (notre superamas local). M87 est une galaxie active; sa forte émission en onde radio nucléaire en fait une “galaxie-radio”. Elle est également l’un des objets les plus lumineux dans le ciel observé par radio.


Naine (étoile) – est une étoile de la séquence principale de faible masse, qui n’est pas aussi lumineuse ou chaude que les étoiles plus massives. En raison de leurs petites masses ces types d’étoiles peuvent brûler l’hydrogène (fusionner) de façon stable pendant plusieurs milliards d’années. Notre Soleil est une étoile naine.

Naine blanche – une fois que les couches externes d’une géante rouge sont expulsées dans l’espace pour former une nébuleuse planétaire, le noyau de l’étoile restant est tellement chaud qu’il brille d’une lumière blanche. Une naine blanche est à peut prés de la taille de la Terre, mais une a masse semblable au Soleil, elle est donc très dense.

Naines brunes – sont des astres trop petits pour être des étoiles et trop grands pour être des planètes. Elles ont la même composition que les étoiles mais avec une masse faible. Pour cette raison, elles ne peuvent pas entretenir une fusion nucléaire (si elles parviennent à en commencer une) dans leurs noyaux.

Nébuleuse de crabe – un reste de supernova (nuage en expansion après une explosion de supernova) dans la constellation du Taureau. La supernova elle-même a été enregistrée par les astronomes chinois et arabes 1054 ans après J.C.

Neutrino – Une particule fondamentale qui n’a aucune charge, une masse pratiquement nulle et qui se déplace presque à la vitesse de la lumière. Les neutrinos peuvent traverser la plupart des matières sans interagir avec elle.

Neutron – est une des particules qui compose le noyau de l’atome.

Noyau Actif de Galaxie (NAG) – La région centrale et compacte d’une galaxie active, qui est la source de la majorité de l’énergie émise par ce type de galaxie.

Nuage moléculaire – ou nébuleuse, aussi parfois désigné comme pouponniére stéllaire si de nouvelles étoiles se forment dans le nuage, sont des régions géantes de gaz diffus qui peuvent être aussi grandes que 326 années-lumière (3.1 x 1015 kilomètres) de diamétre. Ils se composent la plupart du temps d’hydrogène et d’hélium, avec quelques autres éléments dispersés. L’attraction gravitationnelle interne des régions les plus denses du nuage peut déclencher l’effondrement de certaines parties du nuage, et quand ceci se produit, de nouvelles étoiles peuvent être formées

Nucléosynthèse – est le nom donné au processus qui créa les noyaux atomiques contenant bien plus qu‘un proton simple.


Onde Radio – est le nom donné à la partie du spectre électromagnétique d’énergies les plus basses. Les ondes radio ont des longueurs d’onde qui se mesurent en mètres (m), ou même en kilomètres (km, 103m).

Ondes Gravitationnelles – l’hypothèse est que les objets qui subissent un changement de masse, et/ou des rotations asymétriques produisent des ondulations qui perturbent la matière dans l’espace-temps. Les ondulations ou ondes gravitationnelles, sont produites quand les objets changent leur configuration physique, c.-à-d. leur taille, forme ou dimension.

Opérations numériques – Les opérations mathématiques comme l’adition, soustraction, multiplication ou division des nombres.

Optique – la bande d’énergie que nous pouvons voir avec nos yeux. Elle est intermédiaire en termes d’énergie et longueur d’onde, avec les longueurs d’onde légèrement plus courtes que l’infrarouge (approximativement 400 – 750 nanomètre) et des énergies légèrement plus hautes.

Orbite – est la trajectoire suivie par les lunes, les planètes ou autres satellites artificiels pendant qu’ils tournent autour d’un autre corps dans l’espace.


Le Parsec – est une unité de longueur utilisée en astronomie. Un parsec est ègal à environ 3,3 années lumières.

Paramètre – un type spécial de variable qui peut être nécessaire comme entrée dans une fonction pour en définir le fonctionnement. Si la variable passée à la fonction ne correspond pas au type de données que la fonction attend, le programme produira une erreur.

Période – la Période s’applique à un événement répétitif et mesure le temps nécessaire pour qu’un phénomène se reproduise. Par exemple, la période de la rotation de la Terre sur son axe est de 24 heures, alors que la période de rotation de la Terre autour du soleil est de 365 jours.

Période orbitale – dans un système binaire, c’est le temps qu’il faut à deux étoiles pour accomplir une rotation autour de leur centre de gravité mutuel.

Photon – un photon est une particule, ou « quantum » de rayonnement électromagnétique, ou de lumière. Tandis que la lumière est souvent considérée comme une onde, elle se manifeste parfois également sous forme de particule.

Piratage – En informatique, le piratage est un moyen de profiter d’une faiblesse du système informatique afin de contourner ses opérations normales. Parfois, le piratage peut être bénéfique en rendant le système plus efficace, ou il peut être nocif en empêchant le système de fonctionner normalement.

Planétésimaux – objets de masse suffisante pour attirer par gravitation, gaz, poussières et autres Planétésimaux, de ce fait formant de plus grands corps, et par la suite des protoplanètes. La taille des Planétésimaux varie de 1 kilomètre à la taille de la Lune.

Plasma – le plasma est un gaz composé d’électrons libres et de noyaux atomiques positivement chargés.

Plasma conducteur – le plasma est un gaz dans lequel les électrons ont été séparés des atomes. On obtient des particules chargées positives que l’on appelle les ions. Le plasma contient également des particules chargées négatives, les électrons, qui ont été séparés des atomes. Le processus de séparation des électrons des atomes s’appelle l’ionisation. L’ionisation se produit très facilement dans les étoiles parce qu’elles sont extrêmement chaudes. Les variations de température des étoiles et leur rotation, fait déplacer le plasma. Puisque le plasma contient les particules chargées, dans les bonnes conditions, ce mouvement peut créer un courant électrique. Ce courant, à son tour, donne un champ magnétique à l’étoile.

Pluie de météores – quand la Terre traverse un nuage de poussière, nous voyons un grand nombre de météores pendant une durée relativement courte. Cela s’appelle une pluie de météores. Pendant son apogée, les observateurs peuvent observer un ou deux météores par minute provenant des Perseides .

Positron – est l’anti-particule de l’électron. Il a toutes les mêmes caractéristiques que l’électron, sauf pour sa charges qui est positive.

Le proton – Les protons sont positivement chargés et sont l’un de deux types de particules trouvées dans le noyau des atomes (les autres étant les neutrons). Le type d’élément (par ex. l’hydrogène, l’hélium, etc.) est déterminé par le nombre de protons dans son noyau. Par exemple, tous les atomes d’hydrogène ont un proton dans leur noyau, les atomes d’hélium ont deux protons, les atomes de lithium ont trois protons, et ainsi de suite. Un proton se compose de deux quarks up (ou haut) et d’un quark down (ou bas). Note: Un atome d’hydrogène se compose d’un proton, de zéro neutrons, et d’un électron.

Protoplanètes – régions de poussières et de gaz dans un disque protoplanétaire qui se condensent sous leur propre gravité mais qui sont trop instables pour être considérées comme des planètes entièrement formées. Les protoplanètes sont au moins aussi grande que la lune. Les collisions entre protoplanètes peuvent par la suite former des planètes.

Preuve directe – utilise des données mesurables pour vérifier une hypothèse. Si par exemple un archéologue découvrait une jarre en poterie d’une civilisation antique, cela serait une preuve directe que cette civilisation était expert en céramique.

Preuve indirecte – utilisation des déductions logiques et rationnelles basées sur des preuves directes afin de conclure qu’une hypothèse est vérifiée. Notre archéologue pourrait employer la même jarre en argile comme preuve indirecte que cette civilisation utilisait des jarres pour stocker de la nourriture.

Primordial – est un type de trou noir hypothétique qui se serait formé pendant les premiers instants du Big Bang. Prédit à l’origine par le prof. Stephen Hawking, ces types de trous noirs ont des durées de vies très courtes et n’ont pas encore été détectés.

Programmation – est le processus par lequel un ordinateur recoit des instructions pour effectuer une tâche particulière.

Pulsar – Un type d’étoile à neutrons tournant très rapidement sur elle-même qui émet un faisceau de lumière tel un phare marin. Le pulsar est nommé ainsi car son faisceau nous parvient qu’une partie du temps, comme si il faisait marche-arrêt à répétition. L’étoile parait alors pulser.


Quark – un des blocs constitutifs subatomiques les plus fondamentaux de la matière. Les Quarks se combinent pour former des protons et des neutrons, aussi bien que d’autres particules plus exotiques.

Quasar – Un quasar (source radio quasi-stellaires) est une galaxie active si lointaine, qu’elle apparait comme une étoile

Quasar Jumeau – Aussi connu sous QSO 0957+561 A / B, a été le premier objet découvert par la méthode de la lentille gravitationnelle (1979) et se compose d’une image double d’un quasar, formée par la gravité d’une galaxie au premier plan, qui est presque directement en ligne avec QSO 0957+561 B et la Terre.


Radioactif – décrit la tendance des noyaux atomiques instables à se diviser en noyaux stables, en émettant des particules et un rayonnement (électromagnétique).

Radioactivité – est un phénomène physique naturel ou artificiel au cours duquel un noyaux atomique instable se désintègre pour se transformer en un nouvel élément.

Rayon équatorial – est le rayon du Soleil mesuré à partir de son centre à son équateur. Ce n’est pas la même distance que celle mesurée du centre au pôle. Comme le Soleil tourne, il est légèrement aplati, se qui entraîne un léger gonflement de l’équateur et un léger déplacement des pôles vers l’intérieur. La forme du Soleil ressemble à un ballon sphérique dont vous pressez les côtés opposés légèrement vers l’intérieur.

Rayonnement (nucléaire) – les particules émises par la désintégration des noyaux instables. Ce type de rayonnement se compose typiquement de neutrons, d’électrons/positrons (historiquement appelés les rayonnements bêta) et/ou de particules alpha (maintenant connus comme étant des noyaux d’hélium avec une masse 4). Des photons de haute énergie (ou rayons gamma) sont également fréquemment produits – ce sont des particules de lumière très énergique.

Rayons gamma – c’est la partie de rayonnement de la plus haute énergie du spectre électromagnétique avec les longueurs d’onde les plus courtes. Les rayons gamma ont typiquement des longueurs d’onde cent fois plus courtes que les rayons X de faible énergie, et font généralement moins de quelques centièmes de picomètres (P.M., 10-12m).

