Eposode 101: Dead planet!|Eposodio 101: ¡El planeta muerto!|Eposodio 101: Planète éteinte!|Eposodio 101: Un pianeta morto!

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What does it mean?

Greenhouse effect – The process by which a planet’s atmosphere prevents radiant energy from its surface from escaping into space, thereby increasing the surface temperature of the planet.

In human speak please!

A runaway greenhouse effect is a greenhouse effect stuck in a positive feedback loop. What does that mean, you ask? It means that as the greenhouse effect causes the temperature of a planet to increase, the higher temperatures cause the atmosphere to change in such a way that even more heat is trapped, resulting in still higher atmospheric temperatures, and so on.

For example, due to its surface temperature of around 6000°C or 10,800°F, the Sun shines mostly in visible light. Most of this light passes readily through our atmosphere to reach the surface because our atmosphere is transparent to visible light. When visible light gets absorbed by the Earth’s surface, the surface warms and re-emits the energy as infrared (IR) light. This happens because the surface of the Earth, being much cooler than the surface of the Sun, emits most of its energy at longer IR wavelengths. However, many gases in the Earth’s atmosphere are not transparent to IR light. Some molecules in the atmosphere, primary among them water vapor (H20), carbon dioxide (CO2) and methane (CH4), strongly absorb longer wavelength IR radiation. In this way the atmosphere acts as a blanket, keeping much of the IR light from leaving the Earth, and that causes the temperature of the planet to increase.

As the planet warms, it can have multiple feedbacks that either promote or counter further warming. For instance, seasonal ice caps at the poles and in high elevations will be reduced by warming temperatures, causing more of the incoming sunlight to be absorbed by the surface: snow is extremely reflective, so any reduction in snow cover tends to increase the amount of sunlight that gets absorbed, and this in turn increases warming. We call this kind of feedback a positive feedback. In addition, warmer temperatures cause surface water in the oceans to evaporate faster, putting more water vapor, the strongest absorber of IR, into the atmosphere and thus decreasing the ability of the IR to escape to space (another positive feedback). But increased evaporation can also mean that cloud cover increases, and clouds reflect sunlight back to space before it ever is absorbed by the ground. This would tend to cool the surface (a negative feedback). So some of these feedback processes can either increase or decrease warming, and exactly which effect will be most important can be difficult to determine. There are numerous additional feedbacks in planetary atmospheres, and some, like water vapor, have this dual positive/negative nature.

Venus, a planet very similar to the Earth, has undergone a runaway greenhouse effect early in its history. As a result, Venus lacks water (either in oceans or in its atmosphere) and its average surface temperature is 460°C (860°F). Life as we know it is impossible on Venus.

Is that all?

Greenhouse effect – The Environmental Protection Agency’s explanation of the greenhouse effect targeted at a younger audience.

Animated greenhouse effect – Animated diagram of the greenhouse effect for teachers and students.

Greenhouse effect, the details – A more technical explanation of the greenhouse effect and its effect on our planet.

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¡Un episodio nuevo cada lunes!

¿Qué significa eso?

Efecto invernadero – Es el proceso mediante el cual la atmósfera del planeta evita que la energía radiante escape de la superficie hacia el espacio, de forma tal que causa el aumento de temperatura en la superficie del planeta.

¡En nuestra lengua por favor!

Un efecto invernadero sin fin es un efecto invernadero que tiene un mecanismo de retroalimentación y crea por lo tanto un estado permanente. ¿Qué queremos decir? Eso quiere decir que el efecto invernadero causa que la temperatura de la superficie del planeta aumente, y mientras más alta sea la temperatura la atmósfera es afectada de tal forma que causa que aún más calor sea atrapado, lo que resulta en una temperatura más elevada, y así sucesivamente.

Por ejemplo, debido a su temperatura superficial relativa de aproximadamente 6000°C (ó 10,800°F), el Sol brilla principalmente en el rango de luz visible. La mayor parte de esta luz pasa fácilmente através de la atmósfera y llega hasta la superficie terrestre porque nuestra atmósfera es transparente a la luz visible. Cuando la luz visible es absorbida por la superficie de la Tierra, la superficie emite la energía como luz infrarroja (IR). Esto sucede porque la superficie terrestre, siendo mucho más fría que la superficie del Sol, emite la mayor parte de us energía en el rango de longitudes de onda que corresponde al infrarrojo. Sin embargo, hay muchos gases en la atmósfera terrestre que no son transparentes a la luz infrarroja. Algunas moléculas en la atmósfera de la Tierra, principalmente las moléculas de vapor (H2O), de bióxido de carbono (CO2) y de metano (CH4), absorben gran parte de la radiación IR. De esta forma, la atmósfera funciona como una cobija, y no permite que gran parte de la radiación IR salga de la atmósfera de la Tierra, lo que causa que la temperatura de la superficie del planeta aumente.

