Eposode 9: Encounter|Eposodio 9: Encuentro|Eposode 9: Rencontre|Eposodio 9: L’incontro

[lang_en]

Comic Transcript

Panel 1.
Alkina: So, you’re saying we’re in the Milky Way, and so is Earth?

Panel 2.
Epo: Affirmative
Alkina: Then Earth should be easy to find, right?
Epo: Negative. The database corruption deleted the location of Earth within the Milky Way.

Panel 3.
Alkina: Well, you said Earth had “ocean faring inhabitants,” so maybe we should scan for planets with oceans.
Epo: I will scan all objects within 10 parsecs first.

Panel 4.
Alkina: I wonder how long we’ve been away?
Epo: It may not be our home. It may be where we…
Alkina: What’s that?
Epo: Scanning. It’s smaller than a planet. It’s an artificial construct.

Panel 5.
Alkina: Artificial construct? Like something people made?
Epo: Yes. It is a ship, and it’s getting closer to us.
Alkina: A ship like ours?
Epo: Negative.

Panel 6.
Alkina: You’re right, it’s huge! Who would need a ship that big!?
Epo: Scanning…

What does it mean?

Parsec – is another measuring stick used by astronomers. One parsec equals about 3.3 lightyears.

In human speak please!

Parsec is short for parallax of one arcsecond*, the distance at which the parallax of an object is one arcsecond. It is based on the parallax of a given star, i.e., how much the star appears to change its position in the sky as the Earth orbits around the Sun. To understand the basic idea, hold your arm straight out in front of your face with your thumb pointing straight up. While looking at your thumb, first close one eye, then the other, switching alternately between one eye to the other. You will see your thumb move back and forth against the background as you switch from one eye to the next. Now move your thumb about half the distance to your nose and do the same exercise. You will see that your thumb appears to move through a much larger angle against the background. This is how parallax works. To measure the distance of a star using parallax, imagine that one of your eyes is like the position of the Earth at some point in its orbit. Your other eye will then be like the Earth’s position six months later, when it is on the opposite side of the orbit.

This image illustrates the parallax of a nearby star. If the star is observed today, it will appear to be in position A when compared to distant stars that have no parallax. When the star is observed six months later, it will appear at position B compared to distant stars. (Note: this image is not to scale.)

Instead of looking at your thumb, imagine that you are an astronomer carefully measuring the position of a star when the earth is on one side of the sun and then again six months later when the earth is on the other side of the sun. If the star is close enough, you will see it move back and forth slightly against background stars, just as your thumb moved against the background. The farther the star is from the Sun, the smaller its parallax angle; there is a very simple mathematical relation between the parallax angle, the size of the Earth’s orbit, and the distance to the star. This relationship allows astronomers to deduce the distance to any stars that show a parallax. Unfortunately, even for quite nearby stars the angle is very small. For distance stars it is so small that it cannot be measured from the ground, so most stars do not show any parallax shift at all: Think about trying to see your thumb shift back and forth if your arm was as long as a football field.

*If you take a circle and cut it up into 360 equal pieces like a pie, each piece will have an angle of one degree. If you take one of the 360 pieces and divide it further into 60 pieces, each of those pieces will have an angle of one arcminute. Dividing each of those pieces in 60 pieces will give a slice of pie that has an angle of one arcsecond. By now you have turned the original piece (with an angle of one degree) into 3600 pieces (each piece with an angle of one arcsecond). That is one tiny slice of pie!

[/lang_en][lang_es]

¡Un episodio nuevo cada lunes!

¿Qué significa eso?

Pársec – Es una regla de medir utilizada por astrónomos. Un pársec es igual a aproximadamente 3.3 años luz.

¡En nuestra lengua por favor!

Pársec viene de la contracción de paralaje de un segundo de arco* en inglés, parallax of one arcsecond, que describe la distancia a la cual la paralaje de un objeto es igual a un segundo de arco. Está basado en la paralaje de una estrella, por ejemplo: qué tanto parece ésta cambiar de posición en el cielo conforme la Tierra orbita alrededor del Sol. Para entender el concepto básico, coloca tu brazo estirado directo frente a ti con tu dedo pulgar apuntando hacia arriba. Viendo tu dedo pulgar, primero cierra un ojo y luego el otro, alternando entre uno y el otro. Verás cómo tu pulgar se mueve con respecto al fondo conforme cambias de un ojo al otro. Ahora mueve tu pulgar a media distancia hacia tu nariz, y realiza el mismo ejercicio. Verás que tu pulgar parece trasladarse a través de un ángulo más grande con respecto al fondo. Así es cómo funciona la paralaje. Para medir la distancia a una estrella usando la paralaje, imagina que uno de tus ojos es la posición de la Tierra en un punto en su órbita. Y el otro ojo entonces representaría la posición de la Tierra seis meses después, cuando está en el extremo opuesto de la órbita.