Rayons X – sont une forme de rayonnement électromagnétique à haute énergie plus puissants que les lumières visible et UV mais moins que les rayons gamma. Les rayons X peuvent facilement passer à travers des matériaux «mous» grâce à leur hautes énergies et courtes longueurs d’onde. Ils peuvent être employés pour prendre des photos de “l’intérieur” d’objets, comme le corps humain. Les longueurs d’onde des rayons X sont plus courte qu’un nanomètre.

Résidus d’Hypernova – Le nuage en expansion de matière éjectée par l’étoile lors de l’explosion d’une hypernova.

Résultat – c’est le résultat final d’une fonction ( la fille ) qui est retourné à la fonction qui l’a lancé ( la mère )


Sandbox – (anglais signifiant bac a sable) En informatique, le sandbox est un moyens d’isoler un programme d’ordinateur pour que celui-ci soit incapable d’affecter tout autre partie de l’ordinateur, logiciel ou matériel.

Satéllite – est un objet normal ou artificiel qui tourne autour d’une planète ou tout autre objet.

La science atmosphérique – l’étude de l’atmosphère, de ses processus et des interactions entre l’atmosphère et d’autres systèmes, particulièrement les océans. La science atmosphérique inclut des sujets comme la météorologie (prévision du temps) et la climatologie (l’étude des climats et du changement climatique).

Scintillation – Quand un rayonnement de haute énergie, telle que les rayons gamma, se heurte à certaines substances, tels que des cristaux d’iodure de sodium, cela produit un flash de lumière d’énergie faible. Les physiciens appellent cela scintillation.

Séquence principale – est le nom donné à une zone d’un graphique qui montre la couleur des étoiles par rapport à leur luminosité, connu sous le nom de diagramme de Hertzsprung-Russell (HR). Dans la séquence principale, qui va des étoiles les plus chaudes et les plus lumineuses (en haut à gauche) aux étoiles moins chaudes et moins lumineuses (en bas à droite ), les étoiles produisent de l’énergie par réaction de fusion nucléaire. Dans le Soleil cette réaction convertit l’hydrogène en hélium.

HR Diagram
Hertzsprung–Russell (HR) diagram

Singularité – dans ce contexte, une singularité est un endroit dans l’espace où la densité de la masse et la force de la gravité deviennent infinies.

Seyfert galaxie – Une galaxie spirale (du nom de l’astronome Carl Seyfert) avec un noyau extrêmement brillant qui émet des fortes raies d’émission. En type Seyferts I le disque interne est incliné par rapport à notre ligne de vision, nous permettant de voir des raies d’émission larges produites dans des régions où le gaz se déplace très rapidement, à 1000 km/s ou plus. Dans les Seyferts de Type II l’angle est tel que nous ne voyons pas en direction de ces régions en mouvement rapide, donc on ne que voit que les raies d’émission relativement étroites, d’environ 200 km/s de largeur.

Sortie – Le résultat d’un programme informatique qui est affiché sur l’écran d’un utilisateur, ou transmis à un autre programme ou un dispositif, qui à son tour fait quelque chose avec le résultat.

Sphère de Dyson – une méga structure hypothétique qui consiste en une sphère creuse construite autour d’une étoile pour capturer presque toute l’énergie émise.

Station spatiale – un satellite artificiel en orbite autour d’une étoile, d’une planète, ou de la lune, qui est capable d’héberger un ou plusieurs membres d’équipage.

Sol – est l’un des noms propres du Soleil en latin. Le sol était le dieu du soleil en mythologie romaine. C’est de cette racine que les mots comme « solaire » sont dérivés.

Spectre – un diagramme montrant la quantité de lumière émise par un objet en fonction des longueurs d’ondes.

Spectre électromagnétique (EM) – est la décomposition du rayonnement électromagnétique selon ses différentes composantes en terme de fréquence, d’énergie. Ce spectre s’étend des très basses frequences aux très hautes énergies représenté par les rayons gamma. Le type de rayonnement avec lequel nous sommes famillier est la lumière visible qui est une toute petite tranche du spectre qui se situe à peu près au mileu du spectre.

Spectromètre – un instrument qui mesure l’intensité de la lumière sur une gamme donnée de longueurs d’onde. En astronomie, les spectromètres sont particulièrement utiles pour déterminer les éléments composant une source donnée d’énergie électromagnétique. Un prisme est un type très simple de spectromètre optique.

Spectroscopie – est une technique scientifique qui consiste à mesurer l’intensité de la lumière à des couleurs ou longueurs d’onde définies. Comparer les intensités à différentes longueurs d’onde peut aider à déterminer quels éléments sont présents dans la source lumineuse.

Stellaire – un trou noir formé par l’effondrement d’une étoile, avec une masse d’au moins dix fois celle de notre Soleil. Des scientifiques ont observé plus d’une douzaine de trous noirs stellaires dans la Voie Lactée, et en ont également détectés dans des galaxies voisines.

Superficie – Une surface est la partie extérieure d’un corps, ce qui le limite dans l’espace. La superficie est la mesure d’une surface. Dans le cas simple d’une forme plane, ce pourrait être le dessus d’une table, la superficie serait le produit de la longueur et de la largeur de la table. Dans le cas de forme volumétrique le calcul n’est pas toujours simple. Comme exemple, la superficie d’un cube est le carré de son coté (c’est à dire la surface d’une face du cube) fois 6 (puisqu’un cube a 6 faces).

Supergégante (étoile) – est le type le plus massif d’étoile. Une supergégante peut avoir une masse entre 10 et 70 fois celle du Soleil, et même plus. Sa taille en diamètre varie mais est aussi typiquement plusieurs fois la taille de notre Soleil.

Supermassive – un trou noir avec une masse de l’ordre de millions ou milliards de masses solaires. Il y a des preuves scientifiques de l’existence d’un trou noir supermassif de 4 millions de masses solaires au centre de notre galaxie la Voie Lactée, ainsi que des trous noirs autant ou beaucoup plus grands au centre de galaxies éloignées.

Supernova – est l’explosion d’une étoile en fin de vie, car son noyau perd petit à petit son carburant nucléaire. Seules les étoiles massives peuvent devenir des supernovae. Les explosions de supernovas sont si lumineuses qu’elles peuvent être facilement observées d’une autre galaxie.

Sursaut de rayons gamma – un bref, mais très violent éclat des ondes les plus puissantes du rayonnement électromagnétique.

Swift – est un satellite original, équipé d’instruments de mesure multi-longueur d’ondes, lancé en 2004, consacré à l’étude de la science des sursauts de rayons gamma. Ses trois instruments fonctionnent ensemble pour observer ces sursauts et émissions différées dans les domaines de longueur d’onde X, ultraviolet et visible.

Swift-Tuttle – une comète proche de la Terre indépendamment découverte en 1862 par les astronomes “chasseurs de comète” américains Lewis Swift et Horace Tuttle. C’est la source des météores des Perseides.

Système bipolaire – c’est un système de deux étoiles, très près l’une de l’autre, qui orbitent autour de leur centre de masse commun. Elles sont assez courantes.

Système solaire intérieur – est la région de l’espace qui est plus petite que le rayon de l’orbite de Jupiter autour du soleil. Elle contient la ceinture d’astéroïdes ainsi que les planètes terrestres, Mercure, Venus, la Terre et Mars.

Un système solaire/étoile – est défini comme un système d’objets célestes tels que planètes et astéroïdes orbitant autour de une ou plusieurs étoiles.


Télescope de Wolter – un télescope à rayon X qui utilise des miroirs de Wolter pour focaliser les rayons X.

Temps de Planck – le temps de Planck est l’unité de temps du système d’unités de Planck. Il est déterminé par une combinaison de constantes fondamentales telle que la vitesse de la lumière, la constante de la gravité et la valeur de (pi). Le temps de Planck est approximativement égal à 5.4 x 10-44 seconds.

Terrae – Terrae est le mot latin pour « terres », terra au singulier. Les régions plus claires que vous pouvez voir sur la Lune, également appelée hauts-plateaux, sont les terrae.

Terraformation – le processus permettant de modifier une planète ou une lune pour la rendre habitable pour des êtres humains. Terra est un préfixe grecque signifiant Terre, ainsi terraforming veut dire modifier une planète pour la rendre similaire à la Terre.

Terrestre – ou planètes rocheuses – sont faites de roches et minéraux, ont des surfaces solides, et ont typiquement un rayon inférieur à 10000 km avec une masse de moins de 1 x 1024 kg. Elles ont parfois une ou deux lunes ou aucune.

La théorie de la relativité générale – plus couramment appelée Relativité Générale, est une théorie qui postule que la masse et l’énergie courbent et déforment l’espace-temps. L’importance de la courbure et de la déformation provoquée par la combinaison masse/énergie représente la force de l’attraction gravitationnelle. La Relativité Générale est une extension de la Théorie de la Relativité Restreinte qu’Einstein avait developpée auparavant.

Trou noir – une région de l’espace dans laquelle la force de la gravité (courbure d’espace-temps) est si forte que rien, ni même la lumière, ne peut s’ en échapper.

Torus – gaz et poussières en dehors du disque d’accrétion dans une galaxie active. Le terme se réfère au gaz en orbite autour du trou noir central dans un tore, ou région en forme de rondelle d’ananas.

Type supernova 1A – une énorme explosion thermonucléaire de certaines naines blanches qui dépassent la limite de masse de Chandrasekhar.


Ultraviolet – rayonnement électromagnétique au delà du bleu/violet qui correspond à la fin de la lumière visible. Le rayonnement ultraviolet est plus énergique que la lumière visible mais moins que les rayons X. Les longueurs d’onde des ultraviolets sont typiquement mesurées en nanomètres (nm, 10-9m).

Une année-lumière – est la distance parcourue par la lumière en un an, ce qui correspond environ à 10 trillions de kilomètres. Puisque la lumière voyage si vite, elle parcourt beaucoup de distance en peu de temps. L’univers étant vaste, l’année-lumière est une unité de mesure (est bien plus à suprimer) très pratique pour les astronomes.

Unification des galaxies actives – est la théorie qui prédit que les galaxies actives se ressemblent toutes essentiellement et que les différentes caractéristiques observées sont dues à l’orientation du plan galactique par rapport à l’observateur.


Vaisseau monde – un vaisseau spatial conceptuel destiné à abriter et convoyer un peuple entier de plusieurs générations de personnes pendant la durée d’un très long voyage.

Variable – ceci indique qu’une valeur peut changer. Par exemple, l’éclat d’un pulsar change si son faisceau de lumière est dirigé vers nous quand nous l’observons.