Conforme el planeta se calienta, más de un ciclo de retroalimentación puede ocurrir y a su vez puede causar que se caliente más o que se enfríe. Por ejemplo, el hielo polar temporal y el que se encuentra a alturas elevadas disminuyen al aumentar la temperatura superficial y con esto causan que una fracción más grande de la luz solar incidente sea absorbida: la nieve es extremadamente reflectiva, así que cualquier reducción de la cobertura superficial tiende a aumentar la cantidad de luz que es absorbida, y por lo tanto aumenta el calentamiento. Este tipo de retroalimentación es lo que llamamos retroalimentación positiva. Además, conforme las temperaturas aumentan, el agua en la superficie de los océanos se evapora con mayor facilidad, lo que aumenta la cantidad de vapor de agua en la atmósfera. El vapor de agua es uno de los mayores absorbentes en el infrarrojo. Esto causa que sea más difícil para la radiación IR escapar hacia el espacio (otro mecanismo de retroalimentación positiva. Algunos de estos mecanismos de retroalimentación aumentan el calimiento de la superficie terrestre o la enfrían, y determinar cual de los dos será el más dominante es difícil. Hay numerosos procesos de retroalimentación dentro de las atmósferas planetarias, y en algunos caso, como el proceso del vapor del agua, tienen una naturaleza dual, tanto positiva como negativa.

Venus, un planeta muy parecido a la Tierra, ha sido sujeto desde el principo de su vida a un efecto invernadero sin fin. Como resultado de esto, Venus no tiene agua, ni en forma de océanos ni en su atmósfera, y en promedio la temperatura superficial es de 460°C (ó 860°F). Sería imposible tener vida, como la conocemos, en Venus.

¿Eso es todo?

Greenhouse effect – Esta página presenta la explicación dirigida a niños y jóvenes de la Agencia de Protección del Medio Ambiente, o EPA por sus siglas en inglés, sobre el efecto invernadero.

Animated greenhouse effect – Esta página tiene un diagrama animado del efecto invernadero diseñado para maestros y estudiantes.

Greenhouse effect, the details – Esta página contiene una explicación más técnica sobre el efecto invernadero y como afecta nuestro planeta.

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Nouvel épisode chaque lundi!

Qu’est ce que cela signifie?

Effet de serre – le processus par lequel l’atmosphère d’une planète empêche l’énergie radiante de sa surface de s’échapper dans l’espace, augmentant de ce fait la température de surface de la planète.

En langage courant!

L’emballement de l’effet de serre est un effet de serre qui s’amplifie. Qu’est ce que cela veut dire? Cela signifie que l’effet de serre faisant augmenter la température de la planète, les températures les plus élevées vont faire changer son atmosphère de telle manière que de plus en plus de chaleur sera emprisonnée, ayant pour résultat des températures atmosphériques encore plus élevées, et ainsi de suite.

Par exemple, en raison de sa température de surface qui est de 6000°C, le Soleil brille la plupart du temps en lumière visible. La majeure partie de cette lumière passe aisément par notre atmosphère pour atteindre la surface car notre atmosphère est transparente à la lumière visible. Quand la lumière visible est absorbée par la surface terrestre, celle ci chauffe et réémet l’énergie en tant que lumière infrarouge (IR). Ceci se produit parce que la surface de la Terre, qui est beaucoup plus froide que la surface du Soleil, émet la majeure partie de son énergie à de plus grandes longueurs. Cependant, beaucoup de gaz dans l’atmosphère terrestre ne sont pas transparents à la lumière IR. Les molécules de l’atmosphère telles que la vapeur d’eau (H20), le gaz carbonique (CO2) et le méthane (CH4), absorbent fortement ce rayonnement de grande longueur d’onde IR. De cette façon l’atmosphère agit comme une couverture, gardant une grande partie de la lumière IR sur Terre, ce qui augmente la température de la planète.

Pendant que la planète chauffe, il peut y avoir divers rétroactions qui favorisent ou diminuent le réchauffement.

Par exemple, les glaciers aux pôles et en hautes montagnes vont fondre par températures élevés, entrainant l’absorption de plus de lumière venant du soleil. En effet, la neige étant extrêmement réfléchissante, une réduction de surfaces enneigées va augmenter la quantité de lumière du soleil absorbée par la surface terrestre, et ainsi accroitre le réchauffement. Nous appelons ce genre d’action une rétroaction positive.

De plus, les températures plus chaudes font évaporer l’eau des océans rapidement, formant plus de vapeur d’eau (qui est la plus absorbante des ondes IR), dans l’atmosphère diminuant ainsi la capacité d’évasion des ondes IR dans l’espace (une autre rétroaction positive).

Mais un accroissement de l’évaporation peut également entrainer la formation de nuages, et les nuages reflètent la lumière du soleil dans l’espace avant qu’elle n’ai pu être absorbé par la Terre. Ceci aurait tendance à refroidir la surface de la Terre (une rétroaction négative).

