Special Edition: Vela|Edición especial: Vela|Speciale Edition: Vela|Edizione Speciale: Vela

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What does it mean?

Radioactive – describes the tendency of unstable atomic nuclei to break apart into stable ones by emitting particles and (electromagnetic) radiation.

(Nuclear) Radiation – The particles emitted by the decay of unstable nuclei. This type of radiation typically consists of neutrons, electrons/positrons (historically called beta rays) and/or alpha particles (now known to be helium nuclei with mass 4). High energy photons (gamma rays) are also frequently produced – these are particles of very energetic light.

In human speak please!

Project Vela was a U.S. military project designed to detect the use of nuclear weapons on Earth or in space. A part of Project Vela was the VELA satellites. These were the first x-ray and gamma ray detecting satellites (there were 12 VELA satellites in all). They were placed in orbit by the U.S. starting in 1963. Their purpose was to detect the detonation of nuclear bombs in space or on or near the Moon. This was part of the verification effort of the Partial Nuclear Test Ban Treaty with the Soviet Union; any space-based tests of nuclear weapons would have violated the treaty.

Nuclear weapons release large amounts of x-rays and gamma rays, and these have a very specific light curve (an extremely short pulse). By the late 1960s scientists had begun to discover gamma-ray events whose light curves did not match those of nuclear weapons. It was soon clear that these gamma-ray “bursts” were not coming from Earth, nor from within our Solar System, but their nature and origin remained a mystery for the next three decades. It is now known that the gamma-ray bursts originate in distant galaxies, well outside our own Milky Way, and many appear to result from the sudden collapse of very massive stars.

Is that all?

Vela 5A and Vela 5B – NASA webpages for two of the Vela satellites.

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¡Un episodio nuevo cada lunes!

¿Qué significa eso?

Radiactivo – Es la característica que describe la tendencia de un núcleo atómico inestable a separarse en núcleos estables emitiendo partículas y radiación electromagnética.

Radiación nuclear – Se refiere a las partículas emitidas por los núcleos atómicos inestables. Este tipo de radiación típicamente consiste de neutrones, electrones/positrones (históricamente llamados rayos Beta) y/o partículas alfa (ahora identificados como núcleos de helio con una masa de 4). Los fotones de alta energía (o rayos Gamma) también son producidos frecuentemente, y son partículas de luz muy energéticas.

¡En nuestra lengua por favor!

El Proyecto Vela fue un proyecto militar estadounidense diseñado para detectar el uso de armas nucleares en la Tierra o en el espacio. Una parte del Proyecto Vela fueron los satélites Vela. Éstos fueron los primeros satélites que detectaban rayos X y rayos Gamma (y eran 12 satélites en total). Fueron puestos en órbita por los Estados Unidos a partir de 1963. Su propósito era detectar la detonación de bombas nucleares en el espacio, o sobre o cerca de la Luna. Este esfuerzo formó parte del tratado de prohibición parcial de pruebas nucleares con la Unión Soviética; cualquier prueba espacial de armas nucleares hubiera infringido este tratado.

Las armas nucleares liberan una gran cantidad de rayos X y rayos Gamma, y tienen una curva de luz muy específica (producen un pulso extremadamente corto). Para el final de los sesentas, los científicos habían empezado a descubrir eventos que producían rayos Gamma y cuyas curvas de luz no coincidían con aquéllas provenientes de armas nucleares. Fue evidente rápidamente que estos “brotes” de rayos Gamma originaban en galaxias distantes, fuera de nuestra Vía Láctea, y muchas de ellas resultan del colapso de estrellas muy masivas.

¿Eso es todo?

Vela 5A and Vela 5B – Estas páginas de la NASA son sobre dos de los satélites Vela.

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Nouvel épisode chaque lundi!

Qu’est ce que cela signifie?

Radioactif – décrit la tendance des noyaux atomiques instables à se diviser en noyaux stables, en émettant des particules et un rayonnement (électromagnétique).