Variable (informatique) – En informatique, une variable est un espace réservé pour une valeur qui peut changer. Par exemple, si vous programmez le fonctionnement d’un téléphone, vous voulez vous assurer qu’il sera en mesure de composer des numéros de téléphone différents et être capable de récupérer les numéros d’appels récents. Ces valeurs (numéros de téléphone) peuvent être stockées dans les variables jusqu’à ce qu’elles servent.

Vent solaire – est le terme donné au jet de particules chargées qui sont éjectées de l’atmosphère du Soleil. Un des effets de l’interaction du vent solaire et de l’atmosphère terrestre est un phénomène lumineux caractérisé par des sortes de voiles extrêmement colorés dans le ciel nocturne connu sous le nom d’Aurore Polaire.

Vitesse relativiste – une vitesse proche de la vitesse de la lumière. A de telles vitesses élevées, les objets exhibent des effets prédits par la théorie d’Einstein de la relativité restreinte

Vivai stellari – Sono nubi molecolari giganti presenti nello spazio interstellare. In esse l’abbondanza di idrogeno molecolare (H2) è tale che parti della nube possono collassare sotto la loro stessa forza di gravità e formare nuove stelle.

Vue générale du ciel – une carte créée en prenant des images de chaque région du ciel, généralement dans un ensemble spécifique de longueurs d’onde, afin de détecter et cataloguer les objets trouvés.


Les WIMPs (acronyme anglais pour « particules massives interagissant faiblement ») – Les WIMPs sont des particules subatomiques hypothétiques qui interagissent seulement par la gravité et la force faible.


XMM-Newton – est un satellite observatoire commun de l’agence spatiale européenne (ESA) – et de la NASA. Il a été conçu pour observer les rayons X d’objets astronomiques émettant des rayons X de grande énergie tels que des pulsars, les trous noirs et les galaxies actives. Il a été lancé le 10 décembre 1999 par une fusée Ariane 5 de la base de Kourou, en Guyane française et continue toujours de faire des observations.



Zone Habitable – est une région de l’espace où les conditions sont favorables à l’apparition de la vie.

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Here you will find the comprehensive list of vocabulary used in Epo’s Chronicles and their definitions.

A ~ B ~ C ~ D ~ E ~ F ~ G ~ H ~ I ~ J ~ K ~ L ~ M ~ N ~ O ~ P ~ Q ~ R ~ S ~ T ~ U ~ V ~ W ~ X ~ Y ~ Z

Abitabile – un posto che ha i requisiti adatti per essere abitato.

Acceleratore di particelle – Sono dispositivi che accelerano le particelle cariche a velocità prossime alla velocità della luce. Facendo collidere le particelle insieme e studiando ciò che esce delle collisioni, gli scienziati sono in grado di conoscere le proprietà fondamentali della materia.

Adrone – I barioni e i mesoni costituiscono la famiglia degli adroni. Queste particelle sono fatte di quark.

Albedo – è l’efficienza con cui una particolare superficie riflette la luce. E’ calcolata dividendo l’ammontare di luce riflessa dalla superficie per la luce incidente sulla superficie stessa.

Altimetro – uno strumento che permette di misurare la quota (altitudine).

Ammasso di Coma – E’ un ammasso di galassie che si trova nella costellazione della Coma Berenices. L’ammasso contiene oltre 1000 galassie e dista circa 320 milioni di anni luce dalla Terra.

Ammassi di galassie – Gli ammassi di galassie sono sistemi composti da centinaia o anche migliaia di galassie legate dalla forza di gravità e presentano dimensioni tipiche di circa 10 o 20 milioni di anni luce. Le osservazioni nei raggi X hanno rivelato la presenza di grandi quantità di gas intergalattico molto caldo, decine di milioni di gradi. La massa totale del gas è più grande di quella delle galassie, in genere di un fattore due. Questa massa però non è sufficiente per tenere assieme l’ammasso che è dominato da una componente di materia oscura compresa tra 80% e 90% della massa totale.

Annichilare – E’ il processo che ha luogo durante la collisione di una particella con la sua anti-particella e che comporta la scomparsa di entrambe con l’emissione di energia (cioè fotoni) in accordo con la famosa equazione di Einstein E = mc2.

Anno-luce – E’ la distanza che la luce attraversa in un anno, circa 10 miliardi di chilometri. Poichè la luce viaggia così veloce, copre enormi distanze in un tempo molto breve. Poichè l’universo è molto vasto gli astronomi usano l’anno-luce come unità di misura.

Apollo – Il programma Apollo della NASA consistette in una serie di missioni verso la Luna con passeggeri umani a bordo e fu condotto dal 1963 al 1972.

Arca interstellare – è una ipotetica nave spaziale utilizzata dalla civiltà che vi abita come dimora. Differisce dalla nave generazionale in quanto i suoi residenti non cercano necessariamente un pianeta su cui stabilirsi.

Area superficiale – Una misura in 2 dimensioni è caratterizzata da una lunghezza ed una larghezza. Un esempio potrebbe essere la misura della superficie di un tavolo, in questo caso l’area superficiale è il prodotto della lunghezza per la larghezza del tavolo. Nel caso di un cubo l’area è invece la lunghezza di uno dei suoi lati al quadrato (corrispondente all’area della faccia del cubo) moltiplicato 6 (il numero delle facce).

Argomento – è la variabile che viene passata ad una funzione.

Assione – E’ una ipotetica particella subatomica, introdotta nella teoria di Peccei-Quinn, ed è anche un candidato per la materia oscura.

Asterismo – è un gruppo di stelle visibile dalla terra nel cielo notturno, riconoscibile dal resto per la sua particolare configurazione geometrica. Le normali costellazioni possono essere considerate asterismi di grande dimensione; tuttavia, un asterismo può essere parte di una costellazione, o può raggruppare stelle luminose appartenenti a costellazioni diverse, solo raramente può coincidere con un’intera costellazione.

Asteroide – è un oggetto roccioso la cui dimensione varia da decine di centimetri a centinaia di chilometri.

Astrobiologia – è la scienza che cerca di rispondere a domande del tipo: come hanno avuto origine gli organismi viventi? C’è vita nello spazio e quale forma ha? Qual’è il futuro per la vita sulla Terra e oltre?


Bagliore residuo – (in inglese, afterglow) è un’emissione che segue il lampo gamma e può essere osservata nella banda di energia dei raggi X, della luce visibile o radio. Può durare da qualche giorno ad alcune settimane.

Bariogenesi – All’inizio dell’Universo si crearono particelle e anti-particelle in numero uguale. Poiché queste spontaneamente annichilano tra loro, deve essersi prodotto un meccanismo per il quale sono rimane nell’Universo più particelle che anti-particelle. La creazione di materia ordinaria in quantità superiore all’anti-materia è nota come bariogenesi.

Barione – I barioni sono particelle formate da tre quark. Mentre tre quark possono essere combinati in molti modi per formare molti tipi di particelle diverse, i barioni più comuni, esistenti naturalmente nell’Universo, sono i protoni e i neutroni.

Big Bang – Questa famosa teoria suggerisce che l’universo non è sempre stato come lo vediamo oggi, ma che ad un certo momento tutto era compresso in uno spazio estremamente piccolo di densità e calore inimmaginabile. Allora, attraverso un evento di energia e violenza inaudito, l’universo ha cominciato ad espandersi ed evolversi fino a raggiungere lo stato attuale. Questa rapida espansione prende il nome di “big bang.”

Il termine, big bang, fu coniato da un astronomo Inglese, Sir Fred Hoyle, per descrivere la teoria. Egli propose la teoria dello stato stazionario, la quale suggerisce che l’universo è identico a se stesso a tutti i tempi e in tutti i luoghi. Per spiegare le osservazioni di Hubble questa teoria è stata modificata, includendovi la creazione spontanea di materia che mantiene la densità dell’universo ad un valore costante. La teoria dello stato stazionario ha purtroppo troppi punti deboli per essere utilizzabile ed è stata abbandonata. Tuttavia, il termine big bang è rimasto a descrivere il momento iniziale in cui l’universo estremamente caldo e denso ha avuto origine, ed è entrato a far parte del vocabolario astronomico.

Binario – Il termine binario significa costituito da due elementi. Se applicato ad un sistema stellare significa che invece di una singola stella, ci sono due stelle che orbitano attorno al loro centro di massa.

Blazar – è una galassia attiva con dei getti, uno dei quali è puntato direttamente verso l’osservatore. I blazar sono la fonte più comune di emissioni di raggi gamma di alta energia.

Bosone di Higgs – Secondo il Modello Standard della Fisica delle Particelle (il modello delle particelle elementari più completo ed accurato che abbiamo), il bosone di Higgs è responsabile di dare la massa alle altre particelle. L’Higgs è l’unica particella predetta dal Modello Standard che non è stata ancora rivelata.

Braccio di Orione – Conosciuto anche come il Braccio di Orione-Cigno o il Braccio Locale, è il braccio minore della Via Lattea, la galassia a spirale in cui si trova la Terra. Il braccio è di circa 10.000 anni luce di lunghezza e contiene milioni di stelle.

Brillamento Stellare – è un’esplosione nell’atmosfera di una stella causata da un improvviso rilascio di energia magnetica. Quando avviene sul nostro sole lo chiamiamo brillamento solare.

Brillantezza (più correttamente brillanza) – La quantità di luce che arriva all’osservatore da un n corpo celeste, come per esempio una stella. Si misura in watt su lunghezza al quadrato (W/d2).

Buco nero – E’ una regione dello spazio all’interno della quale la forza di gravità (curvatura dello spazio-tempo) è così forte che niente, nemmeno la luce, può sfuggirvi.


Calcolo evolutivo – è una forma di programmazione che imita l’abilità adattiva delle specie a livello genetico. Questa tecnica è usata nel risolvere problemi e correlare dati.

Cambiamento climatico – è la variazione di uno o più parametri ambientali e meteorologici su periodi di tempo che vanno da decine a centinaia di migliaia di anni.

Carotaggio di ghiaccio – è un campione di ghiaccio a sezione cilindrica prelevato dalla banchisa polare o da un ghiacciaio fche si è formato in centinaia o migliaia di anni.

Catalogo – Gli oggetti astronomici sono così numerosi in cielo che gli scienziati, quando li scoprono, li organizzano in cataloghi. In molti casi l’unico nome che l’oggetto astronomico possiede è un numero di catalogo. Alcuni oggetti sono presenti in più cataloghi e hanno più di un nome.

Cen A – Centaurus A, conosciuta anche come NGC 5128, è una galassia lenticolare nella costellazione del centauro. La lettera “A” nel suo nome significa che è la più brillante sorgente radio di quella costellazione. Cen A è una radio galassia ed è anche la galassia più vicina a noi essendo a solo 11 milioni di anni luce dalla terra.