Esta imagen muestra la paralaje de una estrella cercana. Si la estrella se observa hoy en día, parecerá estar en la posición A en comparación con las estrellas lejanas que no tienen paralaje. Al cabo de seis meses, si se observa la misma estrella parecerá estar en la posición B en comparación con las estrellas distantes. Nota – Esta imagen no está a escala.

En lugar de mirar tu pulgar, imagina que eres un astrónomo midiendo cuidadosamente la posición de una estrella cuando la Tierra está en un lado del Sol y de nuevo seis meses después cuando la Tierra está del otro lado del Sol. Si la estrella está lo suficientemente cerca, verás cómo se mueve un poco de un lado al otro con respecto a las estrellas más lejanas, al igual que tu pulgar se movía con respecto al fondo. Entre más alejada esté una estrella del Sol más pequeño será el ángulo de paralaje; hay una fórmula matemática muy simple entre el ángulo de paralaje, el tamaño de la órbita de la Tierra y la distancia a la estrella. Desafortunadamente incluso para las estrellas más cercanas, el ángulo es muy pequeño. Para estrellas lejanas es tan pequeño que no puede ser medido desde la tierra; de forma que la mayoría de las estrellas no presentan un cambio debido a la paralaje. Piensa en ver el cambio de posición de tu pulgar si tu brazo fuera tan largo como un campo de fútbol.

*Si tuvieras un círculo y lo partes en 360 partes iguales cómo un pastel, cada pedazo tendría un ángulo de un grado. Si tomaras una de las 360 partes y la divides en 60 partes iguales, cada una de éstas tendría un ángulo de un minuto de arco. Al dividir estas pequeñas partes en otros 60 pedazos iguales tendríamos rebanadas de pastel con un ángulo de un segundo de arco. Ahora habrías convertido la rebanada original de pastel de un ángulo de un grado en 3600 pedazos, cada uno con un ángulo de un segundo de arco. ¡Sería una diminuta rebanada de pastel!

[/lang_es][lang_fr]

Nouvel épisode chaque lundi!

Qu’est ce que cela signifie?

Le Parsec – est une unité de longueur utilisée en astronomie. Un parsec est ègal à environ 3,3 années lumières.

En langage courant!

Le parsec est l’abréviation de parallaxe de une seconde , c’est la distance à laquelle est la parallaxe d’un objet est de une seconde d’arc. Il est basé sur la parallaxe d’une étoile donnée, c.-à-d., son mouvement angulaire apparent dans le ciel lorsque la Terre fait une-demie orbite autour du Soleil. Pour comprendre l’idée fondamentale, tendez votre bras droit devant votre visage avec votre pouce pointé vers le haut. Tout en regardant votre pouce, fermez d’abord un oeil, puis l’autre, alternant d’un oeil à l’autre. Vous verrez votre pouce se déplacer de droite à gauche par rapport aux objets qu’il y a derrière. Maintenant réduisez la distance de votre pouce à votre visage d’environ la moitié en pliant votre bras et faites le même exercice. Vous verrez que votre pouce semble se déplacer d’un angle beaucoup plus grand par rapport à ce qu’il y a derrière. C’est comment ça que fonctionne la parallaxe. Pour mesurer la distance d’une étoile utilisant la parallaxe, imaginez qu’un de vos yeux représente la position de la Terre à un certain point dans son orbite. Votre autre oeil représente alors la position de la Terre six mois plus tard à l’ opposé de son orbite.

Cette image illustre la parallaxe d’une étoile voisine. Si on observe aujourd’hui l’étoile, elle semble être en position A par rapport aux étoiles éloignées qui n’ont aucun parallaxe. Quand on observe l’étoile six mois plus tard, elle paraît être en position B par rapport aux étoiles éloignées. (Note: cette image n’est pas à l’échelle réelle.)

Au lieu d’observer votre pouce, imaginez que vous êtes un astronome mesurant attentivement la position d’une étoile de la Terre quand elle est d’un côté du soleil et six mois plus tard quand la Terre est de l’autre côté du soleil. Si l’étoile est assez près, vous la verrez se déplacer dans les deux sens légèrement par rapport aux étoiles de fond, tout comme votre pouce se déplaçait par rapport à ce qu’il y avait derrière. Plus l’étoile est loin du Soleil, plus son angle de parallaxe est petit; il y a une relation mathématique très simple entre l’angle de parallaxe, la taille de l’orbite terrestre, et la distance d’une étoile. Ce rapport permet aux astronomes de déduire la distance de toutes les étoiles qui ont une parallaxe. Malheureusement, même pour les étoiles tout à fait voisines l’angle est très petit. Pour des étoiles très éloignées, l’angle est si petit qu’il ne peut pas être mesuré de la Terre. Ainsi la plupart des étoiles ne montrent aucun décalage et n’ont pas de parallaxe visible: Pensez à l’exercice d’observation avec votre pouce, si votre bras était aussi long qu’un terrain de foot, vous ne verriez aucun décalage.