Cela montre qu’il y existe de nombreuses rétroactions pouvant augmenter ou diminuer le réchauffement de la planète, et il peut être difficile de déterminer exactement “qui” prendra le dessus. Les rétroactions atmosphériques comme la vapeur d’eau qui a une nature à la fois positive et négative, rend les prédictions encore plus difficile.

Venus, une planète très semblable à la Terre, a subi un emballement d’effet de serre tôt dans son histoire. Par conséquent, Venus manque d’eau et sa température moyenne de surface est de 460°C. La présence d’une vie comme la nôtre est donc impossible sur Venus.

C’est tout?

Greenhouse effect – L’explication de l’Agence par la Protection de l’Environnement de l’effet de serre Pour jeune audience.

Animated greenhouse effect – Diagramme animé de l’effet de serre pour professeurs et élèves.

Greenhouse effect, the details – Une explication plus technique de l’effet de serre et de son effet sur notre planète.

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Un nuovo episodio ogni Lunedi!

Cosa significa?

Effetto serra – Si tratta del processo per il quale l’atmosfera di un pianeta impedisce che l’energia radiante sfugga dalla superficie nello spazio e che provoca un aumento della temperatura superficiale del pianeta.

Nella nostra lingua per favore!

Un effetto serra incontrollato è un processo bloccato su una reazione positiva. Ti chiederai, cosa vuol dire questa affermazione? Vuol dire che l’effetto serra causa l’aumento della temperatura di un pianeta, la temperatura più elevata cambia l’atmosfera così che altro calore viene intrappolato, il che provoca un ulteriore aumento di temperatura, e cosi via.

Per esempio, a causa della temperatura superficiale di circa 6000°C, il Sole brilla principalmente di luce visibile. La maggior parte di questa passa la nostra atmosfera che è trasparente alla lunghezza d’onda della luce visibile e giunge sulla superficie della Terra che la assorbe e si riscalda, riemettendola sotto forma di luce infrarossa (IR). Ciò succede perché la superficie della Terra, essendo più fredda di quella del Sole, emette la maggior parte della sua energia a lunghezza d’onda più grande, quella cioè corrispondente all’infrarosso. Molti gas nell’atmosfera terrestre non sono trasparenti alla luce infrarossa. Alcune molecole, in primo luogo il vapor d’acqua (H20), l’anidride carbonica (CO2) e il metano (CH4), assorbono fortemente la radiazione infrarossa. In questo modo l’atmosfera agisce come una coperta, facendo sì che la maggior parte di questa radiazione non lasci la Terra con conseguente aumento della temperatura del pianeta.

Man mano che il pianeta si riscalda, si possono avere reazioni di vario tipo che favoriscono o contrastano un ulteriore aumento della temperatura. Per esempio, poiché le calotte ghiacciate stagionali ai poli e sulle vette più alte saranno ridotte da un riscaldamento della temperatura la luce solare sulla superficie verrà assorbita maggiormente: la neve infatti riflette la luce enormemente perciò una riduzione del mantello nevoso provoca un aumento dell’assorbimento della luce e quindi un aumento del riscaldamento. Questo tipo di reazione si chiama reazione positiva. Inoltre l’aumento della temperatura causa una evaporazione più veloce degli oceani aumentando il vapor d’acqua nell’atmosfera che costituisce il più forte assorbitore di radiazione infrarossa (un’altra reazione positiva). Tuttavia un’elevata evaporazione vuol anche significare un aumento del manto di nuvole le quali riflettono indietro la luce solare che non viene così assorbita a terra. Questo effetto tende a raffreddare la superficie (reazione negativa). Come vedete alcuni processi di reazione portano ad un aumento della temperatura, altri ad una diminuzione ed è difficile stabilire quale sarà il processo il più importante. Ci sono molti altri tipi di reazioni che avvengono nell’atmosfera di un pianeta ed alcuni di loro, come nel caso del vapor d’acqua, hanno questa duplice natura positiva/negativa.

Venere, un pianeta molto simile alla Terra, ha subito un processo serra incontrollato e come risultato su Venera non c’è acqua (sia negli oceani che nell’atmosfera) e la temperatura media della superficie è 460°C. Come sappiamo la vita è impossibile su Venere.

E’ tutto?

Effetto serra – L’effetto serra spiegato dall’Agenzia per la Protezione dell’Ambiente (in inglese).

Animazione sull’effetto serra – Diagramma animato sull’effetto serra.

Effetto serra, i dettagli – Spiegazione tecnica dell’effetto serra e sugli effetti sul nostro pianeta (in inglese).

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One Response to “Eposode 101: Dead planet!|Eposodio 101: ¡El planeta muerto!|Eposodio 101: Planète éteinte!|Eposodio 101: Un pianeta morto!”

  1. Eposode 109: Catastrophe? | Epo's Chronicles Says:

    […] results in the amplification of that action, it is said to be in a positive feedback loop. See Episode 101 notes for an […]