Chilogrammo – è l’unità standard per la misura della massa.

Chilometro – è una unità di misura per le lunghezze. La distanza media tra il centro della Terra e la sua superficie è circa 6000 chilometri.

Ciclo Vitale delle stelle – Il ciclo comprende la nascita come protostelle, la loro crescita a spese del combustibile nucleare che le alimenta, e col tempo la loro fine come buchi neri, nane bianche o stelle di neutroni. Le stelle espellono materia che può nel tempo formare nuove stelle; alcune volte lo fanno lentamente durante il corso della loro vita, altre volte succede velocemente e violentemente come nel caso delle supernove.

Classificazione Stellare – E’ un sistema nel quale le stelle sono classificate secondo i tipi O, B, A, F, G, A, K, e M sulla base della loro temperatura superficiale; dalle più calde che sono di tipo O alle più fredde di tipo M. Il nostro Sole è una stella di tipo G, con una temperatura alla superficie di circa 6000 K. Ufficialmente questo schema è noto con il nome di sistema di classificazione spettrale di Morgan-Keenan.

Codice sorgente – l’insieme di istruzioni che costituisce un programma per il computer.

Collimato – Il termine significa che tutta l’energia è racchiusa in una colonna confinata di luce, con i raggi di energia elettromagnetica che viaggiano quasi paralleli l’uno all’altro. Questo significa che si comportano non come i raggi emessi in tutte le direzioni da una lampadina, e che si affievoliscono in fretta quanto più ci si allontana, ma più come la luce diretta generata da un laser.

Cometa Swift-Tuttle – La cometa periodica scoperta indipendentemente nel 1862 dai cacciatori di comete Lewis Swift e Horace Tuttle. E’ responsabile dello sciame meteorico delle Perseidi.

Comete – sono oggetti celesti composti prevalentemente da polvere e ghiaccio ed orbitano attorno ad una stella. Tipicamente le comete si immaginano con il caratteristico strascico luminoso detto coda; ma le code si formano solo quando l’orbita porta la cometa in prossimità di una stella. Esistono tre distinti tipi di coda: una di polvere che si forma a causa della pressione di radiazione esercitata dalla stella sulla superficie della cometa, una di gas ionizzato causata dai venti solari che fondono la superficie di ghiaccio e spingono il gas verso l’esterno ed un terzo tipo composta da atomi neutri di sodio presenti nei grani di polvere. La coda al sodio non è visibile ad occhio nudo. Queste code puntano in direzioni leggermente diverse tra loro ma sempre lontano dalla stella.

Compilare – tradurre il codice sorgente scritto da un programmatore di computer in un codice che l’hardware del computer è in grado di capire.

Compilatore – Un programma software che traduce il codice sorgente in linguaggio macchina.

Contatori proporzionali – Rivelatori in cui i fotoni di energia elevata (come i raggi X) ionizzano il gas, producendo un numero di particelle cariche proporzionale all’energia del fotone incidente. L’energia del fotone può essere quindi determinata misurando l’ampiezza del relativo segnale in carica.

Conto alla rovescia – E’ la procedura temporale utilizzata per il lancio di una missione. Gli ultimi secondi del conto alla rovescia sono i più importanti. Il conto alla rovescia per le missioni di volo spaziale parte spesso da 72 o 96 ore. T meno indica il tempo rimanente al lancio; dopo il lancio, l’orologio inizia a contare in avanti il tempo e la missione viene misurata in T più.

Cristalli di ioduro di sodio – Questi speciali cristalli, fatti di atomi di sodio e di iodio, sono usati come rivelatori di raggi gamma. I raggi gamma producono lampi di luce visibile quando passano attraverso i cristalli e questi lampi sono rivelati da particolari strumenti, i fotomoltiplicatori, che convertono la luce visibile in corrente elettrica.

La Croce di Einstein – Conosciuto anche come G2237 0.305, è un esempio di lente gravitazionale, dove una galassia in primo piano ha prodotto quattro immagini del quasar stesso che si trova direttamente dietro di lei.

Cronometro – è un orologio che misura il tempo con una precisione molto elevata.


Dati – sono l’insieme di informazioni che lo scienziato raccoglie e che sono collegate all’ipotesi che si sta verificando. I dati possono essere misure dirette di particolari proprietà come, per esempio, l’altezza delle piante un mese dopo che sono stati piantati i semi. Ma possono essere anche l’osservazione di certi modelli, per esempio, il comportamento degli animali quando incontrano un predatore. Per determinare se una particolare misura o osservazione è una regola e non un’eccezione, uno scienziato deve ripetere le misure o le osservazioni spesso per acquisire dati addizionali.

Densità – è la misura di quanta materia è rinchiusa in una determinata regione dello spazio. Oggetti più densi hanno più materia racchiusa in un dato spazio rispetto ad oggetti di densità minore.

Densità Stellare – Il numero di stelle presenti in una data regione dello spazio.

Deuterio – E’ un isotopo dell’atomo di idrogeno, cioè un atomo di idrogeno il cui nucleo è costituito oltre che da un protone anche da un neutrone. La maggior parte degli atomi di idrogeno (~99%) ha invece un solo protone nel nucleo.

Dilatazione del tempo – è il nome dato al fenomeno per il quale un orologio in prossimità di un oggetto massivo, come un buco nero, va più lentamente di uno simile posto molto più lontano. Questa dilatazione del tempo è predetta dalla Teoria della Relatività Generale di Einstein ed è stata verificata facendo volare un cronometro su un aeroplano e misurando la differenza temporale tra l’orologio a bordo dell’aereo e un orologio identico posto a terra. Il ritardo tra gli orologi è dovuto alla differenza di campo gravitazionale al suolo e alla quota di volo dell’aereo (circa 10.000 m).

Un altro tipo di dilatazione del tempo si ha quando l’orologio si muove rispetto a un osservatore. In questo caso l’osservatore vede l’orologio in moto avanzare più lentamente di quello che è fermo nel suo sistema di riferimento. Questo tipo di dilatazione del tempo è predetto dalla Teoria della Relatività Ristretta ed è stato verificato con grande accuratezza.

Disco di accrescimento – Un disco di materia che si forma quando del materiale viene trasferito a una sorgente di campo gravitazionale come un buco nero. Nei buchi neri i dischi si formano al di fuori dell’orizzonte degli eventi. In altri corpi celesti, come le stelle di neutroni o le nane bianche, i dischi si possono estendere fino alla superficie stellare. La frizione tra i diversi strati del disco produce calore e vari tipi di radiazione elettromagnetica tra cui i raggi X.

Disco protoplanetario – E’ un disco di gas e polvere che orbita attorno ad una stella o a una protostella. Si ritiene che possa dare origine a pianeti e asteroidi.


Edwin Hubble – L’Astronomo americano, Hubble (20 Novembre 1889 – 28 Settembre 1953) cambiò profondamente la nostra conoscenza sulla natura dell’universo dimostrando l’esistenza di altre galassie al di fuori della Via Lattea. Il Telescopio Spaziale Hubble porta il nome di questo scienziato.

Effetto Doppler – L’Effetto Doppler è il cambiamento apparente di lunghezza d’onda e frequenza del suono o della luce a seconda che la sorgente si muova avvicinandosi all’osservatore o allontanandosi. Più velocemente si muove la sorgente o l’osservatore, più forte è l’impatto. Dovresti aver notato questo effetto nel caso dell’onda sonora, per esempio il rumore che fa un’auto mentre si avvicina a te è più acuto, mentre è più sordo quando si allontana.

Example of Doppler Effect.

Effetto serra – L’effetto serra è causato dall’intrappolamento del calore da parte di gas come il biossido di carbonio (o anidride carbonica), il metano ed il vapor acqueo, presenti nell’atmosfera del pianeta.

Elio-3 – L’elio-3 (He-3), usato nelle ricerche di fusione nucleare, è raro sulla Terra. Il nucleo dell’He-3 è formato da 2 protoni e 1 neutrone. Alcuni scienziati hanno suggerito che potrebbe essere usato come combustibile per le astronavi del futuro.

Elio-4 – E’ la forma più comune di atomo di elio. Il 99,99% degli atomi di elio è Elio-4; il suo nucleo è formato da 2 protoni e 2 neutroni. Le cosidette particelle alfa sono nuclei di Elio-4.

Ellisse – è una forma chiusa con due punti fissi detti fuochi, tali che la somma delle distanze di un punto qualsiasi sul bordo da i due fuochi è costante.

Ellipse
f1 e f2 sono i due punti focali, o fuochi dell’ellisse. La somma dei due segmenti a e b è uguale alla somma dei segmenti c e d.

Energia oscura – una ipotetica forma di energia responsabile della maggior parte della massa mancante dell’Universo. Questa forma di energia è la causa dell’espansione accelerata dell’Universo.

Emissione X diffusa – Una sorgente non puntiforme di raggi X , ovvero una emissione X da una regione di area più vasta.

Energia potenziale – è l’energia immagazzinata da un corpo in virtù della sua posizione all’interno di un campo di forze conservativo. Per esempio, gli atomi in una nube molecolare hanno energia potenziale gravitazionale. Questa energia si trasforma in calore, ovvero in energia dovuta al moto casuale delle particelle, durante il collasso della nube verso il suo centro gravitazionale.

Epoca dei Fotoni – E’ il periodo in cui dominarono i fotoni, a partire da 10 secondi dopo l’inizio dell’Universo fino a 300.000 anni.

Epoca di Planck – si riferisce al periodo dall’inizio dell’Universo al Tempo di Planck. Quest’epoca è durata 10-43 secondi.

Epoca dei Quark – E’ il periodo durante i primi istanti di vita dell’Universo quando la materia esisteva solo come una calda e densa “zuppa” di quarks, gluoni e poche altre particelle elementari.

Equazione – Un’equazione è un modo matematico per dire che due espressioni sono uguali. La seconda legge di Newton sul moto, F = ma, è un’equazione.

Equazione di campo di Einstein – Descrive la gravità come curvatura dello spazio-tempo causata dalla presenza di massa.

Equilibrio idrostatico – L’equilibrio idrostatico nelle stelle è lo stato in cui la forza di gravità, diretta verso l’interno, è bilanciata dalla forza, diretta verso l’esterno, dovuta alla pressione esistente all’interno della stella. La stella è pertanto in uno stato stabile. La pressione è dovuta al gas caldo e alla radiazione, che contribuiscono con quantità diverse alla pressione totale, a seconda del tipo di stella e della regione della stella che si considera.

Evidenza diretta – Utilizza fenomeni misurabili (dati) per supportare un’ipotesi. Se un archeologo, ad esempio, scoprisse un vaso di argilla di una civiltà antica, sarebbe la prova diretta che quella civiltà sapeva fare la ceramica.