Rayonnement (nucléaire) – les particules émises par la désintégration des noyaux instables. Ce type de rayonnement se compose typiquement de neutrons, d’électrons/positrons (historiquement appelés les rayonnements bêta) et/ou de particules alpha (maintenant connus comme étant des noyaux d’hélium avec une masse 4). Des photons de haute énergie (ou rayons gamma) sont également fréquemment produits – ce sont des particules de lumière très énergique.

En langage courant!

Le projet Vela était un projet militaire Américain conçu pour détecter et surveiller l’utilisation des armes nucléaires; particulièrement par l’URSS. Vela 5a et 5b étaient deux satellites jumeaux parmis les 12 satellites que constituaient le projet Vela. Ces satellites détectant les rayons X et les rayons gamma ont commencé à être placés en orbite par les États-Unis en 1963 pour détecter les détonations des bombes nucléaires dans l’espace, sur la lune ou a proximité, par l’Union Soviétique, rompant ainsi le Traité d’interdiction partielle des essais nucléaires de l’époque.

Les armes nucléaires libèrent des rayons X et des rayons gamma qui ont des courbes de lumière très spécifiques. Vers la fin des années 60, des scientifiques ont commencé à découvrir des émissions de rayons gamma dont les courbes de lumières ne ressemblaient pas à celles d’événements provenant de la détonation d’armes nucléaires. Très vite, on a réalisé que ces « sursauts de rayons gamma » ne venaient pas de la Terre, ni même de notre système solaire, mais de l’extérieur de notre propre galaxie la Voie Lactée!

C’est tout?

Vela 5A and Vela 5B – Pages web de la NASA sur deux des satellites Vela.

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Un nuovo episodio ogni Lunedi!

Cosa significa?

Radioattivo – descrive la tendenza dei nuclei atomici instabili di rompersi in più parti stabili emettendo particelle e radiazione (elettromagnetica).

Radiazione (Nucleare) – con questo termine si intende l’insieme delle particelle emesse nel decadimento di un nucleo instabile. Questo tipo di radiazione consiste tipicamente di neutroni, elettroni/positroni (storicamente chiamati raggi beta) e/o particelle alfa (che adesso sappiamo essere nuclei di elio con massa 4) e frequentemente anche di fotoni di alta energia (raggi gamma).

Nella nostra lingua per favore!

Il progetto Vela era un progetto militare degli Stati Uniti per la rivelazione di armi nucleari sulla Terra o nello spazio. Facevano parte del progetto Vela i satelliti VELA. Questi furoni i primi satelliti per la rivelazione di radiazione X e gamma (furono costruiti un totale di 12 satelliti). Furono messi in orbita dagli Stati Uniti a partire dal 1963. Lo scopo era quello di rivelare la detonazione di bombe nucleari nello spazio, sulla Terra o vicino alla Luna. Questo faceva parte del Trattato sulla messa al bando dei test nucleari stipulato con l’Unione Sovietica. Qualsiasi test di armi nucleari nello spazio avrebbe violato il trattato.

Le armi nucleari rilasciano grandi quantità di raggi X e gamma. Verso la fine degli anni 60 gli scienziati scoprirono eventi di raggi gamma diversi da quelli generati dalle esplosioni di armi nucleari. Fu subito chiaro che questi “lampi” di luce gamma non provenivano dalla terra, né dall’interno del nostro Sistema Solare e la loro origine e natura rimasero un mistero per oltre tre decenni. Adesso si sa che i lampi gamma hanno origine in galassie distanti, ben oltre la nostra Via Lattea, e molti di questi risultano dal collasso improvviso di stelle molto massicce.

E’ tutto?

Vela 5A e Vela 5B – Pagina web della NASA su due dei satelliti Vela.

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One Response to “Special Edition: Vela|Edición especial: Vela|Speciale Edition: Vela|Edizione Speciale: Vela”

  1. Eposode 120: Countdown to GRB! | Epo's Chronicles Says:

    […] Special Edition: Vela – An episode of Epo’s Chronicles that highlights the Vela satellites. […]