* Prenez un cercle et découpez le comme un gâteau en 360 morceaux égaux, chaque morceau aurait un angle de un degré. Prenez un de ces 360 morceaux et divisez le en 60 morceaux, chacun de ces morceaux aura un angle d’une minute d’arc. Si on divise a nouveau chacun de ces morceaux en 60 morceaux, cela donnerait une part de gâteau d’un angle d’une seconde d’arc. Avec tout cela, vous avez transformé le premier morceau (avec angle d’un degré) en 3600 morceaux (chaque morceau avec un angle d’une seconde d’arc). C’est une part minuscule de gâteau!

[/lang_fr][lang_it]

Un nuovo episodio ogni Lunedi!

Cosa significa?

Parsec – è una unità di lunghezza usata dagli astronomi. Un parsec equivale a circa 3.3 anni luce.

Nella nostra lingua per favore!

Parsec è l’abbreviazione di parallasse di un arcosecondo*, la distanza alla quale la parallasse di un oggetto è un arcosecondo. Si basa sulla parallasse di una data stella, cioè di quanto sembra che cambi la posizione della stella nel cielo mentre la Terra orbita attorno al Sole. Per capirne l’idea base, tieni il braccio dritto di fronte a te con il pollice alzato. Guarda il tuo dito, prima chiudendo un occhio, e poi l’altro, passando alternativamente da l’uno all’altro. Così facendo vedrai il tuo dito muoversi di quà e di là rispetto allo sfondo. Adesso muovi il tuo dito indietro a metà distanza rispetto al tuo naso e ripeti l’esercizio. Vedrai che il tuo dito sembrerà muoversi di un angolo maggiore rispetto al precedente. Così lavora la parallasse. Per misurare la distanza di una stella usando la parallasse immagina che uno dei tuoi occhi sia la posizione della Terra in un punto della sua orbita. L’altro occhio sia allora la posizione della terra sei mesi dopo, quando è nel punto opposto dell’orbita.

Questa immagine illustra la parallasse di una stella vicina. Se la stella è osservata oggi, apparirà nella posizione A rispetto alle stelle distanti che non hanno parallasse. Osservata sei mesi più tardi la stella apparirà nella posizione B rispetto alle stelle lontane. (Nota: l’immagine non è in scala.)

Invece di guardare il tuo dito, immagina di essere un astronomo che sta misurando accuratamente la posizione di una stella, quando la terra è su un lato del sole e nuovamente sei mesi più tardi quando la terra è sull’altro lato del sole. Se la stella è abbastanza vicina, la vedrai spostarsi lentamente rispetto alle stelle nello sfondo, proprio come si muoveva il tuo dito nell’esperimento precedente. Più lontana dal Sole è la stella, più piccolo è l’angolo di parallasse; c’è una relazione matematica molto semplice tra l’angolo di parallasse, la dimensione dell’orbita della Terra e la distanza della stella. Questa relazione permette agli astronomi di dedurre la distanza di ciascuna stella che mostra una parallasse. Sfortunatamente, anche per le stelle abbastanza vicine l’angolo è molto piccolo. Per le stelle distanti è così piccolo che non può essere misurato da terra, così la maggior parte delle stelle non mostra nessun spostamento di parallasse: Pensa a come vedresti muovere il tuo dito se il tuo braccio fosse lungo come un campo di calcio.

*Se prendi un cerchio e lo suddividi come una torta in 360 parti uguali, ciascuna parte avrà un angolo di un grado. Se prendi una di queste 360 parti e la dividi in ulteriori 60 parti, ciascuna di queste parti avrà un angolo di un arcominuto. Dividendo ciascuna di queste parti nuovamente in 60 parti avrai una fetta di torta che ha un angolo di un arcosecondo. Così facendo hai trasformato il pezzo di torta originale (con un angolo di un grado) in 3600 pezzi (ciascun pezzo con un angolo di un arcosecondo). Una fetta di torta veramente sottile!

[/lang_it]

One Response to “Eposode 9: Encounter|Eposodio 9: Encuentro|Eposode 9: Rencontre|Eposodio 9: L’incontro”

  1. Walabio Says:

    EPO and Alkina know what a parsec is and how it is defined, so they now know the size of the semimajor axis of the orbit of Tellus. In a few hundred comics, they will get the spectrum of Sol. If they can get access to an astronomical database from a civilization which surveyed the Milky Way, finding Sol and Tellus should be easy.