Evidenza indiretta – Utilizza la conseguenza logica di un’evidenza diretta per supportare un’ipotesi. Il nostro archeologo potrebbe usare lo stesso vaso di argilla come evidenza diretta che quella civiltà usava vasi per conservare il cibo.


Faccia chiara – Il lato della luna attualmente illuminato dal sole. Questo lato cambia mentre la luna orbita intorno alla terra.

Faccia lontana – La faccia della luna rivolta in direzione opposta alla terra. I nomi delle caratteristiche morfologiche di questo lato sono da attribuirsi agli scienziati russi che per primi le hanno osservate per mezzo di sonde lanciate nello spazio.

Faccia oscura – Il lato della luna attualmente NON illuminato dal sole.

Faccia vicina – La faccia della luna rivolta sempre verso la terra. I nomi delle caratteristiche morfologiche di questo lato della luna sono da attribuirsi agli astronomi europei che per primi le hanno osservate dalla terra per mezzo dei telescopi.

Fascia di Radiazione – Sono regioni attorno ai pianeti che contengono particelle cariche di alta energia intrappolate dal campo magnetico del pianeta.

Fondere – Fondere significa unire due cose tra loro a formare un insieme compatto. Nel processo chiamato fusione nucleare, atomi leggeri, per esempio di idrogeno, sono fusi insieme per formare un atomo leggermente più pesante, come l’elio. L’elio a sua volta può essere fuso in un atomo di carbonio più pesante, e così via. Questo processo rilascia una grande quantità di energia ed è lui che alimenta le stelle. Tuttavia, la fusione richiede una temperatura molto elevata. Ecco perché, in laboratorio, in un tubo contenente idrogeno o elio allo stato gassoso il processo di fusione nucleare non avviene spontaneamente.

Formazione stellare – è il processo attraverso il quale si formano le stelle.

Forze di marea – la forza netta che risulta quando l’attrazione gravitazionale su un lato di un oggetto è più forte che sull’altro.

Fotone – Il fotone è una particella, cioè un “quanto” di radiazione elettromagnetica. Sebbene la luce sia spesso pensata come un’onda elettromagnetica essa esibisce anche caratteristiche di particella.

Funzione – una piccola sezione di istruzioni che eseguono un compito particolare. Il codice sorgente è suddiviso in funzioni che possono essere usate dal codice più e più volte senza che debbano essere inserite ripetutamente nel codice stesso.

Fusione nucleare – è il processo attraverso il quale gli elementi più leggeri come l’idrogeno e l’elio si fondono insieme per formare elementi più pesanti come il litio, il carbonio, l’ossigeno, ecc.


G2V – Il nostro Sole è una stella di tipo G della sequenza principale, ma più specificamente è di tipo G2V. “G” significa che è una stella gialla. Il “2” vuol dire che è a circa 2/10 della distanza che c’è tra una gialla “G” e una aranciane “K”. Questa designazione in lettere ha origine storiche ed è basata sulle linee di assorbimento atomiche dello spettro delle stelle. Il “V” è il numero romano 5. Significa che la stella fa parte della sequenza principale ed è spesso chiamata stella nana.

Galassie attive – Una classe di galassie che emette enormi quantità di energia dal suo centro.

Galassie Ellittiche – Queste galassie spaziano dalla forma quasi sferica al disco appiattito. Sono caratterizzate da una popolazione di stelle più vecchia. Hanno anche una velocità di formazione delle stelle molto bassa, il che significa che solo pochissime stelle vi stanno nascendo. Queste galassie contengono pochissimo gas freddo o polvere.

Galassie Irregolari – Queste galassie non rientrano in nessuna delle precedenti categorie.

Galassie Lenticolari – Queste galassie sono dischi appiattiti come le galassie a spirale. Non hanno braccia a spirale ed hanno una velocità di formazione delle stelle più bassa. Come quelle ellittiche, le galassie lenticolari hanno poco o niente gas freddo o polvere.

Galassia Nana – E’ una galassia che contiene molti miliardi di stelle contro le centinaia di miliardi di stelle esistenti in galassie come la nostra.

Galassia a Spirale – Queste galassie sono grossi dischi piatti con lunghe braccia a spirale che si estendono al di fuori del loro nucleo centrale. Nelle braccia c’è una grossa quantità di materia interstellare che è la causa dell’alta velocità di formazione di nuove stelle.

Galassia Whirlpool (Vortice) – Scoperta da Charles Messier nel 1773, la Galassia Whirlpool è uno degli esempi più straordinari di grande formazione a spirale.

Galassia Seyfert – Una galassia a spirale (dal nome dell’astronomo Carl Seyfert) con un nucleo estremamente luminoso caratterizzato da forti righe di emissione. Nel tipo Seyfert I il disco interno punta in direzione della nostra linea di vista, il che ci permette di vedere ampie linee di emissione prodotte in regioni dove il gas si muove molto velocemente, a 1000 km/s o più. Nel tipo Seyfert II l’angolo è tale che noi non vediamo queste regioni in rapido movimento, così le righe di emissione sono relativamente strette, circa 200 km/s in larghezza.

Getto (di nucleo galattico attivo) – sottile fascio di materia ed di energia altamente focalizzato, emesso dal nucleo di alcune galassie attive. I getti possono avere dimensioni di centinaia di migliaia di anni luce.

Gigante rossa – Al termine della sua vita, una stella nana diventa una gigante rossa, poiché le sue dimensioni crescono notevolmente e la sua temperatura superficiale è relativamente bassa. Per questo motivo appare rossa, da cui il nome, gigante rossa.

GLAST – Il Telescopio Spaziale a Grande Area per Raggi Gamma (GLAST) è un satellite per l’esplorazione del cielo gamma, lanciato l’11 Giugno 2008 ed orbitante attorno alla Terra. Raggi Gamma perchè GLAST misura le onde elettromagnetiche di più alta energia, appunto i raggi gamma; Grande Area perché il telescopio può vedere circa un quinto del cielo per volta; Telescopio Spaziale perché, beh, è nello spazio!

Gluone – E’ la particella subatomica che trasporta la forza nucleare forte. Il termine “gluone” deriva dall’inglese “glue” cioè colla, infatti, questa particella tiene insieme i nuclei degli atomi vincendo la forza repulsiva esistente tra i protoni carichi positivamente che sono all’interno dei nuclei.

GPS – Il Sistema di Posizionamento Globale (in inglese, Global Positioning System) consiste in una rete di satelliti orbitanti attorno alla Terra che sono usati per triangolare la posizione del ricevitore (generalmente un ricevitore radio o a microonde). Il ricevitore usa i segnali emessi dai satelliti per calcolare la sua posizione sulla Terra, tipicamente con l’accuratezza del metro o anche inferiore.

Grande Macchia Rossa – è una vasta tempesta anticiclonica sotto l’equatore di Giove che dura da almeno 300 anni. Non sappiamo se finirà mai.

Gravità – è la forza di attrazione universale tra le masse.


“Hackerare” – In italiano è un parola gergale (proveniente dal verbo inglese to hack, “tagliare, fare a pezzi” e sim.) e viene utilizzata in informatica per descrivere l’azione di chi, approfittando di una debolezza in un sistema informatico, aggira le sue operazioni normali e penetra abusivamente al suo interno. A volte l’ ”hacking” può essere utile quando permette al sistema di fare di più di quello per cui è stato progettato ma può essere dannoso se impedisce al sistema di fare quello che doveva fare.


Idroponica (o idrocoltura) – Sistema di coltivazione delle piante, le cui radici vengono immerse in acqua arricchita di sostanze nutritive anziche nel terreno.

Indagine astronomica – E’ una indagine che comporta generalmente l’elaborazione di immagini e la ricostruzione o “mappatura” di diverse regioni del cielo o dell’intero universo osservabile. Queste mappature possono essere fatte a lunghezze d’onda differenti e pertanto risultano immagini dell’Universo molto differenti tra loro.

Infrarosso – in questa banda dello spettro elettromagnetico la lunghezza d’onda è dell’ordine del micron (μm, 10-6m). Corrispondentemente la radiazione infrarossa è più energetica delle microonde e delle onde radio.

Ingresso (Input) – I valori che vengono dati in ingresso ad un programma da un utente o da uno strumento, ad esempio, un sensore di temperatura.

Instruzione condizionale – In poche parole, un’istruzione condizionale verifica se una determinata condizione è vera o falsa. Poi esegue un determinato blocco di codice, se la condizione è vera, e un blocco diverso se è falsa.

Intelligenza artificiale (IA) – si intende generalmente l’abilità di un computer di svolgere funzioni e ragionamenti tipici della mente umana.

Intermedio – E’ un tipo di buco nero con massa dell’ordine di decine o centinaia di masse solari, tipicamente osservato vicino al centro di galassie distanti.

Intrinseco – Nel gergo scientifico, il valore o la proprietà intrinseca di un oggetto non cambia sulla base di fattori esterni. Per esempio, la tua massa, cioè l’ammontare di materia di cui sei fatto, non cambia se tu sei sulla terra o sulla luna. La massa è una tua proprietà intrinseca. Il tuo peso, invece, che è collegato alla tua massa attraverso la forza di gravità, sarà diverso se lo si misura sulla terra o sulla luna.

Ione – E’ un atomo o una molecola elettricamente carico a causa della perdita o acquisto di uno o più elettroni. Nel primo caso lo ione sarà carico positivamente, nel secondo sarà carico negativamente.

Ionizzato – è il termine che identifica un atomo che ha perso uno o più elettroni diventando carico positivamente.

Ipergigante – sono le più grandi stelle esistenti nell’Universo, hanno una massa che può arrivare fino a 100 volte quella del nostro Sole e milioni di volte più luminose. Queste stelle sono così luminose che finiscono molto presto il loro combustibile nucleare per cui la durata della loro evoluzione è di solo un milione di anni o poco più. In confronto il sole ha una vita di circa 10 miliardi di anni.

Ipernova – Un’ipernova è l’esplosione di una stella estremamente massiccia alla fine del suo ciclo vitale. L’esplosione avviene quando la stella esaurisce il combustibile nucleare e collassa su se stessa sotto l’azione della propria forza di gravità. Una ipernova può avere un rilascio di energia centinaia di volte superiore a una supernova.

Ipotesi – Un’ipotesi è un ragionamento congetturale verificabile basato su osservazioni fatte inizialmente.

Isotopo – Gli isotopi di un dato atomo differiscono nel numero di neutroni all’interno del nucleo. Usando come esempio il carbonio, il suo isotopo più comune ha sei protoni e sei neutroni nel nucleo. Ma esiste un isotopo che ha sei protoni (questo fa sì che sia un isotopo del carbonio) e sette neutroni. Entrambi gli isotopi hanno le stesse reazioni chimiche. Il comportamento chimico dei vari isotopi di un dato atomo è sempre lo stesso.

Isotropo – Significa che è lo stesso in tutte le direzioni.



Kelvin – è l’unità di misura standard che gli scienziati usano per misurare la temperatura. Sulla superficie della Terra la temperatura alla quale l’acqua diventa ghiaccio è 273 kelvin., e la temperatura alla quale bolle è 373 Kelvin.

keV – kilo electron Volt. L’elettronvolt (eV) è una misura di energia e corrisponde all’energia acquistata da un elettrone quando passa attraverso una differenza di potenziale di un volt. E’ l’unità di misura utilizzata per descrivere le energie delle particelle atomiche e subatomiche. L’energia della luce visibile è circa 1 eV. Aggiungere il prefisso “kilo” vuol dire moltiplicare per mille l’energia di 1 eV, cioè 1 keV sono 1000 eV. 1 Joule corrisponde a circa 6 x 1015 keV.


Laboratorio – E’ il posto dove lo scienziato conduce le sue ricerche. E’ spesso, ma non sempre, una stanza con strumentazione speciale e dispositivi di sicurezza.

Lampo gamma – un lampo molto breve ma molto energetico della radiazione più potente dello spettro elettromagnetico.

Laser Inertial Fusion Energy (LIFE) – è la fusione a confinamento inerziale basata sul laser per fornire energia alla rete elettrica.

Lente Gravitazionale – La curvatura gravitazionale della luce a causa della gravità di un oggetto in primo piano.

Leptoni – I leptoni, insieme ai quark e ai bosoni, fanno parte dei 3 mattoni fondamentali della materia che costituisce l’Universo. Il leptone più commune è l’elettrone

Limite di massa di Chandrasekhar – E’ il limite superiore della massa di una nana bianca, approssimativamente 1,4 masse solari. Se una nana bianca supera questo limite esplode in una supernova di Tipo 1A e può collassare in una stella di meutroni.

Linguaggio di programmazione – Così come ci sono molti linguaggi degli uomini, anche i computer hanno molte lingue diverse, e ogni lingua ha le sue regole che un programmatore di computer deve conoscere e capire per scrivere programmi in quella lingua.

Lobo radio – una grande nuvola di materia situata all’estremità dei getti in alcune galassie attive. I lobi si formano quando la materia del getto è rallentata dalla collisione con il materiale intergalattico. I lobi emettono più intensamente nella parte radio dello spettro, ma emettono anche in altre lunghezze d’onda.

Loop – è un blocco di codice informatico che si può ripetere per un numero fisso di volte, o fino a quando una condizione è verificata, o per sempre.

Luminosità – La quantità di energia che un corpo celeste, come per esempio una stella, irraggia nell’unità di tempo. Si misura in watt, proprio come nelle lampadine.

Luna – è un corpo celeste che orbita attorno ad un pianeta o ad un corpo più piccolo.


Magnetosfera – Con magnetosfera si intende la regione di spazio circostante un pianeta entro la quale il campo magnetico da esso generato domina il moto delle eventuali particelle cariche presenti (per esempio delle particelle del vento solare).

Magnitudine – gli astronomi misurano la luminosità di un oggetto in termini di magnitudine apparente. Contrariamente a quanto si potrebbe intuire, più luminoso è un oggetto, più bassa è la sua magnitudine. Una stella di prima magnitudine è circa 2,5 volte più luminosa di una stella di seconda magnitudine, e così via. Il più luminoso oggetto nel cielo è, naturalmente, il Sole, con una magnitudine -26,73. La luna è -12,6. Ad occhio nudo si può vedere fino a circa una magnitudine 6.

Mare – Mare (plurale: maria) è il termine latino utilizzato in geologia planetaria per designare le regioni più scure della superficie lunare.

Maree – Le maree sono i cambiamenti del livello del mare dovuti alle forze gravitazionali esercitate principalmente dalla Luna ma in parte anche dal Sole.

MASER – Sta per Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation ovvero Amplificazione di Microonde tramite Emissione Stimolata di Radiazioni. E’ simile al laser, ma opera nella regione delle microonde dello spettro elettromagnetico.

Massa – è la misura della quantità di “materia” che costituisce un oggetto.

Massa mancante – La frase usata da Fritz Zwicky si riferisce alla materia necessaria per tener insieme gravitazionalmente gli ammassi di galassie. Questa viene chiamata materia oscura.

Massa solare – E’ la massa del nostro Sole, circa 2 x 1030 kg.

Materia Barionica – è la materia ordinaria, cioè fatta di gruppi di tre quark, chiamati barioni. I barioni più comuni e più stabili sono il protone ed il neutrone.

Materia oscura – è una forma esotica di materia che non emette né assorbe energia elettromagnetica (luce) e che è possibile rivelare solo attraverso l’influenza gravitazionale che ha sulla materia ordinaria che la circonda.

Mesone – I mesoni sono particelle formate da una coppia quark e antiquark. I mesoni sono instabili, cioé esistono solo per un tempo molto breve prima di decadere in altre particelle. I mesoni, come i barioni esotici, sono spesso creati agli acceleratori di particelle.

Meteora – Una meteora è il lampo di luce che noi vediamo quando un frammento di materia solida entrando nella nostra atmosfera si incendia a causa dell’attrito e si disintegra.

Metodo Scientifico – è la modalità sistematica con cui la scienza procede per raggiungere una conoscenza della realtà oggettiva, verificabile e condivisibile. Consiste nella raccolta di informazioni (dati) misurabili attraverso osservazioni e esperimenti e la formulazione di ipotesi e teorie da sottoporre nuovamente al vaglio sperimentale.

Microonde – l’energia delle microonde è leggermente più alta di quella delle onde radio. Le lunghezze d’onda sono perciò più corte, tipicamente dell’ordine del centimetro (cm, 10-2m).

Microrganismo – è un organismo vivente di dimensioni così microscopiche da non poter essere visto ad occhio nudo.

M87 – L’oggetto numero 87 nel Catalogo di Messier è una galassia ellittica gigante al centro dell’ammasso di galassie della Vergine (il nostro superammasso locale) a circa 55 milioni di anni luce. M87 è una galassia attiva e ha una forte emissione radio: essa è infatti uno degli oggetti radio più brillanti del cielo.


Nana bianca – Dopo che gli strati più esterni di una gigante rossa sono espulsi nello spazio a formare una nebulosa planetaria, il nucleo rimasto della stella è così caldo che appare bianco. Una nana bianca ha circa le dimensioni della Terra, ma la massa circa uguale a quella del Sole. Essa è pertanto una stella molto densa.

Nana bruna – e’ un oggetto cosmico troppo piccolo per essere una stella e troppo grande per essere un pianeta. Ha la stessa composizione delle stelle ma ha una massa insufficiente per innescare reazioni di fusione nucleare al suo interno.

Nebulosa del Granchio – E’ il residuo di una supernova (cioè una nuvola di gas in espansione rimasta dall’esplosione di una supernova) nella costellazione del Toro. La supernova fu registrata dagli astronomi Cinesi e Arabi nel 1054.

Nucleo galattico attivo (AGN) – La regione centrale, compatta, di una galassia attiva, che è la fonte della maggior parte dell’energia emessa della galassia ospite.

Neutrino – Una particella fondamentale che non ha carica, massa quasi zero e che viaggia quasi alla velocità della luce. I neutrini possono attraversare la materia senza interagire con essa.

Neutrone – è una delle particelle che compone il nucleo (centro) degli atomi.

Nube molecolare – talvolta è chiamata vivaio stellare se al suo interno si formano nuove stelle. Le nubi molecolari sono vaste regioni di gas diffuso che possono raggiungere dimensioni anche di 326 anni luce (3.1 x 1015 km). Sono composte principalmente da Idrogeno e Elio insieme a pochi altri elementi chimici. La gravitazione interna esistente nelle regioni a maggiore densità può essere tale da far collassare parti della nube dando origine a nuove stelle.

Nucleosintesi – E’ il nome dato al processo che ha portato alla produzione dei nuclei atomici contenenti più di un protone durante le prime fasi dell’universo.


Omogeneo – Significa che è lo stesso in tutti i punti.

Onde gravitazionali – Si ipotizza che gli oggetti che subiscono una variazione di massa, e/o hanno rotazioni asimmetriche, influiscano sullo spaziotempo generando increspature nella curvatura dello spaziotempo. Queste increspature, o onde gravitazionali, sono prodotte quando un oggetto cambia la sua configurazione fisica, cioè la sua dimensione, forma o estensione.

Orbita – è la traiettoria di una luna, un pianeta o di un satellite artificiale che si muove nello spazio attorno ad un altro corpo.

Ottico – è la banda dello spettro EM visibile ai nostri occhi. E’ una banda intermedia in termini di energia, con lunghezze d’onda inferiori all’infrarosso, approssimativamente 400 – 750 nanometri (1 nm = 10-9m)

Operazioni numeriche – Operazioni matematiche, come sommare, sottrarre, moltiplicare o dividere numeri.


Parametro – un particolare tipo di variabile che può essere richiesto in ingresso da una funzione. Se la variabile da passare alla funzione non corrisponde al tipo di dati che la funzione si aspetta, il programma produrrà un errore.

Parsec – è una unità di lunghezza usata dagli astronomi. Un parsec equivale a circa 3.3 anni luce.

Periodo – Si usa il termine periodo quando si parla di un evento che si ripete nel tempo. Il periodo è la misura del tempo impiegato da un certo fenomeno per ripetersi. Per esempio, il periodo della Terra attorno al suo asse è 24 ore, mentre il periodo della Terra nel suo viaggio attorno al sole è 365 giorni.

Periodo Orbitale – In un sistema binario è il tempo impiegato dalle due stelle per compiere un’orbita completa attorno al loro centro di massa.

Pianeta Gioviano – è un pianeta simile a Giove, non ha una superficie solida perché è composto principalmente di elio e idrogeno. Tipicamente ha un raggio più grande di 10.000 km (6.213,7 miglia) e una massa di oltre 1 x 1025 kg. I pianeti gassosi hanno anche anelli e molte lune.

Pianeta Terrestre – è un pianeta roccioso, fatto di roccia e minerali, ha una superficie solida, tipicamente un raggio inferiore a 10.000 km (6.213,7 miglia) e una massa più piccola di 1 x 1024 kg. Può avere una o due lune.

Pioggia meteorica – Quando la Terra passa attraverso una nube di polvere noi vediamo un gran numero di meteore in un lasso di tempo molto breve. Questo fenomeno è chiamato piaggia meteorica. Durante il picco di massima visibilità delle Perseidi un osservatore può vedere una o due meteore al minuto.

Planetesimi – Sono oggetti abbastanza grandi da attrarre, tramite la propria forza gravitazionale, gas, polvere ed altri planetesimi in modo da formare corpi più grossi ed eventualmente protopianeti. I planetesimi hanno dimensioni che vanno da circa 1 km a quelle della nostra luna.

Plasma – Il plasma è un gas ionizzato, costituito cioè da elettroni e nuclei atomici in uno stato non legato.

Plasma conduttivo – il plasma è un gas nel quale gli elettroni sono stati strappati via dagli atomi. Le particelle risultanti, cariche positivamente, sono chiamate ioni. Essi sono semplicemente atomi che hanno perso alcuni elettroni. Il plasma contiene anche particelle cariche negativamente: sono gli elettroni strappati via dagli atomi del gas. Il processo che estrae gli elettroni dagli atomi si chiama ionizzazione. La ionizzazione avviene con facilità nelle stelle a causa della temperatura elevata. Le variazioni di temperatura, insieme al moto di rotazione, causano i movimenti del plasma. Poichè il plasma è formato da particelle cariche, sotto opportune condizioni, questo moto può creare una corrente elettrica. A sua volta questa corrente elettrica genera il campo magnetico della stella.

Positrone – è l’anti-particella dell’elettrone. Ha tutte le stesse caratteristiche di un elettrone ad eccezione della sua carica, che è positiva.

Primordiale – Identifica un tipo di buco nero microscopico che si è formato durante il Big Bang. Predetto dal Prof. Stephen Hawking, questo tipo di buco nero ha una vita molto breve e non è stato ancora rivelato.

Programmazione – è il processo mediante il quale si forniscono le istruzioni ai computer per eseguire un particolare compito.

Protone – I protoni sono carichi positivamente e sono una delle due particelle presenti nei nuclei atomici (l’altra particella è il neutrone). Ogni elemento (l’idrogeno, l’elio, ecc..) è determinato dal numero di protoni nel nucleo. Per esempio, tutti gli atomi di idrogeno hanno un protone nel nucleo, gli atomi di elio ne hanno due, il litio tre, e così via. Un protone è formato da due quark Up e un quark Down. Nota: Un atomo di idrogeno è costituito da un protone, zero neutroni e un elettrone.

Protopianeti – Sono regioni di polvere e gas di un disco protoplanetario che stanno condensandosi sotto l’azione della propria forza gravitazionale, ma sono ancora troppo instabili per essere considerate pianeti completamente formati. I protopianeti sono grandi all’incirca come la nostra luna. Le collisioni tra protopianeti possono dare origine a pianeti.

Pulsar – Una pulsar è un tipo di stella ruotante che emette , come un faro cosmico, un fascio collimato di radiazione elettromagnetica . Poiché il fascio punta verso di noi solo ogni tanto, appare pulsante, da cui il nome pulsar.


Quark – E’ uno dei costituenti fondamentali della materia. I quarks si combinano per formare protoni e neutroni, così come altre particelle esotiche.

Quota – l’altezza di un oggetto rispetto ad un piano di riferimento, di solito la superficie di un pianeta. Sulla Terra, il livello del mare è usato come piano di riferimento.

Quasar – Un quasar (sorgente radio quasi-stellare) è una galassia attiva così lontana che appare come stella.

Quasar Twin (Quasar Gemello) – Anche noto come QSO 0957+561 A/B, è stato il primo oggetto ad effetto lente gravitazionale; scoperto nel1979, consiste nell’immagine di un doppio quasar causata dalla gravità di una galassia in primo piano, che è quasi direttamente in linea con QSO 0.957 561 B e la Terra.


Radiazione Cosmica di Fondo a Microonde (CMB da Cosmic Microwave Background) – E’ la radiazione rimasta come residuo termico del Big Bang. E’ stata prodotta nei primi istanti di formazione dell’universo, quando la densità media e la temperatura erano molto più alte di oggi. L’espansione dell’universo ha raffreddato la radiazione alla sua attuale temperatura di circa 2,7 kelvin (l’unità di misura della temperatura nel sistema SI è il kelvin, che ha simbolo K. Il nome venne dato in onore del fisico scozzese del X1X secolo William Thomson, noto comunemente come Lord Kelvin).

Radiazione Nucleare – con questo termine si intende l’insieme delle particelle emesse nel decadimento di un nucleo instabile. Questo tipo di radiazione consiste tipicamente di neutroni, elettroni/positroni (storicamente chiamati raggi beta) e/o particelle alfa (che adesso sappiamo essere nuclei di elio con massa 4) e frequentemente anche di fotoni di alta energia (raggi gamma).

Radiazione ultravioletta – nello spettro elettromagnetico è la radiazione di energia superiore a quella della luce visibile ma inferiore a quella dei raggi X. La luce ultravioletta, o UV, causa l’abbronzatura.

Radio – è la regione dello spettro elettromagnetico di più bassa energia. Le onde radio hanno lunghezze d’onda di metri (m), o perfino di chilometri (km, 103m).

Radioattività – Il processo naturale o artificiale per cui il nucleo di un atomo stabile diviene instabile e si disintegra per diventare un altro elemento.

Radioattivo – descrive la tendenza dei nuclei atomici instabili di rompersi in più parti stabili emettendo particelle e radiazione (elettromagnetica).

Raggi Gamma – sono la regione dello spettro elettromagnetico di più alta energia e di più piccola lunghezza d’onda. Tipicamente hanno lunghezze d’onda inferiori alle centinaia di picometri (pm, 10-12m) cioè alcune centinaia di volte inferiore a quelle dei raggi X di bassa energia.

Raggi X – sono la radiazione EM di alta energia. I raggi X sono più energetici della radiazione ultravioletta ma meno dei raggi gamma. A causa della loro elevata energia e quindi della loro lunghezza d’onda molto corta, possono facilmente penetrare materiali “leggeri” ed essere usati per ricostruire immagini delle parti interne di oggetti o del corpo umano. Le lunghezze d’onda dei raggi X sono inferiori al nanometro.

Raggio equatoriale – è il raggio del Sole misurato dal centro all’equatore. Questa distanza non coincide con la distanza del centro dal polo poiché il Sole, ruotando attorno al proprio asse, risulta leggermente appiattito ai poli e rigonfio alle equatore. La forma del Sole è simile a quella che si ottiene schiacciando leggermente le due estremità opposte di un pallone di gomma.

Reazione positiva – Quando un’azione ha come risultato l’amplificazione dell’azione stessa, si dice che è una reazione positiva. Vedi per esempio le note nell’Episodio 101.

Redshift (cosmologico) – Questo è il nome dato al cambiamento apparente della lunghezza d’onda della luce a causa dell’espansione dell’universo. Gli scienziati sanno come dovrebbe essere lo spettro di una galassia (sulla base degli spettri della luce emessa in laboratorio dagli elementi conosciuti). In tutti, ad eccezione di un paio di galassie vicine, le familiari linee spettrali sono spostate a lunghezze d’onda maggiori di quanto sarebbe misurato in laboratorio. La luce rossa si trova a grande lunghezza d’onda verso la fine dello spettro visibile, e la luce blu è a breve lunghezza d’onda, per questo gli spostamenti a grandi lunghezze d’onda sono chiamati redshift. Il redshift cosmologico è indicata con la lettera z, ed è definito in modo che l’universo si è espanso di una quantità 1 + z nel tempo che la luce ha impiegato per arrivare fino a noi. Quindi, un oggetto con redshift z = 1 é visto quando l’Universo aveva la metà della sua dimensione attuale (cioè è due volte più grande di quando la luce è stata emessa), se z = 2 l’universo è tre volte più grande rispetto a quando la luce è stata emessa, se z = 3 l’universo è quattro volte più grande, e così via.

Residuo di ipernova – E’ la nube di materiale in espansione espulso dalla stella durante l’esplosione di ipernova.

Rilevamento di tutto il cielo – Mappa creata prendendo l’immagine delle varie regioni del cielo, generalmente ad una particolare lunghezza d’onda, in modo da rivelare e catalogare gli oggetti trovati.

Rivelatore – in questo caso è un apparecchio che permette di rivelare fotoni ma esistono rivelatori anche di particelle come i protoni, gli elettroni, ecc…


Sandbox – In informatica, sandbox identifica un ambiente di prova dove isolare un programma informatico che è in grado di colpire qualsiasi altra parte del software, o dell’hardware.

Satellite – è un oggetto naturale o artificiale che orbita attorno ad un pianeta o ad un’altro oggetto.

Scienza dell’Atmosfera – E’ lo studio dell’atmosfera, i suoi processi e le interazioni tra atmosfera e altri sistemi, specialmente gli oceani. La scienza atmosferica include campi come la meteorologia (che studia i fenomeni fisici che caratterizzano il tempo atmosferico) e la climatologia (che studia il clima e i cambiamenti climatici).

Scintillazione – Quando luce (cioè radiazione elettromagnetica) di alta energia, come i raggi gamma, colpisce certe sostanze, come i cristalli di ioduro di cesio, produce un lampo di luce di energia più bassa. I fisici chiamano questo processo, scintillazione.

Sequenza principale – è il nome dato ad un regione del grafico, noto come diagramma di Hertzsprung–Russell (HR), che mette in relazione il colore (strettamente collegato alla temperatura) e la luminosità delle stelle. Una stella della sequenza principale, che va dalle stelle più calde e luminose (in alto a sinistra) a quelle più fredde e più deboli (in basso a destra), produce energia attraverso le reazioni d fusione nucleare che avvengono nel suo nucleo. Nel sole queste reazioni di fusione nucleare convertono l’idrogeno in elio.

HR Diagram
Hertzsprung–Russell (HR) diagram

Sfera di Dyson – è una ipotetica struttura costruita attorno ad una stella per sfruttarne tutta la sua energia radiante.

Singolarità – In questo contesto, una singolarità è una regione dello spazio in cui la densità di massa e la forza gravitazionale diventano infinite.

Sistema binario – E’ un sistema di due stelle , molto vicine tra loro, che orbitano attorno al loro centro di massa.

Sistema solare interno – è la parte del sistema solare che rimane all’interno del raggio dell’orbita di Giove attorno al sole. Contiene la cintura degli asteroidi e i quattro pianeti terrestri, Mercurio, Venere, la Terra e Marte.

Sistema solare/stellare – è un sistema di corpi celesti, come pianeti e asteroidi, che orbita attorno ad una o più stelle.

Sole – Il Sole era un dio della mitologia romana.

Spaziotempo – Le tre dimensioni fisiche (lunghezza, larghezza, altezza) più il tempo formano lo spaziotempo. Un oggetto che si muove attorno ad un volume in un certo periodo di tempo si muove attraverso lo spaziotempo.

Specchi Wolter – Specchi speciali in grado di riflettere i raggi X. (Video)

Spettro – E’ la distribuzione di quanta luce emette un oggetto (la sua luminosità) in funzione della sua lunghezza d’onda o frequenza.

Spettro Elettromagnetico (EM) – E’ il continuo delle onde elettromagnetiche (luce) che va da frequenze molto basse ed energie molto piccole, a frequenze molto elevate e grandissime energie (i raggi gamma). Il tipo di luce a noi familiare è quella visibile che è una sottilissima fetta all’incirca al centro dello spettro.

Spettrometro – Il termine spettrometro si riferisce a qualsiasi strumento che permette di misurare lo spettro della radiazione elettromagnetica, ovvero le proprietà della luce in funzione della sua lunghezza d’onda. In astronomia gli spettrometri sono utilizzati per determinare quali elementi sono presenti nella sorgente che emette la radiazione elettromagnetica. Un prisma è un tipo molto semplice di spettrometro ottico.

Spettroscopia – è la tecnica scientifica con la quale si misura la luce di diverso colore o lunghezza d’onda. Confrontare le misure a diversa lunghezza d’onda aiuta a determinare quali elementi sono presenti nella sorgente di luce.

Spostamento verso il rosso (red shift) – Questo nome è dovuto all’apparente cambio di lunghezza d’onda della luce, causato dall’Effetto Doppler. Gli scienziati sanno quale dovrebbe essere lo spettro regolare di una galassia poiché è lo spettro della luce emessa dagli elementi conosciuti. Se la luce da una galassia appare spostata verso frequenze più alte (blu) vuol dire che essa sta muovendosi verso di noi, mentre se è spostata verso frequenze più basse (rosso) vuol dire che si sta allontanando.

Spostamento verso il rosso (Redshift) cosmologico – E’ il nome dato all’apparente cambiamento di lunghezza d’onda della luce, dovuto all’espansione dell’universo. Gli scienziati conoscono come dovrebbe apparire lo spettro di una galassia (si basano sullo spettro della luce emessa dagli elementi nel laboratorio). In quasi tutte le galassie vicine le familiari linee spettrali sono spostate verso lunghezze d’onda più grandi di quelle misurate in laboratorio. Nello spettro della luce visibile la lunghezza d’onda della luce rossa è quella di valore più alto mentre la luce blu ha la lunghezza d’onda più piccola, per questo uno spostamento a lunghezze d’onda maggiori viene chiamato “redshift” ovvero spostamento verso il rosso. Il redshift cosmologico è indicato con la lettera z, ed è definito in modo tale che l’universo si è espanso di un valore 1+z nel tempo che la luce ha viaggiato per giungere fino a noi. Quindi un oggetto visto con redshift z=1 vuol dire che quando la luce fu emessa l’universo aveva una grandezza che era la metà di quella attuale (ovvero adesso è il doppio di allora), se z=2 l’universo è tre volte più grande di quando la luce fu emessa, se z=3 l’universo è quattro volte più grande, e così via.

Stazione spaziale – un satellite artificiale in orbita attorno ad un pianeta, una stella, o una luna, in grado di supportare uno o più membri dell’equipaggio.

Stella di neutroni – E’ il nucleo collassato di una stella massiccia, costituito principalmente di neutroni. E’ molto piccolo, con un diametro di circa 10 km, le stesse dimensioni di una piccola città. Al contrario la massa di una stella di neutroni è molto grande, almeno 1,4 volte la massa del nostro Sole. Una tale massa racchiusa in un volume così piccolo vuol dire una densità elevatissima; un cucchiaino di questa materia corrisponde infatti a circa un miliardo di tonnellate.

Stella G2 – Il nostro Sole è una stella di tipo G della sequenza principale, più specificatamente è di tipo G2V. “G” significa che è una stella gialla. Il “2″ significa che sta circa a 2/10 tra una stella gialla “G” e una arancione K”. Questa designazione a lettere ha origini storiche e si basa sulle linee di assorbimento dello spettro di una stella. Il “V” è il numero romano 5. La stella fa parte della sequenza principale ed è conosciuta come nana bianca.

Stella nana – E’ una stella della sequenza principale di piccola massa. Non è più luminosa o calda di una stella più massiccia. Questo tipo di stella, a causa della massa particolarmente ridotta, brucia l’idrogeno per molti miliardi di anni in modo continuo. Il nostro Sole è una stella nana.

Stellare – E’ un buco nero che si è formato dal collasso di una stella morente di massa almeno dieci volte quella del nostro Sole. Gli scienziati hanno osservato più di una dozzina di buchi neri stellari nella Via Lattea, e ne hanno rivelato altri anche nelle galassie vicine alla nostra.

Stelle della sequenza principale – sono le stelle nel cui nucleo l’idrogeno brucia trasformandosi in elio. La forza gravitazionale dovuta alla loro massa, diretta verso l’interno, è controbilanciata dalla pressione termica generata dalla fusione nucleare.

Supergigante (stella) – è un tipo di stella molto massiccia. Una stella supergigante ha una massa compresa tra 10 e 70 volte quella del Sole. Le sue dimensioni (diametro) sono superiori a diverse volte quelle del nostro Sole.

Supermassiccio – E’ un buco nero con massa dell’ordine di milioni o miliardi di masse solari. C’è evidenza scientifica dell’esistenza di un buco nero supermassiccio di 4 milioni di masse solari al centro della nostra Via Lattea e di buchi neri ancora più grandi nel cuore di galassie distanti.

Supernova – E’ l’esplosione di una stella al termine del suo ciclo evolutivo, quando il combustibile nucleare che la alimenta finisce, il nucleo sprofonda e gli strati esterni sono espulsi nello spazio circostante. Solo le stelle massicce diventano supernovae. L’esplosione di una supernova è così luminosa da splendere più di una intera galassia.

Supernova di Tipo 1A – E’ una enorme esplosione termonucleare risultante quando una nana bianca supera il limite di massa di Chandrasekhar.

Swift – è il satellite, lanciato nel 2004, dedicato allo studio dei lampi gamma (in inglese Gamma-Ray Burst o GRB) in diversi intervalli di energia , cioè a diverse lunghezze d’onda. I suoi tre strumenti a bordo permettono di osservare i GRB e i loro bagliori residui nella banda di energia dei raggi gamma, X, ultravioletto e visibile.


Tipo di datiTelescopio Wolter – E’ un telescopio che usa degli specchi Wolter per focalizzare i raggi X.

Tempo di Planck – Il Tempo di Planck in fisica è l’unità naturale del tempo ed è determinato dalle costanti fondamentali come la velocità della luce nel vuoto, la costante di gravitazione e il valore pi greco. Approssimativamente vale 5.4 x 10-44secondi.

Teoria della Relatività Generale – Comunemente chiamata Relatività Generale, è la teoria che postula che la massa e l’energia curvano e distorcono lo spaziotempo. La grandezza della curvatura e della distorsione causate dalla massa/energia è l’intensità dell’attrazione gravitazionale. La Relatività Generale è un’espansione della precedente teoria di Einstein della Relatività Ristretta.

Terrae – Terrae è il termine latino per “terre”. Le regioni più chiare e montuose sono chiamate terre.

Terraformazione – E’ un processo artificiale atto ad alterare un pianeta (o una luna) affinché sia abitabile per l’uomo.

Toro – Gas e polveri al di fuori del disco di accrescimento in una galassia attiva. Il termine si riferisce al gas che orbita intorno al buco nero centrale in un toro, o in una regione a forma di ciambella.

Type de données – permet à l’ordinateur de savoir à quel type de données s’attendre, si ce sont des nombres, ou des ensembles de nombres, ou si ce sont des mots.


Ultravioletto – è la radiazione elettromagnetica oltre il blu/viola della luce visibile. La radiazione ultravioletta è più energetica della luce visibile ma meno dei raggi X. La lunghezza d’onda di questa radiazione è dell’ordine dei nanometri.

Unificazione delle Galassie Attive – è la teoria secondo la quale le galassie attive sono sostanzialmente tutte uguali e le diverse caratteristiche osservate dipendono dall’orientamento del piano galattico rispetto allo spettatore

Uscita (Output) – Il risultato di un programma che viene visualizzato in uscita ad un utente, o trasmesso ad un altro programma o dispositivo, che a sua volta lo utilizza.


Valore initiale (predefinito o default) – Il valore iniziale di una variabile. Senza un valore di partenza, un programma può comportarsi in modo inaspettato quando arriva il momento di utilizzare la variabile che non ha alcun valore predefinito.

Valore di ritorno – è il risultato finale di una funzione che viene restituito indietro alla funzione chiamante.

Variabile – Indica un valore che cambia nel tempo. Per esempio, la luminosità di una pulsar cambia a seconda che il fascio di luce punti o no verso di noi mentre la osserviamo.

Variabile (informatica) – In informatica, una variabile è il contenitore di un valore che può cambiare. Ad esempio, se si sta programmando il funzionamento di un telefono, si deve fare in modo che possa comporre numeri di telefono diversi e recuperare i numeri delle chiamate recenti. Questi valori (numeri) possono essere memorizzati in variabili finché non sono necessari.

Velocità relativistica – velocità vicina a quella della luce. Ad una velocità così elevata gli oggetti mostrano gli effetti previsti dalla Teoria della Relatività Speciale di Einstein.

Vento solare – è il termine dato al flusso di particelle cariche espulse dall’atmosfera del Sole. Uno degli effetti dell’interazione del vento solare con l’atmosfera terrestre è la formazione di bellissimi giochi di luce nel cielo noti come aurore.


Weakly Interacting Massive Particle (WIMP) – Le WIMP sono ipotetiche particelle subatomiche che interagiscono solo attraverso la forza debole e di gravità.


XMM-Newton – è una missione congiunta dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA) e della NASA. L’osservatorio spaziale è stato progettato per osservare i raggi X di alta energia emessi da oggetti astronomici esotici come le pulsar, i buchi neri e le galassie attive. E’ stato lanciato dall’ESA il 10 Dicembre 1999 dalla base di Kourou nella Guiana Francese e ancora oggi è perfettamente funzionante.



Zona abitabile o zona di abitabilità – Una regione dello spazio le cui condizioni, a detta degli scienziati, favoriscono la presenza della vita.
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